décembre 2, 2021

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Lancement de l’astronaute SpaceX Crew-3 pour la NASA : ce que vous devez savoir

Les astronautes de SpaceX Crew-3 se tiennent sur le convoyeur devant une pile de Crew Dragon et Falcon 9 à l’intérieur de l’installation de traitement horizontale de SpaceX au Kennedy Space Center en Floride le 26 octobre 2021.

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Elon Musk La société spatiale devrait lancer mercredi soir la mission Crew-3 de la NASA, la cinquième mission habitée de SpaceX au cours des 18 derniers mois.

Crew-3 devrait décoller de la rampe de lancement 39A au Kennedy Space Center de la NASA en Floride à 21 h 03 HE. Après le lancement, les astronautes devraient arriver à la Station spatiale internationale jeudi à 19 h 10 HE.

« Tout a l’air d’être dans un bon endroit pour voler », a déclaré le vice-président de SpaceX, William Gerstenmaier, aux journalistes lors d’une conférence de presse de pré-lancement.

Le lancement marque le troisième lancement en équipage de SpaceX pour la NASA à ce jour, et le premier avec le dernier ajout à sa flotte de capsules Crew Dragon, que les astronautes de Crew-3 ont surnommée « Endurance ». La mission Crew-3 portera à 18 le nombre d’astronautes lancés par SpaceX.

La NASA et SpaceX ont reporté le lancement de Crew-3 à plusieurs reprises depuis son précédent objectif le 30 octobre, en raison du mauvais temps dans l’Atlantique, ainsi que d’un problème médical mineur avec l’un des quatre membres d’équipage. L’océan devrait être calme dans la direction du lancement du missile, en cas d’abandon à mi-vol, provoquant la dispersion de la capsule après le décollage. La NASA a refusé d’en dire plus sur le problème médical, citant la vie privée des astronautes, mais a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une urgence et que cela n’avait rien à voir avec le virus Covid-19.

Astronautes de la NASA et de l’Agence spatiale européenne

De gauche à droite : l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer, les astronautes de la NASA Raja Chari, Tom Marshburn et Kayla Barron.

Joël Kosky / NASA

La mission Crew-3 transportera quatre astronautes, trois américains et un allemand : les astronautes de la NASA Raja Chari, Tom Marshburn, Kayla Barron et l’astronaute européen Matthias Maurer.

Chari, le commandant du vaisseau spatial, a été sélectionné comme astronaute par la NASA en 2017. Ce sera son premier vol spatial, Chari étant également sélectionné par la NASA comme l’un de ses astronautes éligibles pour les futures missions lunaires Artemis plus tard cette décennie. Shari est un colonel de l’US Air Force, avec plus de 2500 heures de vol.

Marshburn, un pilote de Crew-3, a été sélectionné comme astronaute par la NASA en 2004. Il s’agit du troisième vol spatial de Marshburn, ayant déjà volé sur la navette spatiale et le vaisseau spatial russe Soyouz. Marshburn était auparavant chirurgien de bord à la NASA.

Barron vole en tant que spécialiste de mission Crew 3, ayant été sélectionné par la NASA en 2017. Comme Chari, le lancement est le premier vol spatial de Barron – elle est diplômée de l’US Naval Academy en 2010 et possède une maîtrise en génie nucléaire de l’Université de Cambridge. .

Maurer, le dernier astronaute international à voler avec SpaceX, a rejoint le Corps des astronautes européens en 2015. Ce sera également son premier vol spatial.

Vaisseau spatial : Crew Dragon « Endurance »

Le vaisseau spatial Crew Dragon de la mission SpaceX Crew-3 de la NASA arrive au hangar du complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center en Floride le 24 octobre 2021.

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SpaceX a développé son véhicule Crew Dragon et réglé sa fusée Falcon 9 dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, qui a fourni à la société 3,1 milliards de dollars pour développer le système et lancer six missions opérationnelles.

Commercial Crew est un programme tellement compétitif que la NASA a également attribué à Boeing 4,8 milliards de dollars de contrats pour développer son vaisseau spatial Starliner – mais Que la capsule concurrente est toujours en cours de développement en raison d’un essai en vol sans pilote en décembre 2019 qui a fait face à de grands défis.

Crew-3 représente la troisième des six missions SpaceX, la NASA capitalisant désormais sur l’investissement qu’elle a réalisé dans le développement du vaisseau spatial de l’entreprise.

