février 8, 2023

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L’avenir de Boudreau et Horvat n’est pas clair, les Canucks ont besoin d’une intervention chirurgicale majeure

Les Canucks (18-22-3) étaient sur le point de rater les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une troisième saison consécutive. Vancouver, qui accueille le Lightning de Tampa Bay mercredi (22 h HE; SNP, BSSUNX, ESPN +, SN NOW), a inscrit lundi 12 points de retard sur les Oilers d’Edmonton pour leur deuxième wild card dans les séries éliminatoires de la Conférence de l’Ouest.

« Quand je suis arrivé ici, je savais que ça allait être tout un défi et je pensais que nous allions subir une petite intervention chirurgicale », a déclaré Rutherford lors d’une conférence de presse de grande envergure. « Ai-je changé de position ? Oui, nous devons subir une opération chirurgicale majeure et d’ici le début de la saison prochaine, nous devrons faire quelques changements.

« Certains ne seront pas très courants, d’autres seront populaires, mais nous devons faire des choses que je ne pensais pas que nous aurions normalement à faire quand je suis arrivé ici pour savoir comment nous allons faire ces changements. »

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Rutherford, qui a remporté la Coupe Stanley en tant que directeur général des Hurricanes de la Caroline en 2006 et en tant que directeur général des Penguins de Pittsburgh en 2016 et 2017, a été frustré dans ses efforts pour apporter des changements depuis son embauche par les Canucks le 9 décembre 2021. .

À court terme, il fait face à des questions sur Boudreau, qui subit régulièrement des spéculations sur sa sécurité d’emploi, et sur Horvat, qui est éligible pour devenir agent libre sans restriction après cette saison.

Boudreau a été fixé le 5 décembre 2021, cinq jours avant Rutherford, qui est toujours coincé avec lui pour le moment.

« Bruce est notre entraîneur et c’est comme ça aujourd’hui », a déclaré Rutherford.

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Mais Rutherford a confirmé qu’il avait parlé à des candidats potentiels pour remplacer Boudreau.

« Je dirai que je suis propriétaire et je n’entrerai pas de noms », a déclaré Rutherford. « Et cela remonte à il y a quelques mois, j’ai même appelé certaines personnes pour parler aux gens, mais avec cela, il était clair que j’appelle et parle mais je ne sais pas que nous faisons un changement et vous ne voulez pas faire un changement. »

Rutherford n’était pas convaincu que les Canucks seraient en mesure de signer à nouveau Horvat. Le joueur de 27 ans est quatrième dans la ligue avec 30 buts en 43 matchs, un de moins que son record de 31 buts dans la LNH en 71 matchs la saison dernière et semble se diriger vers une grande journée gagnante, mais les Canucks n’ont pas Espace de plafond salarial de la LNH pour s’adapter.

« Je pense que nous avons fait de notre mieux, et je pense que le contrat que nous avons sur la table avec Bo en ce moment est un contrat équitable pour ce qu’il a fait jusqu’à cette année », a déclaré Rutherford à propos du capitaine des Canucks. « Mais il est définitivement en dessous de la valeur marchande pour ce qu’il a fait cette année. Nous sommes donc coincés ici. Il a eu une année de carrière, une carrière, et il cherche son argent. Il le mérite. Je ne le blâme pas. « 

Rutherford a également déclaré qu’il avait entamé des discussions préliminaires avec l’attaquant Andreï Kouzmenko sur un nouveau contrat. Le joueur de 26 ans a récolté 38 points (17 buts, 21 passes) en 42 matchs à sa première saison dans la LNH et est également éligible pour devenir joueur autonome sans restriction après la saison.

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À long terme, Rutherford doit trouver comment créer un espace de plafond salarial pour réorganiser la liste des Canucks et la rendre à nouveau compétitive. Il a reconnu que les transferts de joueurs clés et les achats hors saison sont des options dont il devra peut-être profiter.

« J’ai été déçu du travail que j’ai fait jusqu’à présent parce que quand je suis arrivé ici, j’ai parlé de contrôler le plafond (salaire), … de se débarrasser de certains contrats, et nous ne pouvions tout simplement pas faire cela », a déclaré Rutherford. L’opportunité n’existait pas, mais c’est toujours mon travail de le faire. Et jusqu’à ce que nous le fassions, nous ne pourrons pas apporter le genre de changements que nous devons apporter, et certainement les changements dont nous avons besoin pour nous mettre dans une meilleure position (donc) quand il y a des joueurs disponibles, nous pouvons aller chercher leur. »

Rutherford a résisté à l’utilisation du mot reconstruction pour la transformation requise par les Canucks.

« Je préfère appeler cela du réoutillage », a-t-il déclaré. « Ma préférence lorsque nous effectuons ces échanges n’est pas nécessairement pour les choix de repêchage qui pourraient venir aider l’équipe dans quatre ans, dans cinq ans. Je préfère avoir des joueurs plus jeunes de la LNH qui n’auraient peut-être pas réussi à entrer. contrat de niveau. Vous savez, amenez-les et donnez-leur une seconde chance. » .

« Nous essayons toujours d’obtenir des choix au repêchage, mais nous devons faire avancer les choses d’une manière qui ne soit pas une reconstruction à long terme et je pense que nous pouvons le faire. Les possibilités sont là. »

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Sans nommer de noms, Rutherford a suggéré qu’il pourrait être nécessaire d’échanger un joueur du cœur de Vancouver pour lancer le processus.

« Je crois toujours au noyau et je pense toujours que nous avons beaucoup de bons joueurs, mais même ainsi, quand je parle de la chirurgie majeure, eh bien, il peut y avoir des joueurs clés qui doivent partir », a-t-il déclaré. « C’est peut-être la façon, c’est peut-être la seule façon de faire revenir des joueurs importants là où vous prenez un partant, vous pouvez avoir un bon centre et un gars et un bon défenseur. C’est peut-être la seule façon de le faire.

Rutherford n’a pas fixé de calendrier pour la durée de ce réoutillage, mais lorsqu’on lui a demandé s’il pensait qu’il pourrait être achevé en moins de trois ans, il a répondu : « J’aimerais penser plus vite que ça. »

« Nous avons beaucoup de bons joueurs ici », a-t-il déclaré. « En fait, j’ai eu cette conversation avec l’équipe lors du dîner d’ouverture, et j’ai parlé à l’équipe de[comment]nous avons déjà beaucoup de bons joueurs, mais avons-nous une équipe ? » une belle ville, avec beaucoup d’argent, venez à la patinoire, jouez et rentrez chez vous. Il faut faire attention aux détails. Il faut rendre des comptes.

« Toutes ces choses sont très importantes pour devenir un habitué des séries éliminatoires. Et c’est pour cela que nous devons travailler. »

Rutherford a 73 ans, mais il a déclaré qu’il était déterminé à poursuivre le travail pour lequel il s’était engagé il y a 13 mois.

Il a dit: « Oui, je le suis. » « Si j’ai des problèmes de santé, je suis là-bas et je ne peux pas le faire. Mais j’aime les défis, et j’ai un défi, mec. »