février 8, 2023

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Le Canada envisage d’envoyer 4 chars Leopard en Ukraine: sources

Le Canada envisage de fournir quatre chars Leopard 2 à l’Ukraine, ont déclaré des sources de haut niveau à CBC News, mais aucune décision n’a été prise.

Les sources ont indiqué que le gouvernement pourrait annoncer le don de chars jeudi.

CBC News n’a pas identifié les sources confidentielles car elles ne sont pas autorisées à parler publiquement.

L’une des sources a déclaré que le Canada enverrait probablement à l’Ukraine le type de char A4 – le plus ancien de l’inventaire de l’armée canadienne. Le Canada a acheté des A4 aux Pays-Bas pendant la guerre en Afghanistan.

Le Globe and Mail a d’abord rapporté combien de chars le Canada pourrait envoyer à l’effort de guerre de l’Ukraine.

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« Beaucoup de chars sont en mauvais état, mais nous pouvons nous assurer qu’ils sont opérationnels, prêts à aller aux Ukrainiens », a déclaré mercredi à Power & Politics le général canadien à la retraite Rick Hellyer. « Cela nous coûtera certainement des efforts, mais j’aimerais que cela se produise. »

Plus tôt mercredi, le premier ministre Justin Trudeau a déclaré que son gouvernement fournirait davantage de soutien à l’Ukraine, mais a refusé de se joindre à ses alliés pour annoncer le don de chars de fabrication allemande pour repousser les forces russes.

Un expert militaire a déclaré que l’annonce par l’Allemagne de l’envoi de chars Leopard 2 en Ukraine faisait pression sur Trudeau pour qu’il fasse de même.

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« Nous continuerons d’être là pour fournir tout le soutien possible à l’Ukraine », a déclaré Trudeau. « Je ne vais pas faire d’annonce aujourd’hui mais je peux vous dire que nous examinons de très près ce que nous pouvons faire pour soutenir l’Ukraine. »

Trudeau a fait ces remarques à Hamilton, en Ontario, où il assiste à une retraite du cabinet avant le retour du Parlement.

Depuis des semaines, l’Ukraine demande à ses alliés de lui fournir jusqu’à 300 chars de combat Leopard 2 de fabrication allemande. Plusieurs Alliés avaient ces chars en stock mais ne pouvaient en faire don que si l’Allemagne donnait son accord pour transférer les véhicules à un tiers.

Plus tôt mercredi, le chancelier allemand Olaf Schultz a annoncé que son pays fournirait à l’Ukraine 14 chars Leopard 2 de son armée.

Le ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, a déclaré que l’Allemagne avait informé plusieurs alliés de son plan avant l’annonce, dont le Canada.

« L’Allemagne sera toujours en avance lorsqu’il s’agira de soutenir l’Ukraine », a déclaré plus tard Schulz dans un discours aux législateurs du Parlement fédéral allemand.

Les alliés intensifient

L’Allemagne a fait cette annonce le jour même où le président américain Joe Biden a déclaré aux journalistes à Washington que les États-Unis enverraient 31 chars M1 Abrams à l’Ukraine.

L’Allemagne, réticente à mettre en colère la Russie seule en envoyant les chars, a déclaré que les Panthers ne seraient pas envoyés à moins que les États-Unis ne mettent Abrams sur la table.

La semaine dernière, le Royaume-Uni a annoncé qu’il enverrait 14 chars Challenger 2 en Ukraine.

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Reuters a rapporté mercredi que le ministre norvégien de la Défense avait annoncé que son pays ferait également don de chars Leopard 2 à l’Ukraine, rejoignant ainsi la Pologne, la Finlande, l’Espagne et les Pays-Bas.

Un char militaire avec 6 soldats.
L’un des anciens véhicules blindés soviétiques utilisés par les soldats ukrainiens sur le terrain. (Stéphanie Genzer/CBC News)

Walter Dorn, professeur d’études sur la défense au Collège militaire royal, a déclaré que les dons annoncés par d’autres pays ont accru la pression sur le Canada pour qu’il fasse de même.

« Je pense qu’il y aura des pressions des États-Unis sur le Canada pour recruter des chars Leopard 2, car le Leopard 2 sera le pilier des forces de chars ukrainiennes », a-t-il déclaré.

Dorn a déclaré que les chars Abrams sont très différents des Leopard 2 et que les alliés souhaitent probablement que l’Ukraine dispose d’une flotte de véhicules plus unifiée pour s’assurer qu’ils peuvent être soutenus par des pièces de rechange et des réparations sur le champ de bataille.

défis d’entretien

Dorn a déclaré que la déclaration allemande est importante car elle permet à l’Ukraine de contrer les avancées russes en Ukraine et de lancer ses propres attaques.

