mai 29, 2022

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La Serbie annule la mine de lithium de Rio Tinto après des manifestations

Dans un effort pour désamorcer les grandes manifestations des écologistes, le gouvernement populiste serbe a déclaré jeudi qu’il avait annulé toutes les licences du géant minier Rio Tinto pour ouvrir une mine de lithium dans le pays des Balkans.

« Nous avons répondu à toutes les exigences des manifestations environnementales et avons mis fin à Rio Tinto en République de Serbie », a déclaré la Première ministre serbe Ana Brnabic dans une allocution télévisée. « Tout est fini. C’est fini. »

Le lithium est utilisé dans les batteries des voitures électriques et est considéré comme l’un des métaux les plus recherchés à l’avenir alors que le monde se tourne vers des sources d’énergie plus renouvelables.

Pendant plusieurs week-ends, des milliers de manifestants à Belgrade et dans d’autres villes serbes ont bloqué les principales routes et ponts pour protester contre le projet de mine dans l’ouest de la Serbie, malgré la campagne d’intimidation des autorités. Les opposants au projet affirment que le projet causera de graves dommages à l’environnement.

Les manifestations ont posé le plus grand défi à ce jour au régime de plus en plus autoritaire du président Aleksandar Vucic, qui a dénoncé les fermetures de routes comme illégales et a affirmé qu’elles étaient financées par l’étranger pour déstabiliser le pays.

Brnabich a déclaré que toutes les licences de Rio Tinto, qui explore les possibilités minières dans le pays depuis près de deux décennies, ont été fournies par le précédent gouvernement pro-occidental.

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Mais des médias serbes indépendants affirment que d’importants contrats avec Rio Tinto ont été signés avec l’actuelle direction de droite. Les critiques ont fait valoir qu’en marginalisant Rio Tinto, le gouvernement limite les dégâts avant les élections générales d’avril.

Plus tôt jeudi, Rio Tinto a exprimé dans un communiqué sa « préoccupation » face aux informations selon lesquelles le projet a été annulé.

La société a déclaré que toute décision devrait être accompagnée « d’une discussion et d’un dialogue factuels ». Elle a ajouté qu’elle se consacre au développement du projet conformément aux réglementations serbes et internationales.

« Nous n’avons pas peur de Rio Tinto », a déclaré Brnabic. « Nous sommes ici pour notre peuple et notre pays. Ils peuvent faire ce qu’ils pensent devoir faire. C’est la décision finale du gouvernement de la République de Serbie. »

Il est largement admis que la Serbie, qui cherche officiellement à devenir membre de l’UE mais entretient des liens étroits avec la Russie et la Chine, pourrait vouloir céder l’exploitation du lithium à la Chine en écartant Rio Tinto du projet dans lequel elle s’est engagée à investir 2,4 dollars. Milliard.

Rio Tinto, tout au long de ses près de 150 ans d’histoire, a fait face à des accusations de corruption, de dégradation de l’environnement et de violations des droits de l’homme sur ses sites miniers.

Les écologistes sont également contrariés par l’absence de réponse du gouvernement serbe à la pollution croissante du pays.