octobre 3, 2022

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La sonde InSight découvre des roches spatiales entrant en collision avec Mars

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CNN

Insight Lander de la NASA a entendu et détecté les vibrations de quatre roches spatiales lorsqu’elles ont frappé Mars au cours des deux dernières années.

C’est la première fois qu’une mission est choisie Ondes sismiques et sonores de sa collision avec Mars, première détection d’impacts par InSight depuis son atterrissage sur la planète rouge en 2018.

Heureusement, InSight n’a pas gêné ces météorites, qui est le nom donné aux roches spatiales avant qu’elles n’atteignent la Terre. Les impacts allaient de 53 à 180 miles (85 à 290 kilomètres) de l’emplacement fixe du rover sur Mars’ Elysium Planitia, une plaine lisse au nord de l’équateur.

Une météorite a frappé l’atmosphère de Mars le 5 septembre 2021, puis a explosé en au moins trois fragments, chacun laissant un cratère à la surface de la planète rouge.

Le Mars Reconnaissance Orbiter a ensuite survolé le site pour confirmer où le météore a atterri et a repéré trois zones sombres. Le photographe couleur du rover, la caméra expérimentale d’imagerie scientifique à haute résolution, a capturé des gros plans détaillés des cratères.

Les chercheurs ont partagé leurs découvertes sur Le nouveau forage dans une étude publiée lundi dans la revue sciences naturelles de la terre.

« Après trois ans d’attente pour que le programme InSight détecte l’impact, ces cratères étaient magnifiques », a déclaré Ingrid Daubar, professeur agrégé de sciences de la Terre, de l’environnement et des planètes à l’Université Brown de Providence, Rhode Island, dans un communiqué.

Les données d’InSight ont également révélé trois autres impacts similaires, un le 27 mai 2020 et deux autres en 2021 les 18 février et 31 août.

L’agence a publié lundi un enregistrement de l’impact d’une météorite martienne. Pendant le clip, entendez trois fois un « bloop » de type science-fiction alors qu’une roche spatiale pénètre dans l’atmosphère, explose en morceaux et s’écrase à la surface.

Les scientifiques se sont déjà demandé pourquoi aucun autre impact n’a été détecté sur Mars, car la planète est située à côté de la principale ceinture d’astéroïdes de notre système solaire, où de nombreuses roches spatiales semblent frapper la surface de Mars. L’atmosphère de Mars n’est que de 1% aussi épaisse que celle de la Terre, ce qui signifie que davantage de météorites la traversent sans se désintégrer.

Pendant son séjour sur Mars, InSight a utilisé son sismomètre pour détecter plus de 1 300 tremblements de terre, qui se produisent lorsque la surface de Mars est fracturée par la pression et la chaleur. Un instrument sensible peut détecter des ondes sismiques se produisant à des milliers de kilomètres d’InSight – mais l’événement de septembre 2021 est la première fois que des scientifiques l’utilisent vagues pour confirmer son effet.

Il est possible que le bruit des vents de Mars ou les changements saisonniers de l’atmosphère aient masqué les effets supplémentaires. Maintenant que les chercheurs comprennent à quoi ressemble la signature sismique de l’impact, ils s’attendent à en découvrir davantage en parcourant les données InSight des quatre dernières années.

Les ondes sismiques aident les chercheurs à débloquer Informations supplémentaires sur l’intérieur de Mars Parce qu’ils changent au fur et à mesure qu’ils se déplacent à travers différents matériaux.

Les impacts de météores créent des tremblements de terre de magnitude 2,0 ou moins. À ce jour, le plus grand tremblement de terre détecté dans InSight était un 5 degrés en mai.

Les cratères d’impact aident les scientifiques à comprendre l’âge de la surface de la planète. Les chercheurs peuvent également déterminer combien de cratères se sont formés au début de l’histoire mouvementée du système solaire.

« Les effets sont les horloges du système solaire », a déclaré l’auteur principal Rafael Garcia, chercheur universitaire à l’Institut supérieur de l’électricité et de l’espace de Toulouse, en France, dans un communiqué. « Nous avons besoin de connaître le taux d’impact aujourd’hui pour estimer l’âge des différentes surfaces. »

L’étude des données InSight pourrait fournir aux chercheurs un moyen d’analyser la trajectoire et l’amplitude de l’onde de choc générée lorsqu’une météorite pénètre dans l’atmosphère ainsi qu’une fois qu’elle frappe la Terre.

« Nous en apprenons davantage sur le processus d’impact lui-même », a déclaré Garcia. « Nous pouvons maintenant faire correspondre différentes tailles de cratères à des ondes sismiques et acoustiques spécifiques. »

La mission InSight touche à sa fin La poussière s’accumule sur les panneaux solaires et réduit leur puissance. Finalement, le vaisseau spatial sera arrêté, mais l’équipe ne sait pas quand cela se produira.

Les derniers relevés indiquent qu’il pourrait fermer entre octobre prochain et janvier 2023.

Jusque-là, le vaisseau spatial a encore une chance d’ajouter à son portefeuille de recherche et à un éventail incroyable de découvertes sur Mars.

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