« Cela change potentiellement la donne car cela ajoute plus de coups aux forces ukrainiennes », a déclaré Dorn à CBC News. « Ils sont meilleurs d’une génération entière.

« Les armes occidentales sont plus lourdes, elles ont une meilleure armure, elles peuvent contenir plus de frappes et elles ont la capacité de capturer du territoire plus facilement. Vraiment, [Russian] Les T-72 n’ont aucune chance face à ces armes plus modernes. »

Dorn a déclaré que bien que l’Ukraine ait commandé 300 chars, avoir seulement 100 de ces véhicules ferait une énorme différence sur le champ de bataille.

L’Allemagne a déclaré que les chars ne seraient pas prêts pour la bataille avant plusieurs mois.

Dorn a déclaré que la formation des équipages et la construction des installations de maintenance nécessaires au fonctionnement des réservoirs prendront du temps.

Les Forces armées canadiennes ont 112 Leopard II dans leur inventaire. Il comprend 82 conçus pour le combat et 30 utilisés pour l’ingénierie et la récupération des véhicules en panne. Beaucoup d’entre eux ne sont pas prêts pour la bataille en raison de problèmes de maintenance.

Selon un article publié l’an dernier par le Collège militaire royal, « le faible taux de service des chars de combat principaux Leopard 2 est un problème endémique et une préoccupation au niveau stratégique depuis sa mise en œuvre ».

Le journal a imputé les problèmes de maintenance au manque d’infrastructures, de techniciens et de pièces de rechange.

Les forces ne préciseront pas le nombre de chars prêts au combat

Le lieutenant-général à la retraite et ancien commandant de l’Armée canadienne Jean-Marc Lanthier a déclaré dans une entrevue avec La Presse canadienne que tout don équilibrerait presque certainement les besoins de l’Ukraine avec l’impact potentiel sur l’armée canadienne.

« Se débarrasser de tous les chars – parce que nous en avons si peu, si peu de ceux qui sont activement opérationnels – aurait un impact immédiat sur le niveau de préparation de l’armée », a déclaré Lanthier, qui a servi comme officier blindé.

« Est-ce quelque chose qui devrait nous empêcher d’envoyer des chars ? Je pense que nous avons une responsabilité morale en termes d’urgence immédiate des besoins des forces armées ukrainiennes et du peuple ukrainien. Ils sont en guerre. Nous ne le sommes pas. »

Le Canada a acheté des Panthers à l’Allemagne pendant la guerre en Afghanistan. Par défaut, ils sont divisés en escadrons de 19 chars chacun, avec deux escadrons à Edmonton et un troisième à la BFC Gagetown, notez : la plupart des autres sont à l’école d’entraînement blindé à Gagetown.

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Les États-Unis et l’Allemagne ont annoncé mercredi qu’ils fourniraient à l’Ukraine des chars de combat principaux. Sabine Sparwasser, ambassadrice d’Allemagne au Canada, s’est jointe à Power and Politics pour discuter de la façon dont l’Allemagne en est venue à cette décision.

« Vous en gardez généralement un tas dans un entrepôt prêt à être déployé, mais ce n’est pas quelque chose que nous faisons nécessairement parce que nous n’avons pas les chiffres », a déclaré Lanther.

Le porte-parole du ministère de la Défense nationale, Andrew McKelvey, n’a pas commenté mercredi le pourcentage d’avions militaires Leopard 2 actuellement prêts au combat, et combien sont hors service pour maintenance ou pour d’autres raisons.

Il a déclaré que « la maintenance des réservoirs est similaire à la maintenance des aéronefs, et l’état de la flotte à un moment donné dépend d’un calendrier complet de maintenance, de réparation et de révision, qui est associé à des exigences spécifiques en matière de formation opérationnelle ou de dotation en personnel ».

« Pour des raisons de sécurité opérationnelle, nous ne pouvons pas dire combien de Leopard 2 sont en cours d’entretien à un moment donné ni donner une indication de leur calendrier de maintenance. »

La question à laquelle le gouvernement est confronté, a déclaré Lanther, est de savoir si l’avantage d’envoyer des chars en Ukraine l’emporte sur l’impact sur l’armée. Si cela se produit, une autre question sera de savoir si ces réservoirs seront remplacés – et si oui, à quelle vitesse.