août 19, 2022

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L’Afrique voit des artefacts ramenés à la maison mais en cherche plus

KAMPALA, Ouganda (AP) – Un misérable Apollon John Rwambaro parle du siège à huit pieds, symbole du pouvoir de son ancien royaume en Ouganda, qui peut maintenant être vu à travers une cloison en verre dans un musée à des milliers de kilomètres en Grande-Bretagne.

Le banc en bois est exposé en permanence à l’Université d’Oxford et fait partie d’au moins 279 objets provenant du royaume de Bunyoro Kitara à l’époque coloniale. Oxford a résisté aux tentatives de rapatriement du tabouret, affirmant qu’il avait été donné par un membre de la famille royale d’un royaume séparatiste.

« C’est très frustrant », a déclaré Ruambaru, vice-Premier ministre et ministre du Tourisme du royaume. « Il vaudrait mieux qu’ils ravalent leur orgueil, comme l’ont fait les Français et les Allemands, et rendent les artefacts. »

Les efforts des nations africaines pour compenser, après une longue résistance des autorités européennes, commencent maintenant à fleurir avec le retour de pièces précieuses autrefois considérées comme insaisissables.

Récemment, le Nigeria et l’Allemagne ont signé un accord pour restituer des centaines d’artefacts connus sous le nom de bronzes du Bénin.. L’accord fait suite à la décision du président français Emmanuel Macron l’année dernière de signer plus de 26 objets connus sous le nom de Trésors d’AbomeyŒuvres d’art inestimables du royaume du Dahomey du XIXe siècle dans l’actuel Bénin.

Les responsables africains recherchent tellement plus, du mec au terrifiant. Certains craignent que le gouvernement britannique en particulier ait été évasif et n’ait pris aucun engagement en matière d’indemnisation.

En Ouganda, qui a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1962, les responsables des antiquités se préparent pour un voyage en novembre au Royaume-Uni, où ils négocieront avec l’Université de Cambridge pour y acquérir un nombre inconnu d’artefacts. Cambridge, qui a récemment rendu au Nigeria un coq en bronze élaboréIl comparaîtra bientôt, a déclaré Rose Mwanga Nkali, commissaire ougandaise aux musées et aux antiquités.

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Nkali a déclaré que le British Museum de Londres était « difficile à pirater ». Nous pouvons commencer par ceux qui sont prêts à coopérer. Cela ne sert à rien de combattre ces gens. »

Le British Museum, qui possède une importante collection de toute l’Afrique, est protégé par une loi de 1963 qui interdit aux conservateurs de rapatrier des objets sauf dans certaines circonstances, notamment si l’objet est jugé invalide ou inutile. Certains responsables africains pensent que la situation s’affaiblit à mesure que d’autres institutions européennes réagissent plus favorablement.

Aba Issa Tijani, directeur général de la Commission nationale des musées et des antiquités du Nigéria, a déclaré que le Nigéria faisait pression pour que les lois au Royaume-Uni et ailleurs soient modifiées afin de permettre le retour des collections contestées. Mais il s’est dit préoccupé par le fait que si certains pays commencent à s’ouvrir, de tels efforts en Grande-Bretagne « n’ont même pas commencé ».

De nombreux artefacts convoités ne peuvent même pas être retracés d’Afrique, ce qui a conduit à la direction d’une organisation fondée par le regretté collectionneur d’art congolais Sindika Dokolo pour proposer d’acheter de l’art africain pillé dans des collections à l’étranger. En 2020, lorsque Dokolo est décédé dans un accident de plongée à Dubaï, sa campagne avait réussi à récupérer 15 objets.

La restitution reste un combat pour les gouvernements africains, et l’Union africaine a mis le retour des biens culturels pillés à son ordre du jour. L’organisme continental vise à avoir une politique commune sur cette question.

Le Zimbabwe a fait pression pour le retour d’environ 3 000 artefacts de Grande-Bretagne. Ils comprennent des lances, des bâtons ostentatoires et des crânes de combattants qui ont résisté au colonialisme. Ils ont été décapités et expédiés à l’étranger comme butin de guerre.

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Les pourparlers entre les autorités britanniques et zimbabwéennes n’ont abouti à aucune avancée, mais il est si important pour le pays sud-africain que l’année dernière le président Emmerson Mnangagwa a proposé un échange : les restes du colonisateur Cecil Rhodes, enterré au Zimbabwe, en échange des restes des ancêtres. Cela signifie beaucoup pour son peuple.

Certains militants au Zimbabwe ont lancé une campagne en ligne appelée #bringbackourbones, protestant l’année dernière devant le haut-commissariat britannique en Afrique du Sud voisine.

Les objets d’importance funéraire ou rituelle n’ont aucune résonance en dehors de l’Afrique, a déclaré Raphael Chikokwa, directeur du Musée national du Zimbabwe.

« Pourquoi devrions-nous permettre à ces soi-disant musées, qui sont en fait des scènes de crime et des maisons de biens volés, de dicter que nous devrions être en mesure de prouver que ces choses nous appartiennent? » Il a déclaré à l’Associated Press. Autant on fête le retour des dents de l’ancien Premier ministre congolais Patrice Lumumba (de Belgique) Ne faisons pas trop la fête. Rappelons-nous que le travail ne fait que commencer. »

Des efforts similaires sont en cours en Afrique du Sud, où la Fondation Ifa Lethu cherche à restituer une collection d’objets pris à l’époque de l’apartheid, souvent par des diplomates ou des collectionneurs privés. L’organisation a restitué plus de 700 objets dont des œuvres précieuses de l’artiste sud-africain Gerard Sekoto, décédé à Paris en 1993.

Au Rwanda, une récente collaboration avec l’ancienne Belgique coloniale a consisté à partager des copies numériques de plus de 4 000 chansons et autres enregistrements conservés au Musée royal de l’Afrique centrale à l’extérieur de Bruxelles.

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Des éléments, notamment des emblèmes royaux, restent en liberté, et puisque les archives audio numériques n’ont pas été partagées dans le cadre du rapatriement, a déclaré André Ntaguabera, spécialiste de la recherche archéologique à l’Académie du patrimoine culturel du Rwanda.

« Le patrimoine, matériel et immatériel, est l’empreinte de nos ancêtres et nous devons les posséder », a-t-il déclaré.

Le sort de la dépouille du dernier roi du Rwanda, Yohei Musinga, est un sujet sensible dans ce pays d’Afrique de l’Est. De nombreux Rwandais pensent que le corps de Musinga, qui a résisté aux Belges, a été renversé en 1931 et est mort au Congo en 1944, et envoyé en Belgique.

Il devrait y avoir des comptes à rendre dans cette affaire, a déclaré Antoine Nyagahini, professeur d’histoire à l’Université Gateway du Rwanda.

« Nous nous sommes dépouillés de nos valeurs culturelles, et comme vous le savez, un peuple sans racines est un peuple sans âme », a-t-il déclaré.

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Mutsaka a rapporté de Harare, au Zimbabwe, et Asado d’Abuja, au Nigeria. Les rédacteurs d’Associated Press, Ignatius Ssuna à Kigali, au Rwanda, et Mugomotsi Magume à Johannesburg, en Afrique du Sud, ont contribué à cette étude.