juin 17, 2024

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Le constructeur automobile Tesla condamné à payer 3,2 millions de dollars dans le cadre d’un procès américain pour préjudice racial |  Actualités des tribunaux

Le constructeur automobile Tesla condamné à payer 3,2 millions de dollars dans le cadre d’un procès américain pour préjudice racial | Actualités des tribunaux

La récompense de plusieurs millions de dollars est bien inférieure à celle précédemment accordée dans l’affaire, qui a été offerte par un ancien employé.

Le constructeur de véhicules électriques Tesla a été condamné à payer 3,2 millions de dollars dans le cadre d’un procès alléguant que l’entreprise avait laissé le harcèlement racial se dérouler sans contrôle dans sa principale usine d’assemblage aux États-Unis.

Lundi, un jury fédéral de San Francisco, en Californie, a accordé 175 000 dollars de détresse émotionnelle et 3 millions de dollars de dommages-intérêts punitifs à Owen Diaz, un employé noir qui travaillait auparavant à l’usine Tesla de Fremont.

Diaz a allégué que Tesla n’avait pas répondu lorsqu’il avait signalé un harcèlement continu dans son rôle d’opérateur d’ascenseur de 2015 à 2016.

Le harcèlement aurait inclus des insultes raciales, des caricatures désobligeantes et des croix gammées gravées sur les murs des toilettes.

Cependant, la décision de lundi marque une diminution significative par rapport à ce que le jury avait initialement accordé à Diaz en 2021. Dans l’une des plus importantes sanctions pour discrimination à l’emploi de l’histoire des États-Unis, ce jury a ordonné 7 millions de dollars de dommages-intérêts pour détresse émotionnelle et 130 millions de dollars de dommages-intérêts punitifs.

Le juge de district américain William Orrick a ensuite abaissé ce total à 15 millions de dollars, affirmant qu’il s’agissait de « la récompense la plus élevée en matière de preuves ». Il a cité le précédent de la Cour suprême, qui soutient que les dommages-intérêts punitifs ne devraient généralement pas dépasser 10 fois le montant des autres dommages-intérêts compensatoires.

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Cependant, Aurick a confirmé la conclusion du jury selon laquelle Tesla était responsable des dommages, qualifiant les preuves présentées dans l’affaire de « dérangeantes ».

Mais Diaz a plutôt opté pour un nouveau procès pour réévaluer les dommages dans son cas. Il a témoigné devant le jury la semaine dernière, expliquant comment le racisme qu’il a subi a affecté sa santé mentale et a entraîné des difficultés avec son fils, qui travaillait également chez Tesla.

Son avocat, Bernard Alexander, a appelé vendredi le jury à lui accorder 160 millions de dollars de dommages et intérêts pour avoir signalé aux grandes entreprises comme Tesla que les comportements racistes ne devaient pas être tolérés.

La loi californienne exige que les employeurs prennent des « mesures raisonnables » pour lutter contre les comportements illégaux sur le lieu de travail, y compris le harcèlement fondé sur la race, le sexe et d’autres classes protégées.

« La vision du monde de Diaz a changé de façon permanente », a déclaré Alexander au jury.

« C’est ce qui arrive quand on prend la sécurité de quelqu’un. »

Pendant ce temps, les avocats de Tesla ont qualifié Diaz de conflictuel et d’exagéré. Ils ont également dénoncé l’offre de Diaz pour une rémunération plus élevée.

« Ils ne font que lancer des chiffres à l’écran comme si c’était une sorte de jeu télévisé », a déclaré l’avocat de Tesla, Alex Spiro, au jury.

L’équipe juridique de Diaz a demandé l’annulation du procès vendredi après que les avocats de Tesla aient contre-interrogé des témoins sur des propos racistes et sexistes que Diaz aurait tenus. Mais le juge Urick a rejeté la requête, niant que les questions nuiraient au jury.

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Après la décision de lundi, Diaz peut toujours ordonner un nouveau procès ou faire appel au juge pour reconsidérer la décision du jury.

Le cas de Diaz n’est qu’une des nombreuses plaintes contre Tesla alléguant un environnement de travail hostile, bien que Tesla ait nié tout acte répréhensible dans l’un d’entre eux.

Un ancien employé a porté plainte contre l’entreprise pour « harcèlement sexuel généralisé ». En juin dernier, 15 employés actuels et anciens ont déposé un recours collectif devant un tribunal de l’État de Californie, alléguant qu’ils étaient régulièrement soumis à un traitement discriminatoire.

Ils ont déclaré que les « procédures opérationnelles standard » de Tesla semblaient « inclure une discrimination raciale flagrante, ouverte et non atténuée ».

Et en février, plusieurs employés d’une usine de Buffalo, New York, ont déposé une plainte auprès du National Labor Relations Board accusant Tesla de pratiques de travail déloyales. Ils ont déclaré avoir été licenciés injustement après avoir commencé à se syndiquer à l’usine.