avril 14, 2024

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L’armée américaine a confirmé que la première météorite interstellaire connue est entrée en collision avec la Terre

L’armée américaine a confirmé que la première météorite interstellaire connue est entrée en collision avec la Terre

Des chercheurs ont découvert la première météorite interstellaire connue à frapper la Terre, selon A récemment sorti Document du Commandement spatial américain. Une météorite interstellaire est une roche spatiale qui provient de l’extérieur de notre système solaire – ce qui est très rare.

Ceci est connu comme CNEOS 2014-01-08et s’est écrasé le long de la côte nord-est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée le 8 janvier 2014.

Le résultat a été une surprise pour Amir Siraj, qui a reconnu le corps comme Une météorite interstellaire dans une étude de 2019 qu’il a co-écrite alors qu’il était étudiant de premier cycle à l’Université de Harvard.

Siraj cherchait avec Abraham Loeb, professeur de sciences à l’Université de Harvard, Oumuamua, le premier objet interstellaire connu de notre système solaire découvert en 2017.

Siraj a décidé d’aller à la base de données du Centre d’études sur les objets géocroiseurs de la NASA pour trouver d’autres objets interstellaires et a trouvé ce qu’il croyait être une météorite interstellaire en quelques jours.

besoin de vitesse

La vitesse élevée de la météorite a d’abord attiré l’attention de Siraj.

Le météore se déplaçait à une vitesse élevée d’environ 28 miles par seconde (45 kilomètres par seconde) par rapport à la Terre, qui se déplace à environ 18,6 miles par seconde (30 kilomètres par seconde) autour du soleil. Parce que les chercheurs ont mesuré la vitesse à laquelle la météorite se déplaçait sur une planète en mouvement, 45 kilomètres par seconde n’étaient pas réellement Comme c’était rapide.

La vitesse héliocentrique est définie comme la vitesse d’un météore par rapport au Soleil et constitue un moyen plus précis de déterminer l’orbite d’un objet. Il est calculé en fonction de l’angle auquel le météore frappe la Terre. La planète se déplace dans une direction autour du soleil, de sorte qu’un météore peut frapper la Terre de face, c’est-à-dire dans la direction opposée à la direction dans laquelle la planète se déplace, ou par derrière, dans la même direction que la Terre se déplace.

Depuis que le météore a frappé la Terre par derrière, les calculs de Siraj ont indiqué que le météore se déplaçait déjà à 37,3 miles par seconde (60 kilomètres par seconde) par rapport au soleil.

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Puis il a déterminé la trajectoire de la météorite et a constaté qu’elle se trouvait sur une orbite non liée, contrairement à l’orbite fermée des autres météorites. Cela signifie qu’au lieu d’orbiter autour du soleil comme les autres météorites, il est venu de l’extérieur du système solaire.

« Soi-disant, il a été produit par une autre étoile, a été expulsé du système planétaire de cette étoile, et il se trouve qu’il s’est introduit dans notre système solaire et est entré en collision avec la Terre », a déclaré Siraj.

Difficulté à publier

Loeb et Siraj n’ont pas pu publier leurs découvertes dans un journal parce que leurs données provenaient de la base de données CNEOS de la NASA, qui ne révèle pas d’informations telles que la précision des lectures.

Après des années à essayer d’obtenir les informations supplémentaires nécessaires, ils ont reçu la confirmation officielle qu’il s’agissait en fait d’une météorite interstellaire, de la part de John Shaw, commandant adjoint du Commandement spatial américain. Le commandement fait partie du département américain de la Défense et est responsable des opérations militaires dans l’espace.

Le ciel nocturne change sous nos yeux

« Le Dr Joel Moser, scientifique en chef au Space Operations Command, la composante de service de l’US Space Force du US Space Command, a examiné l’analyse des données supplémentaires disponibles au ministère de la Défense concernant cette découverte. Le Dr Moser a souligné que l’estimation de la vitesse rapportée à La NASA est suffisamment précise pour indiquer ce chemin interstellaire », a écrit Xu dans la lettre.

Siraj est passé à d’autres recherches et a presque oublié sa découverte, alors le document a été un choc.

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« Je pensais que nous n’apprendrions jamais la vraie nature de cette météorite, qu’elle avait été interdite quelque part au sein du gouvernement après nos nombreuses tentatives, donc voir ce message du ministère de la Défense de mes propres yeux était un moment vraiment cool », a déclaré Siraj.

Deuxième chance

Depuis la réception de la confirmation, Siraj a déclaré que son équipe s’efforçait de soumettre à nouveau leurs découvertes pour publication dans une revue scientifique.

Siraj aimerait également réunir une équipe pour tenter de récupérer une partie de la météorite qui a atterri dans l’océan Pacifique, mais a admis que ce serait une possibilité peu probable en raison de l’ampleur du projet.

Siraj a déclaré que si les chercheurs pouvaient mettre la main sur le « Saint Graal des corps interstellaires », ce serait un pionnier scientifique pour aider les scientifiques à en découvrir davantage sur le monde en dehors de notre système solaire.

Ni la NASA ni le Commandement spatial américain n’ont initialement répondu pour un commentaire.