décembre 9, 2022

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Le Conseil décide de lever les restrictions sur la musique et les divertissements en plein air

Après plus d’un an d’inaction, le conseil municipal de la Nouvelle-Orléans a voté jeudi pour aller de l’avant avec les recommandations du comité d’urbanisme pour permettre aux entreprises d’organiser des spectacles en plein air en direct et garantir que les sites extérieurs puissent continuer à fonctionner une fois les règles temporaires de la pandémie expirées.

« Il y a eu beaucoup de travail et de discussions en cours sur ce sujet, et c’est excitant de faire avancer les choses », a déclaré Helena Moreno, membre du conseil. « Comme nous le savons tous, la musique et la performance ne sont qu’une partie importante de l’esprit et de la culture de la Nouvelle-Orléans. Et nous devons vraiment faire tout ce qu’il faut pour soutenir nos musiciens. »

Le vote du conseil est un soupir de soulagement pour les musiciens et les lieux de la ville, qui sont dans les limbes depuis 2019, lorsque l’administration du maire Latoya Cantrell a soudainement changé son interprétation des lois de zonage de la ville pour interdire les spectacles en plein air réguliers dans toute entreprise autrement. Quelques exceptions sont dans le quartier français.

Peu de temps après que The Lens a annoncé le changement, le conseil municipal a ordonné à un comité d’urbanisme de recommander des révisions à la loi. En janvier 2021, le Comité a approuvé les recommandations dans un Rapport du personnel sur la façon d’annuler la décision de la direction et de permettre aux entreprises d’accueillir à nouveau de la musique en direct à l’extérieur.

Mais à la demande de l’administration Cantrell, le conseil n’a pris aucune mesure. C’est jusqu’à jeudi, lorsque le conseil d’administration a finalement voté pour entamer le processus d’adoption de certaines de ces recommandations pour permettre aux entreprises d’héberger des loisirs de plein air et donner une autorisation plus formelle pour les divertissements « spirituels » et « décontractés » tels que les deuxièmes lignes.

Nous avons encore un long chemin à parcourir. Le CPC tiendra maintenant une audience publique sur les modifications proposées, puis rédigera une proposition complète pour les modifications de zonage requises, qui doivent être approuvées à nouveau par le conseil. Ce processus n’établira que des règles temporaires, car la ville travaille sur des règles permanentes pour accompagner la loi révisée sur le bruit.

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Malgré le travail à venir, beaucoup étaient heureux de voir des progrès.

Merci beaucoup d’avoir fait avancer les choses », a déclaré jeudi Ethan Elstad, directeur exécutif de la Music and Culture Alliance de la Nouvelle-Orléans. « C’est vraiment frustrant d’avoir fait une pause au cours de l’année écoulée sans aller de l’avant, sachant que cela était nécessaire, sachant le fait que ces endroits ont créé des avantages économiques, parfois une bouée de sauvetage et un endroit sûr pour les musiciens pour jouer. »

Selon l’interprétation restrictive de la ville, la seule façon pour les entreprises de la plupart des quartiers de la ville d’accueillir des loisirs de plein air est d’obtenir un permis pour des événements spéciaux. Les entreprises ne peuvent généralement obtenir que huit laissez-passer pour des événements spéciaux par an, chacun étant valable trois jours, pour un total de seulement 24 jours par an.

Pendant la pandémie de coronavirus, la ville a relevé le plafond des permis d’événements spéciaux pour encourager les contacts sociaux en plein air et permettre aux sites extérieurs de fonctionner à plein temps. Mais l’administration a été claire sur le fait que la mesure est temporaire et que le plafond sera rétabli une fois l’épidémie passée.

Cela a créé une situation angoissante pour les endroits qui ont changé leurs modèles commerciaux pendant la pandémie pour se concentrer sur le divertissement en direct, comme The Broadside et Zony Mash Brewery. Enfin, cependant, le conseil va de l’avant avec l’établissement de règles qui permettront à ces entreprises de continuer à fonctionner.

Mais tous ceux qui ont pris la parole lors de la réunion de jeudi n’étaient pas enthousiastes. Il y a eu une minorité de commentateurs qui ont exprimé des inquiétudes quant aux effets sur les quartiers résidentiels, car la ville a pratiquement cessé d’appliquer la loi actuelle sur le bruit.

