novembre 30, 2021

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L’Australie va vacciner les koalas contre la chlamydia dans le cadre d’essais cliniques

La chlamydia, une maladie sexuellement transmissible également présente chez l’homme, s’est largement répandue parmi les koalas australiens, affectant la moitié des animaux dans certaines régions.

« C’est une maladie grave qui provoque une conjonctivite débilitante, des infections de la vessie et une infertilité occasionnelle », a déclaré vendredi Amber Gillette, vétérinaire de l’Australian Zoo Hospital et coordinatrice de la recherche, dans un communiqué au début de l’essai.

Les chercheurs disent que la maladie bactérienne, qui peut être transmise de la mère au nouveau-né, peut également provoquer la cécité.

Chaque koala recevra une dose de vaccin et sera équipé d’une puce électronique avant d’être relâché dans la nature.

« Bien que cette vaccination bénéficiera directement à chaque animal, l’essai se concentrera également sur la protection offerte par la vaccination », a déclaré Peter Tims, professeur de microbiologie à l’Université de la Sunshine Coast, qui dirige l’essai.

Bien que dans de nombreux cas, la chlamydia puisse être traitée avec des antibiotiques, les chercheurs ont déclaré qu’ils espéraient que le vaccin contribuerait à améliorer la survie et la reproduction des animaux.

Les estimations du nombre de koalas varient, car il est difficile de les compter dans la nature. Une étude de 2016 de l’Université du Queensland a calculé qu’il restait environ 330 000 koalas en Australie.

Une étude commandée par le World Wildlife Fund a estimé que plus de 60 000 koalas ont été tués, blessés ou autrement touchés par des feux de brousse dévastateurs en Australie en 2019 et au début de 2020.