La NASA confirme qu’en plus des États-Unis qui ont un moyen d’envoyer des astronautes dans l’espace, SpaceX fournit à l’agence Option de réduction des coûts De plus. L’agence s’attend à payer chaque astronaute pour voler avec le Crew Dragon, contre 86 millions de dollars par astronaute pour voler avec les Russes. L’année dernière, la NASA a estimé qu’il y avait deux entreprises privées en lice pour des contrats L’agence a économisé entre 20 et 30 milliards de dollars en frais de développement.

La société a terminé une répétition complète de Crew-3 en octobre, au cours de laquelle le quatuor d’astronautes s’est entraîné à porter la combinaison et à se rendre à la rampe de lancement dans une paire de Tesla Le modèle Xs utilisé par SpaceX pour transporter l’équipage.

Endurance est une nouvelle capsule Crew Dragon qui fait ses débuts pour cette mission. Auparavant, les capsules « Resilience » et « Endeavour » transportaient des astronautes, et SpaceX prévoit d’ajouter un quatrième équipage Crew Dragon au début de l’année prochaine.

Crew Dragon est une version améliorée du vaisseau spatial Cargo Dragon de la société. Tout comme le Cargo Dragon a été le premier vaisseau spatial spécifiquement développé pour apporter des fournitures à la Station spatiale internationale, le Crew Dragon est le premier vaisseau spatial spécifiquement développé pour amener des personnes.

Alors que SpaceX a transporté jusqu’à présent un maximum de quatre personnes par mission, le Crew Dragon est conçu pour transporter jusqu’à sept passagers dans l’espace à la fois.

SpaceX a récemment eu des accidents avec les toilettes à bord de son vaisseau spatial Crew Dragon, dans lesquels le tuyau du « flexible » s’est desserré pendant la mission Inspiration4 – bien que l’équipage à bord n’ait pas remarqué le problème pendant le vol spatial – et la capsule « Endeavour » qui ramené le navire rencontré La mission Crew-2 plus tôt cette semaine avait un problème similaire. La société affirme avoir mis à jour la conception du système de gestion des déchets d’Endurance avant de lancer le Crew-3, dans le but de corriger le problème.

Les parachutes de Crew Dragon étaient également une préoccupation, car l’un des quatre parachutes principaux a été déployé pendant le retour de Crew-2 plus lentement que les autres. Gerstenmaier a déclaré aux journalistes que malgré l’ouverture lente, la verrière fonctionnait comme prévu – assurant que le Crew Dragon pouvait pulvériser sous trois parachutes si nécessaire. L’équipe de la NASA et de SpaceX a vérifié la présence d’eau dans les parachutes Crew-2 récupérés et a examiné les données du vol, Gerstenmaier affirmant qu’il n’y avait rien d’anormal après l’examen.

La société prévoit de continuer à réutiliser ses capsules Crew Dragon, ce qu’elle a déjà fait avec les missions Crew-2 et Inspiration4.

Fusée : Falcon 9

SpaceX teste brièvement le lancement d’une fusée Falcon 9 avec la capsule d’endurance Crew Dragon sur le dessus en vue du lancement de Crew-3.

Joël Kosky / NASA

Crew Dragon sera lancé au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9, le propulseur (la grande partie inférieure de la fusée) devant atterrir sur la barge indépendante de la société dans l’océan Atlantique.

SpaceX a lancé un lancement régulier de la fusée le 28 octobre, au cours duquel ses neuf moteurs ont tiré pendant quelques secondes en se tenant debout sur la rampe de lancement.

Le Falcon 9 est devenu l’épine dorsale de la flotte croissante de SpaceX. Le missile a une hauteur d’environ 230 pieds et peut lancer jusqu’à 25 tonnes en orbite terrestre basse. La série Falcon 9 est éligible pour voler jusqu’à 10 vols, et SpaceX continue de repousser les limites de la réutilisation avec ses lancements de satellites.

plan de lancement

Une fusée SpaceX Falcon 9 avec le vaisseau spatial Crew Dragon de la société est vue au coucher du soleil sur la rampe de lancement du complexe de lancement 39A alors que les préparatifs de la mission Crew-3 se poursuivent, le mercredi 27 octobre 2021, au Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

Joël Kosky / NASA

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