février 2, 2023

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La vie sur Mars : et si la NASA la découvrait ?

aujourd’hui, Mars est un désert. C’est un désert poussiéreux et accidenté plein de nids de poule. Il n’y a aucune vie visible à sa surface. Mais au cours des dernières décennies, les scientifiques ont trouvé des preuves d’un Mars perduqui ressemblait plus à la Terre Qui aime l’enfer.

« Vous pouvez voir des preuves de ce à quoi ressemblait Mars il y a 4 milliards d’années », déclare un astrobiologiste de la NASA. Lindsey Hayes. Sculpté dans sa surface rocheuse, « vous voyez des choses comme les restes d’un immense delta fluvial », dit-elle. Voir des indices sur les lacs passés. Cela fait avancer l’imagination. « Il y avait probablement des nuages ​​dans l’atmosphère », dit Hayes. « La surface aurait été très belle. » Missions précédentes sur Mars – y compris des véhicules robotiques, des atterrisseurs et des orbiteurs – Tu as Il a ajouté des preuves sur Terre que ce passé aquatique est très probable.

Et c’est la chose la plus excitante pour un astrobiologiste comme Hayes : partout où il y avait de l’eau, il aurait pu y avoir de la vie. « L’une des caractéristiques universelles que nous voyons dans la vie est qu’elle a besoin d’eau », dit-elle. Il y a une vie qui vit sans lumière, il y a une vie qui vit sans oxygène. Rien de ce que nous connaissons ne survit sans eau. S’il y avait de l’eau sur l’ancienne Mars, « eh bien, il y avait probablement de la vie qui vivait dans cette eau », dit-elle.

Le dernier épisode de inexplicable – Le podcast Vox qui explore les grands puzzles, les questions sans réponse et tout nous Apprendre en plongeant dans l’inconnu consiste à rechercher un élément de preuve clé qui confirmerait s’il y avait de la vie sur l’ancienne planète Mars.

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persévéranceLe nouveau rover de la NASA qui a atterri sur la planète rouge en 2021Elle explore actuellement un ancien delta de rivière asséché. L’espoir est que certaines des formes de vie microbiennes qui ont vécu – et sont mortes – il y a des milliards d’années sont préservées dans leurs sédiments. (Il est peu probable que quoi que ce soit soit actuellement vivant sur Mars.) Le rover recherche maintenant des échantillons de roche qui pourraient éventuellement être renvoyés sur Terre pour une étude approfondie. Elles deviendront les premières roches martiennes ramenées sur Terre par une mission scientifique (nous avons des échantillons de roches martiennes qui Il a atteint la Terre à travers une météorite).

Mais… et si on le trouve ? Et si les preuves d’une vie passée sur Mars étaient confirmées ?

Trouver de la vie sur Mars pourrait nous aider à comprendre à quel point la vie est répandue dans l’univers

« La raison pour laquelle je m’intéresse à la recherche de la vie a à voir avec le concept de l’interconnexion de la vie sur Terre », explique Hayes.

Deux personnes ont un ancêtre commun si vous regardez assez loin dans les arbres généalogiques. Mais il en va de même pour toutes les formes de vie. Un ancêtre évolutif commun associe l’homme et le chimpanzé, le chimpanzé à la grenouille, la grenouille à l’insecte et l’insecte aux spores fongiques. Toute vie sur Terre est connectée, via Dernier Ancêtre Commun Universel (ou LUCA), un microbe putatif qui vivait il y a des milliards d’années.

Pour Hayes, cette relation soulève une question épique.

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« Donc, étant donné que toute vie sur cette planète semble être liée les unes aux autres, à quoi ressemblerait la vie sur une autre planète? » Elle demande.

Il est possible, bien que non garanti, que si la persistance trouve des preuves d’une vie passée sur Mars, les scientifiques peuvent déterminer si elle partage probablement un ancêtre commun avec la vie sur Terre. (« تشترك كل أشكال الحياة على الأرض في بعض أوجه التشابه » ، كما تقول ، « باستخدام DNA / RNA لتخزين » المعلومات « ومعظم الأحماض الأمينية نفسها في بروتيناتها. إذا وجدنا حياة على سطح المريخ تشترك في هذه التشابهات ، » فربما يكون ذلك المتعلقة بالحياة sur la terre.

Si la vie sur Terre et sur Mars avait un ancêtre commun, cela signifie que la vie a probablement commencé sur une planète, puis s’est transmise d’une manière ou d’une autre à l’autre (très probablement par une météorite). Il est possible que la vie n’ait pas commencé sur Terre Mais à la place sur Marsou peut-être ailleurs dans l’espace.

Mais si la vie sur Mars est très différente de la vie sur Terre, cela pourrait signifier que « la vie est un processus si fondamental pour l’univers que vous pouvez avoir deux événements générateurs de vie différents dans le même système solaire », explique Hayes. Cela signifie que la vie est peut-être plus courante dans l’univers que nous ne le pensons actuellement.

Hayes prévient que les réponses à ces questions épiques peuvent encore être insaisissables, même avec les meilleurs échantillons de roche possibles. Les preuves scientifiques sont souvent ambiguës, et toute conclusion globale est sûre d’être débattue.

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Mais le fait demeure : Mars est un endroit très important de notre système solaire pour enquêter sur ces questions.

Et il pourrait y avoir, maintenant, une simple roche gisant à la surface de Mars, avec des preuves épiques gravées dessus. Peut-être, juste peut-être, que notre robot itinérant trouvera ce rocher, le ramassera et nous montrera à quel point la vie est vraiment spéciale.

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