Erin Holmes, directrice exécutive de Vieux Carré Property Owners, Residents & Associates, a déclaré que la ville doit travailler pour trouver un équilibre entre la promotion de la musique en plein air et le maintien de la qualité de vie des résidents.

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« Comme nous l’avons vu au cours des deux dernières années, la musique en plein air est une nécessité pour nos communautés », a-t-elle déclaré. « Nous sommes bien sûr préoccupés par certaines des recommandations identifiées dans l’étude, telles que la fréquence et la proximité des habitations. Mais nous savons que c’est un processus et nous l’attendons avec impatience. »

Le débat fait allusion à ce qui sera probablement une voie controversée vers l’avenir alors que la ville commence à s’attaquer à un problème épineux que les responsables ont évité pendant des années.

« Nous pensons avoir pris une décision »

Les gens débattent des règles de la Nouvelle-Orléans sur la musique publique depuis des décennies. Cela a de nouveau atteint son paroxysme en 2019 lorsque le Département de la sécurité et des permis a modifié son interprétation des lois de zonage de la ville pour empêcher les entreprises d’organiser régulièrement des divertissements en plein air en direct.

Le département a fait référence à un article de la Comprehensive Zoning Act, ou CZO, qui oblige les salles à fermer leurs fenêtres et leurs portes pendant les spectacles en direct. Étant donné que vous ne pouvez pas fermer les fenêtres et les portes lors d’un concert en plein air, cette section a déterminé que la règle interdit effectivement les divertissements en plein air en direct.

Le service d’intégrité des permis n’a fait aucune annonce lorsqu’il a modifié son interprétation des exigences relatives aux portes et fenêtres fermées. L’interprétation n’apparaît pas dans la liste des explications de sécurité et des permis figurant sur le site Web de la ville.

Zachary Smith, alors chef du département, a déclaré à The Lens à l’époque que les explications pouvaient être moins formelles, y compris les e-mails et même les communications verbales. Lorsque The Lens lui a demandé d’indiquer où et quand cette explication avait été donnée, il n’a pas pu.

« Nous pensons avoir pris une décision. Que ce soit verbalement ou par écrit, c’est quelque chose dont nous n’avons pas de version définitive. »

dans un Rapport 2019la commission d’urbanisme a écrit que l’interprétation de l’article ne semblait pas conforme à l’intention initiale de la loi et que la règle concernant les portes et fenêtres fermées « était destinée à s’appliquer uniquement aux affichages intérieurs ».

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C’est pourtant ainsi que la ville l’interprète depuis 2019.

En janvier 2020, quelques mois après que The Lens ait rendu compte de la nouvelle interprétation, le conseil municipal a chargé un comité d’urbanisme d’étudier le problème et de recommander des modifications à la loi. Ce rapport a été publié un an plus tard en janvier 2021.

Le rapport suggérait une approche en deux étapes. La première phase est censée être temporaire, prolongeant quelque peu la décision pandémique de l’administration de limiter les permis pour les événements spéciaux. Les règles permettront aux entreprises d’organiser des spectacles en plein air en direct deux à trois fois par semaine avec un seul permis annuel. La première phase apportera également des modifications à plusieurs catégories de zonage pour préciser que même sans laissez-passer pour événements spéciaux, les loisirs de plein air sont autorisés sous certaines conditions, malgré la règle des portes et fenêtres fermées.

Le vote du conseil de jeudi ordonne au comité de planification de la ville d’aller de l’avant avec les plans de la phase un.

La deuxième phase du plan sera plus difficile et ne faisait pas partie du vote de jeudi. Le rapport indique que les règles permanentes pour les loisirs de plein air ne peuvent pas être écrites tant que la ville n’a pas renouvelé sa loi sur le bruit, qui a été rédigée dans les années 1960 et si obsolète que la ville a complètement cessé de l’appliquer.

Mais l’ordonnance sur le bruit n’est pas une loi de zonage, ce qui signifie qu’elle n’est pas traitée par la commission d’urbanisme. Cela signifie que le service de santé de la ville et le conseil municipal devront agir pour réécrire cette ordonnance. Ce n’est qu’alors que le CPC pourra commencer à rédiger des règles permanentes sur où et quand la musique live en plein air est autorisée.