mai 20, 2024

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Le cristal de roche est resté au musée pendant près de deux siècles – puis ils ont découvert que ce n’était pas un rocher

Le cristal de roche est resté au musée pendant près de deux siècles – puis ils ont découvert que ce n’était pas un rocher

En 1883, ce que l’on croyait être une pierre précieuse ornementale a été catalogué et placé dans la collection de minéralogie du Natural History Museum de Londres.

L’agate a été trouvée dans le centre de l’Inde, comme on l’appelait Complètement sphériqueenviron 6 pouces de long et une couleur rose pâle.

Malgré la beauté de la pierre, on ne pensait pas qu’elle ait une grande autre signification », selon un communiqué de presse du 29 mars du Muséum d’histoire naturelle.

C’était jusqu’à ce que Robin Hansen se lance dans le show metal.

Hansen, l’un des conservateurs de la collection de minéralogie, s’est rendu en France peu de temps après l’exposition d’agate du musée en 2018.

« Alors que je regardais autour de l’étalage, un marchand m’a montré un merveilleux œuf de dinosaure, qui était sphérique, avec une fine coquille et une agate sombre au milieu », a déclaré Hansen dans le communiqué. Ça a été un moment éclair quand j’ai pensé : ‘Attendez une minute, ça ressemble beaucoup à celui que nous venons de montrer au musée ! « 

Hansen a décidé de parler à des experts en dinosaures.

J’ai parlé avec des paléontologues, et ils ont convenu que l’agate avait juste la bonne taille et la bonne forme pour être éventuellement un œuf, et la pierre a montré qu’elle avait déjà été pressée contre d’autres roches sphériques, un peu comme un œuf griffe dans un nid, a déclaré Libérer.

Après un examen plus approfondi, les chercheurs ont découvert que l’agate était recouverte d’une fine couche blanche, probablement une coquille d’œuf.

« Elle a été correctement identifiée et cataloguée comme agate en 1883 en utilisant les connaissances scientifiques disponibles à l’époque », a déclaré Hansen dans le communiqué. « Ce n’est que maintenant que nous réalisons que ce spécimen avait quelque chose de très spécial : l’opale a rempli cette structure sphérique, qui s’avère être un œuf de dinosaure. »

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La pierre, d’environ 6 pouces de diamètre, était probablement pressée contre d’autres corps sphériques tels qu’une couvée d’œufs.

Découvrir l’œuf

L’œuf a été collecté pour la première fois entre 1817 et 1843 par un homme du nom de Charles Fraser qui vivait en Inde à cette époque, selon le communiqué.

Le musée a déclaré que cela signifie que l’œuf a été collecté « au moins 80 ans avant que les œufs de dinosaures ne soient scientifiquement identifiés ».

L’existence de coquilles d’œufs de dinosaures n’a été confirmée qu’en 1923, selon le musée, lorsqu’un nid entier a été découvert en Mongolie.

Il peut avoir été au pluriel avant que le mot « dinosaure » n’apparaisse, car le mot n’était pas Défini jusqu’en 1842D’après le musée.

Le moment de la découverte de l’œuf signifie qu’il pourrait s’agir du premier œuf de dinosaure jamais trouvé – et ils ne le savaient même pas.

Sur la base de l’âge de l’œuf et de l’endroit où il a été trouvé, les paléontologues pensent qu’il appartenait à un titanosaure, le plus grand dinosaure de la Terre, selon le communiqué.

La vie est comme un titanosaure

Les titanosaures ont vécu il y a 163,5 millions d’années jusqu’à il y a environ 66 millions d’années, selon l’Encyclopedia Britannica, et ils pouvaient atteindre 85 pieds de hauteur, ce qui les rend Le plus grand animal terrestre jamais connu.

Comparés à leur grande taille à l’âge adulte, leurs œufs étaient étonnamment petits, comme en témoignent les longs grenats d’Inde.

Le paléontologue Paul Barrett a déclaré dans le communiqué : « Cela semble vraiment étrange parce qu’il s’agissait d’animaux énormes, mais ce qu’ils faisaient à la place était de pondre beaucoup d’œufs. De nombreux animaux vivants que nous connaissons utilisent ce compromis, où ils investissent dans un petit nombre d’œufs plus gros ou dans un plus grand nombre d’œufs plus petits.

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« Il semble que les titanosaures aient adopté une stratégie consistant à pondre de grandes couvées d’environ 30 ou 40 petits œufs », a-t-il déclaré.

La déclaration indiquait que les paléontologues pensaient également que les dinosaures retournaient régulièrement dans les zones volcaniques pour pondre leurs œufs parce qu’il faisait chaud.

« Cela aidera également à expliquer comment la calcédoine s’est formée », a déclaré le musée. « Il est possible que peu de temps après que le titanosaure ait pondu ses œufs dans le sable chaud, un volcan voisin soit entré en éruption. »

Selon le communiqué, la roche volcanique avait recouvert un nid de dinosaure, qui s’est ensuite solidifié, laissant la quantité d’œufs aspirés à l’intérieur de la pierre. Le fœtus aurait pourri et de l’eau chargée de silice aurait rempli le vide, finissant par durcir en la belle pierre rose que nous voyons aujourd’hui.

Soixante millions d’années plus tard, il a été fouillé en Inde et transporté à Londres.

Les œufs et d’autres spécimens sont exposés au musée d’histoire naturelle de Londres dans le cadre de l’exposition « Titanosaur : Life as the Biggest Dinosaur ».

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