février 8, 2023

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« L’argent est parti »: les Bahamas tentent de tourner la page après FTX – News 24

Vêtu d’un costume bleu par une chaude nuit de décembre, la sueur dégoulinant de son front, l’évêque Lawrence Rule entonne les paroles de sa dernière chanson aux centaines d’enfants et d’adultes qui se sont réunis pour célébrer Noël.

« FTX ! » Il chante en s’inclinant et en hochant la tête pour souligner. « L’argent est parti! »

« FTX ! » Son choriste et le public hurlant. « L’argent est parti! »

L’échange de crypto-monnaie FTX était censé être le joyau de la couronne dans les efforts du gouvernement des Bahamas pour être la destination mondiale pour tout ce qui concerne la crypto-monnaie, après des années d’une économie trop dépendante du tourisme et de la banque. Au lieu de cela, FTX a fait faillite et les Bahamiens essaient de déterminer quelle est la prochaine étape pour leur pays et si leur expérience nationale de cryptographie a échoué. Les régulateurs tentent d’identifier les fonds manquants des clients FTX.

Pendant ce temps, des organisations caritatives comme Rolle et des dizaines d’entrepreneurs désormais sans emploi espèrent qu’une autre entreprise se présentera et offrira de nouvelles opportunités à la nation insulaire, sans les complications et l’embarras d’une prétendue arnaque de plusieurs milliards de dollars.

Rolle, un prédicateur pentecôtiste connu sous le nom de « Singing Bishop », est une figure éminente des Bahamas. Pendant des décennies, il a cuisiné de la nourriture, en a fait don aux pauvres et a servi des repas scolaires dans la cuisine de son quartier au ministère international de la prière à Over the Hill, l’un des quartiers les plus pauvres de la capitale, Nassau. Rolle et son personnel nourrissent environ 2 500 personnes par semaine.

Rolle est invité par Kirby Samuel, directeur de la Mount Carmel Preparatory Academy, à chanter dans le cadre de la célébration de Noël de l’école. Son travail consistait principalement en une demi-douzaine de chansons gospel afro-caribéennes, mais une numéro un s’est démarquée – son succès sur les réseaux sociaux à propos de la récente rupture de FTX.

Le ministère de Rolle a reçu 50 000 $ de FTX au début de 2022, l’un des nombreux dons que FTX a faits au peuple des Bahamas lorsqu’il a déménagé dans la nation insulaire des Caraïbes en 2021. C’est de l’argent qui a été utilisé pour restaurer une remorque de stockage de nourriture et faire des dons de nourriture supplémentaires. , il a dit. Roll a déclaré qu’il en coûtait plus de 10 000 $ par semaine pour gérer son programme de dons de nourriture.

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Interrogé sur l’échec de FTX, Rolle l’a qualifié de triste distraction des nombreux problèmes auxquels le pays est confronté. D’autres sont en colère, en particulier contre Sam Bankman fritJeune fondateur de FTX. Les Bahamas ont la réputation, comme certaines autres îles des Caraïbes, d’être une destination de financement illicite et offshore. On pensait que la crypto-monnaie permettrait à l’île de diversifier son économie, donnerait aux Bahamas plus d’opportunités financières et contribuerait généralement à assurer un avenir plus prospère au pays.

Le pays a promulgué la loi sur les actifs numériques et les échanges enregistrés en 2020, faisant des Bahamas l’un des premiers pays à mettre en place un cadre réglementaire pour les crypto-monnaies et autres actifs numériques. Le premier ministre, Philip Davis, a participé à la cérémonie d’inauguration du nouveau siège social de 60 millions de dollars de FTX à Nassau en avril, avec Bankman-Fried.

« Leur arrivée a été en quelque sorte l’aboutissement du travail accompli par les Bahaméens pour aller dans cette direction », a déclaré Stephen Delevue, président et chef de la direction de la Caribbean Blockchain Association.

De nombreuses autres sociétés de cryptographie et startups ont leur siège aux Bahamas, certaines dans un incubateur connu sous le nom de Crypto Isle, non loin du centre-ville de Nassau.

Deleveaux a déclaré qu’il s’était intéressé à la crypto-monnaie dès 2014 et avait principalement essayé de concentrer les efforts de ses fondations sur des parties non commerciales de la crypto, telles que la technologie blockchain, l’inclusion financière et les utilisations technologiques. Toujours sceptique quant au trading de crypto-monnaie.

« C’est frustrant. Maintenant, quand les gens pensent à la crypto-monnaie, ils pensent à FTX », a déclaré Delvaux. « Cela va rendre mon travail beaucoup plus difficile. »

À certains égards, ont déclaré les Bahamiens, FTX était omniprésent et éloigné de la communauté locale. Ses publicités étaient partout, notamment à l’aéroport de Nassau dans le hall des arrivées touristiques. Mais en même temps, FTX dirigeait la plupart de ses opérations à partir du complexe de luxe sécurisé connu sous le nom d’Albany, où des résidents comme Tiger Woods et Justin Timberlake pouvaient être repérés régulièrement. Albany est en face de New Providence, l’île la plus peuplée des Bahamas et l’emplacement de Nassau.

