mai 28, 2024

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La première tempête solaire « grave » en 20 ans provoque de superbes aurores

La première tempête solaire « grave » en 20 ans provoque de superbes aurores

WashingtonLa tempête solaire la plus puissante depuis plus de deux décennies a frappé la Terre vendredi, créant de superbes lucarnes de la Tasmanie à la Grande-Bretagne – et menaçant de potentiellement perturber les satellites et les réseaux électriques alors qu’elle se poursuit pendant le week-end.

Les premières éjections de masse coronale (CME) – l’expulsion du plasma et des champs magnétiques du Soleil – ont eu lieu juste après 16h00 GMT, selon le Centre de prévision météorologique spatiale de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Elle a ensuite été transformée en tempête géomagnétique « grave » – la première depuis les « tempêtes d’Halloween » d’octobre 2003 qui ont provoqué des pannes de courant en Suède et endommagé les infrastructures énergétiques en Afrique du Sud. D’autres émissions coronales devraient toucher la planète dans les prochains jours.

Les réseaux sociaux ont été en feu avec des personnes publiant des photos d’aurores boréales d’Europe du Nord et d’Australie.

« Nous venons de réveiller les enfants pour voir les aurores boréales dans le jardin à l’arrière ! On peut les voir clairement à l’œil nu », a déclaré à l’AFP Ian Mansfield de Hertford, en Angleterre.

Ce sentiment d’admiration était partagé dans l’État insulaire australien de Tasmanie.

« Un ciel absolument biblique en Tasmanie à 4 heures du matin ce matin. « Je pars aujourd’hui et je sais que je ne peux pas laisser passer cette opportunité », a posté le photographe Sean O’Riordan sur la plateforme de médias sociaux X à côté d’une photo.

Les autorités ont demandé aux opérateurs de satellites, aux compagnies aériennes et au réseau électrique de prendre des mesures de précaution contre d’éventuelles perturbations causées par les modifications du champ magnétique terrestre.

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Elon Musk, dont l’opérateur Internet par satellite Starlink possède environ 5 000 satellites en orbite terrestre basse, a décrit la tempête solaire comme « la plus grande depuis longtemps ».

« Les satellites Starlink sont soumis à beaucoup de pression, mais jusqu’à présent, ils tiennent le coup », a posté Musk sur sa plateforme X.

Contrairement aux éruptions solaires, qui se déplacent à la vitesse de la lumière et atteignent la Terre en huit minutes environ, les CME se déplacent à un rythme beaucoup plus silencieux, les autorités estimant la moyenne actuelle à 800 kilomètres (500 miles) par seconde.

L’éjection coronale a été émise par une masse massive de taches solaires 17 fois plus grande que notre planète. Le Soleil approche du sommet d’un cycle de 11 ans qui entraîne une activité accrue.

L’ampleur de l’impact de l’ouragan sur les latitudes nord et sud de la planète dépendra de la force finale de la tempête, a déclaré à l’AFP Matthew Owens, professeur de physique spatiale à l’université de Reading.

« Sortez ce soir et regardez, mon conseil serait que si vous voyez des aurores boréales, c’est absolument incroyable », a-t-il déclaré. Les personnes portant des lunettes à éclipse peuvent également rechercher l’amas de taches solaires pendant la journée.

Aux États-Unis, cela pourrait inclure des endroits comme la Californie du Nord et l’Alabama, ont indiqué des responsables.

Brent Gordon de la NOAA a encouragé le public à essayer de capturer le ciel nocturne avec les caméras de son téléphone, même s’il ne peut pas voir les aurores boréales à l’œil nu.

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« Sortez simplement de chez vous et prenez une photo avec les téléphones portables les plus récents et vous serez étonné de ce que vous voyez sur cette photo par rapport à ce que vous voyez avec vos yeux. »

Les champs magnétiques fluctuants associés aux tempêtes géomagnétiques induisent des courants dans les longs fils, y compris les lignes électriques, ce qui peut entraîner des pannes de courant. Les longs pipelines peuvent également devenir électrifiés, entraînant des problèmes d’ingénierie.

Les engins spatiaux risquent également d’être exposés à de fortes doses de rayonnement, bien que l’atmosphère empêche ces rayonnements d’atteindre la Terre.

La NASA dispose d’une équipe dédiée qui examine la sécurité des astronautes et peut demander aux astronautes de la Station spatiale internationale de se déplacer vers des endroits à l’intérieur de l’avant-poste qui sont mieux protégés.

Après une éruption de pointe particulièrement forte, le Centre américain de prévision météorologique spatiale a déclaré que les utilisateurs de signaux radio haute fréquence « pourraient subir une dégradation temporaire ou une perte complète du signal sur une grande partie de la partie ensoleillée de la Terre ».

Même les pigeons et d’autres espèces dotées d’une boussole biologique interne peuvent également être affectés. Les manipulateurs de pigeons ont remarqué une diminution du nombre d’oiseaux rentrant chez eux lors de tempêtes géomagnétiques, selon le Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Les responsables ont déclaré que les gens devraient avoir des plans de secours normaux en cas de panne de courant, comme avoir des lampes de poche, des piles et des radios à portée de main.

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La tempête géomagnétique la plus puissante de l’histoire enregistrée, connue sous le nom d’événement de Carrington du nom de l’astronome britannique Richard Carrington, s’est produite en septembre 1859.

À l’époque, des courants excessifs sur les lignes télégraphiques provoquaient des décharges électriques aux techniciens et mettaient même le feu à certains équipements télégraphiques.