octobre 25, 2021

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La renaissance du golf est en cours au milieu des restrictions pandémiques sur d’autres divertissements

Alors que les nuages ​​noirs d’automne, menaçants comme les premiers bunkers au fond du fairway, se sont glissés dans le ciel du matin au-dessus du club de golf de Jeffersonville, des dizaines de golfeurs, leurs chariots encombrés de bosses, s’alignent sur le tee d’ouverture du comté de Montgomery.

“Regardez ça”, a déclaré Tom D’Angelo de Pottstown, serrant le nouveau pilote brillant de Taylor Meade. “L’école est de retour, il n’est même pas huit heures et ça coulera d’une minute à l’autre, mais cet endroit est bondé. On dirait que partout où vous allez, c’est comme ça.”

Au cours des 18 derniers mois, depuis que les autorités ont assoupli les restrictions initiales en cas de pandémie, les golfeurs ont bloqué des parcours dans la région en nombre jamais vu depuis l’explosion de Tiger Woods à la fin des années 1990. Dans les établissements publics comme Jeffersonville, les réservations de récréation sont en hausse de 12 à 15 %, ce qui les rend de plus en plus difficiles à obtenir, même lors d’un matin de semaine lent. Les housses de t-shirts sont également exceptionnellement pleines dans de nombreux clubs spécifiques à la région, où le jeu à long terme et l’adhésion sont contractés.

“Il n’y a pas eu beaucoup de nouvel optimisme et de vigueur dans le golf depuis le début du siècle”, a déclaré Joe Beditz, Fondation nationale du golf président et chef de la direction, avant un rassemblement de l’industrie du golf plus tôt cette année.

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2020 est une “année incroyable”, a déclaré Jeff Surrett, directeur exécutif de la division de Philadelphie de la PGA, dans son rapport annuel, et ce rassemblement s’est poursuivi à l’échelle nationale et locale jusqu’en 2021, ce qui représente 900 professionnels de la région.

Selon la Philadelphia Golf Association (GAP), au cours des dix premiers mois de 2021, ses membres inscrits sur 300 parcours publics et privés ont joué 175 643 parties de plus qu’à la même période l’année précédente. Cela survient après un bond encore plus important de 258 177 tirs au cours des 10 premiers mois de 2020 lorsque le coronavirus s’est arrêté.

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Cette augmentation soudaine des demandeurs de parité s’est étendue à l’industrie de l’équipement de jeu de 2,9 milliards de dollars. Selon les chiffres de Golf Datatech, 2020 a été une année record. En juillet de cette année, plus de balles, clubs et autres gadgets ont été vendus qu’au cours de n’importe quel autre mois.

Quelle que soit la durée de cette vague inattendue, elle a été une aubaine pour un sport qui, au cours de la dernière décennie, a connu une érosion constante du nombre de terrains de golf et de participants. En 2018, il y avait 6,8 millions de golfeurs de moins de 15 ans, selon le NGF, et cette année-là seulement, plus de 200 parcours américains ont fermé.

Mais selon le rapport 2020 du NGF, 24,8 millions d’Américains ont joué au golf cette année-là, soit une augmentation de 2% par rapport à 2019, qui était la plus forte augmentation annuelle en 17 ans. Au total, 500 millions de parties ont été jouées, le plus grand nombre depuis 2007. De juin à octobre, les golfeurs ont joué 50 millions de parties de plus qu’à la même période l’année précédente.

Le phénomène s’est étendu à la géographie et à la démographie. Chacun des 48 États continentaux a signalé une augmentation du jeu. Les nouveaux arrivants et les retours au jeu après une longue interruption ont totalisé 6,2 millions, le nombre le plus élevé jamais enregistré. Et le nombre de femmes, qui représentent désormais un quart des golfeurs, a augmenté de 450 000.

“C’était fantastique. Tous les professionnels à qui j’ai parlé dans notre département disent qu’ils n’ont pas vu de tels chiffres depuis 15 à 20 ans”, a déclaré Surrett. Vous devriez essayer deux semaines à l’avance. C’est un très bon moment pour travailler dans le golf.”