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« Vous ne vous promenez pas avec désinvolture dans Albany », a déclaré Delvaux.

Un barman d’un complexe de Margaritaville, où FTX a géré un onglet impayé de 55 000 $, a décrit un groupe de 10 à 15 employés FTX pour la plupart blancs qui mangeaient au restaurant, les visages enfouis dans leurs ordinateurs portables tout le temps. Alors que FTX employait ou sous-traitait à des entreprises des Bahamas, c’était presque entièrement pour des fonctions logistiques telles que la construction, les services de portier ou la restauration.

Une fois que FTX s’est enraciné dans les cercles d’élite des Bahamas, tout s’est effondré. FTX Échec spectaculaire Début novembre, elle est passée de l’accomplissement à la faillite en moins d’une semaine. Un travailleur de la restauration a déclaré qu’il avait dû licencier la plupart de ses employés après la faillite de FTX, son plus gros contrat.

Le banquier Fried, 30 ans, était Il a été arrêté le mois dernier aux Bahamaset livré aux États-Unis pour contrer charges criminelles Dans ce que le procureur général américain Damian Williams a qualifié de « l’une des plus grandes fraudes de l’histoire américaine ». Il était l’homme d’affaires crypto aux cheveux souples Il a été libéré sous caution Il doit être jugé en octobre.

Pendant ce temps, les forces de l’ordre et les régulateurs aux États-Unis et aux Bahamas, ainsi que les avocats et la nouvelle direction de FTX, tentent de déterminer combien d’argent des investisseurs et des clients « a été perdu », comme le répète fréquemment Mgr Rolle dans sa chanson. Les estimations du montant d’argent perdu dans le crash de FTX ont considérablement varié, car certains actifs sont toujours en cours de récupération, mais une estimation évalue les pertes à environ 8 à 10 milliards de dollars.

« Comme le reste du monde, je suis collé à ma télévision depuis le crash[FTX] », a déclaré Samuel, directeur de Mount Carmel, dans une interview.

Cependant, d’autres Bahamiens ont déclaré que l’effondrement de FTX avait détourné l’attention des problèmes persistants auxquels la nation des Caraïbes était confrontée.

L’économie des Bahamas a été mise à rude épreuve lors de la pandémie de coronavirus. Le pays a effectivement interdit les visiteurs étrangers pendant environ deux ans et n’a commencé à autoriser les navires de croisière à accoster à sa célèbre jetée qu’il y a environ huit mois. À Nassau, il existe de nombreuses preuves du bilan économique de la pandémie. Le British Colonial Hotel, surtout connu pour avoir été le lieu du film de James Bond « Never Say Never Again », a été fermé et fermé en février. Une fois, les chambres coûtaient 400 $ la nuit là-bas.

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Malgré des kilomètres de plages immaculées, de belles stations balnéaires et l’économie la plus riche des Caraïbes, les Bahamas restent un pays déchiré par les inégalités. Les chauffeurs de taxi ont dit qu’ils ne pouvaient même pas obtenir un prêt de 6 000 $ pour acheter leur propre voiture. Selon la banque centrale du pays, près d’un Bahamas sur cinq n’a pas de compte bancaire.

À la fin de l’année dernière, le gouvernement des Bahamas a dû faire exactement cela Imposer un contrôle des prix sur des dizaines d’aliments de base dans une tentative désespérée de combattre l’inflation.

Les responsables de FTX semblent reconnaître la nourriture et la faim comme un problème qui doit être résolu pour développer la bonne volonté avec ses nouveaux voisins. En plus du don de 50 000 $ au ministère de Rolle, FTX a fait don de 250 000 $ à Hands for Hunger et a investi 1,1 million de dollars dans une nouvelle organisation à but non lucratif connue sous le nom de Commission de développement agricole, axée sur le renforcement de la sécurité alimentaire du pays. Le fondateur du comité, Philip Smith, n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires sur le don.

Avec le dépôt de bilan de FTX, il y a eu des spéculations dans les médias bahamiens quant à savoir si Rolle devrait restituer le don de 50 000 $, qui, selon lui, a été dépensé environ un mois après l’avoir reçu.

« Nous avons coupé cet argent du mieux que nous pouvions, en achetant de la farine et du riz », a déclaré Roll. « Il y a beaucoup de gens qui ont faim. »

« C’est un cas difficile pour un évêque », a déclaré Samuel du Mont Carmel, « mais il y a une chose sur laquelle je pense que tout le monde dans le pays sera d’accord : tout ce qu’ils lui ont donné, il ne l’a pas dépensé pour lui-même. »

« Je souhaite juste qu’il y ait de meilleures entreprises que FTX », a déclaré Roll. « Beaucoup de nos enfants n’ont pas de père, ou nous avons des parents qui ont deux enfants ou quatre ou cinq enfants, ou les enfants n’ont pas de père. Nous pouvons à peine les nourrir. Je prie pour que quelqu’un vienne faire un don supplémentaire ».