décembre 1, 2022

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Le boom sonique déchire la Floride alors que Space Force X-37B rentre chez lui

Il était à peine cinq heures du matin quand sa maison s’est réveillée. Ses poules crient. Ses chatons se sont dispersés. Elle cachait ses chiens sous les couvertures. Et Nancy Planeta s’est redressée dans son lit en se demandant : Quel est ce son ?

Les habitants de la Floride se sont réveillés tôt samedi matin au son du retour du X-37B sur Terre après 908 jours en orbite.

Les rapports faisant état d’un bang sonique se sont largement répandus, de Titusville à Tampa, lorsque le véhicule autonome de l’US Space Force a atterri au Kennedy Space Center de la NASA dans le comté de Brevard à 5h22 du matin.

Planeta, 52 ans, qui vit dans le nord du comté de Pasco, a cherché des réponses sur Facebook et sur les sites d’information locaux dans la brume matinale. collecte des ordures ménagères ? des coups de feu ? Des exercices à MacDill ? Elle a dit que son père était dans l’armée de l’air, donc une fois qu’elle s’est remise du choc initial, elle s’est rapidement rendu compte que l’explosion était acoustique. Ses animaux ont mis plus de temps à se ressaisir.

« Ils sont habitués à la fraîcheur de la vie rurale », a-t-elle déclaré dimanche matin.

Dans un communiqué, Boeing, qui a fabriqué le X-37B, a déclaré que l’avion avait maintenant parcouru plus de 1,3 milliard de miles et passé 3 774 jours dans l’espace tout en menant des expériences pour le gouvernement et ses partenaires.

Une expérience, en partenariat avec le US Naval Research Laboratory, consistait à convertir l’énergie solaire en énergie micro-onde. Un autre objectif est de tester la durabilité de certains matériaux soumis à des conditions spatiales pour améliorer in fine la précision des modèles de l’environnement spatial.

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« Cette mission met en évidence l’accent mis par la Force spatiale sur la coopération dans l’exploration spatiale et l’élargissement de l’accès à faible coût à l’espace pour nos partenaires, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du Département de l’Armée de l’Air », a déclaré le général de l’US Space Force et le chef des opérations spatiales Chance Saltzman dans une déclaration.

Le X-37B a été développé par la NASA comme base de test pour les futurs engins spatiaux. Aujourd’hui, il est exploité conjointement par la Force spatiale et le Bureau des capacités rapides de l’Armée de l’air. On pense que l’US Space Force possède deux véhicules X-37B, de 29 pieds de l’avant à la queue, situés quelque part entre une camionnette et un autobus scolaire.

Le X-37B a été lancé en orbite depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral le 17 mai 2020, lorsque Donald Trump était président – ​​environ deux mois après que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré COVID-19 une pandémie.

Sa sixième mission a duré quatre mois de plus que n’importe quel vol X-37B précédent.

« Ce retour met davantage l’accent sur les capacités de l’installation de lancement et d’atterrissage de Space Florida, idéale à la fois pour le ministère de la Défense et les missions commerciales », a déclaré Frank DiBello, président et chef de la direction de Space Florida, l’autorité de financement et de développement spatial de l’État. dans un communiqué. . .

À Bithlo, situé dans le comté d’Orange à environ 30 miles à l’ouest du Kennedy Space Center, Carlos et Johanna Alfonso ont capturé le boom sur une caméra de sonnette.

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« Les murs ont tremblé, le verre a tremblé, toute la maison a tremblé », raconte Johanna, 55 ans.

Ils se sont aventurés à l’extérieur après s’être réveillés et ont dit qu’un étrange brouillard à l’odeur de soufre était suspendu dans l’air.

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Sur la côte du Golfe, Peter Anderson a également été réveillé par un bruit étrange perçant le ciel encore sombre.

« Est-ce que je l’imaginais ? Le résident de Sarasota, âgé de 37 ans, se souvient avoir pensé.

Incapable de se rendormir, il a déclaré avoir sorti son téléphone, ouvert Twitter et discuté en ligne du X-37B. Il suit vaguement les développements spatiaux, alors il a entendu parler de l’avion, mais n’avait aucune idée que son orbite de près de 30 mois était sur le point de se terminer.

« Ce serait formidable si nous étions au courant de ces choses », a-t-il déclaré.