Les responsables du golf pensent que la renaissance a été motivée par plusieurs facteurs : les restrictions continues sur les options de divertissement concurrentes ; La nouvelle flexibilité dont jouissent les travailleurs à domicile, et surtout, la demande refoulée pendant l’isolement forcé de la pandémie.

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“Être enfermé pendant quelques mois a permis aux gens d’apprécier le golf d’une toute nouvelle manière”, a déclaré Tom Quinn, qui a passé 2019 à jouer 295 parcours américains pour son nouveau livre. Un cycle appelé Amérique. “Pour quelqu’un qui travaille avec désinvolture dans cette entreprise, cela a été formidable. L’excitation du golf et le boom du golf ont été formidables. Que cela dure longtemps. “

Un regain d’enthousiasme est évident depuis avril 2020, lorsque les 665 terrains de golf de Pennsylvanie ont rouvert après avoir été fermés pendant plus d’un mois, a déclaré Quinn, membre du Winsboro Country Club.

“C’était comme le jour du Nouvel An”, a déclaré Quinn. “J’avais envie d’avoir un spectacle. J’ai joué à Waynesboro et tout le monde était là. Il y avait tellement d’esprit et d’excitation parce que, surtout quand vous appartenez à un club, nous avons toujours tenu pour acquis que nous pouvions jouer au golf quand nous le voulions.”

Pour Sorett, la surprise du changement était une indication claire que quel que soit le problème du golf chancelant, ce n’était pas le sport lui-même.

“C’était toutes les autres choses qui gênaient parfois”, a déclaré Surrett. “Le golf est un jeu de niche. Sur 300 millions de personnes, peut-être 10% est la marque de notre niveau d’eau élevé. Ce n’est pas un de ces jeux où vous ramassez simplement une balle et la jetez dans la cour latérale ou trouvez un parcours et allez jouer au basket. Vous avez besoin d’espace. Vous avez besoin de temps. Et il y a peu de dépenses. “

L’une des tendances les plus encourageantes pour l’avenir du golf est le regain d’intérêt des jeunes golfeurs, âgés de 6 à 17 ans. L’enquête NGF a révélé que plus de 3,1 millions de participants en 2020, soit une augmentation de 650 000 par rapport à l’année précédente et la plus forte augmentation depuis 1997, lorsque Woods, 21 ans, a remporté son premier Master.

Sorett a déclaré : « Je pense qu’il y avait beaucoup d’enfants qui jouaient au golf simplement parce que leurs autres sports n’étaient pas disponibles. C’étaient des enfants que vous ne verriez pas normalement sur un parcours en été. Je pense qu’ils vont retrouver leur chemin.”

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Alors que, à l’échelle nationale, l’activité dans les cours publics a augmenté de 12% en 2020, selon le NGF, les clubs privés ont augmenté de 20%. Après des années de difficultés financières, plus des deux tiers de ces services publics privés déclarent qu’ils sont désormais « en bonne santé financière ».

C’est le cas au French Creek Golf Club, un parcours privé de 18 ans conçu par Jill Hansey à Elverson, dans le comté de Chester, où le nombre de membres a augmenté en 2021 et où l’activité sur le parcours dépasse les totaux d’altitude pour 2020.

« Nous sommes en hausse de 30 % en 2020 par rapport à 2019 », a déclaré le propriétaire du club Thad Fortin. “Il y a eu 15 553 tours joués ici en 2020, mais de janvier à août 2021, notre nombre a augmenté de 58%.”

Après des années de stagnation, le nombre de membres de French Creek a augmenté, comme pour la plupart des clubs à l’échelle nationale, avec 100 nouveaux membres enregistrés depuis la pandémie.

Cela va au-delà du golf. Avec les restrictions de voyage et de divertissement en cours, bon nombre de ces installations ont ajouté des activités pour les membres telles que le pickle ball, des soirées cinéma en famille et même des dédicaces de livres.

“Les gens recherchent des choses qu’ils peuvent faire”, a déclaré Quinn. “Les clubs deviennent plus créatifs à propos de leurs calendriers sociaux parce qu’ils se rendent compte que les gens ne voyageront pas en Écosse cette année. Au lieu de cela, beaucoup de gens sortent pour entendre un gars parler de son livre de golf. J’avais l’habitude de parler à des foules de 12 personnes ces jours-ci. Je vois 60 personnes certains soirs.”