juillet 3, 2022

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La première équipe d’astronautes privés a accueilli la station spatiale à bord d’une plateforme orbitale

9 avril (Reuters) – La première équipe d’astronautes entièrement privée jamais lancée vers la Station spatiale internationale (ISS) a été accueillie samedi à bord de la plate-forme de recherche orbitale pour commencer une mission scientifique d’une semaine considérée comme une étape importante dans les vols spatiaux commerciaux.

Leur arrivée est intervenue environ 21 heures après qu’une équipe de quatre hommes représentant Axiom Space, basée à Houston, a décollé vendredi du Kennedy Space Center de la NASA, à bord d’une fusée Falcon 9 de SpaceX.

La capsule Crew Dragon a été lancée en orbite par la fusée qui s’est amarrée à la Station spatiale internationale vers 8 h 30 HAE (12 h 30 GMT) samedi alors que les deux engins spatiaux planaient à environ 420 km au-dessus du centre de l’Atlantique. , La diffusion en direct en ligne du couplage de la National Aeronautics and Space Administration a montré.

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L’approche finale a été retardée d’environ 45 minutes en raison d’un problème technique dans le flux vidéo utilisé pour surveiller le rendez-vous de la capsule avec la Station spatiale internationale, mais elle s’est déroulée sans heurts.

L’équipe multinationale Axiom, qui prévoit de passer huit jours en orbite, était dirigée par l’astronaute à la retraite de la NASA Michael Lopez Alegria, 63 ans, vice-président du développement commercial de la société.

Le deuxième homme aux commandes était Larry Connor, un entrepreneur immobilier et technologique et pilote de vol de l’Ohio qui a été nommé pilote de mission. Connor a plus de 70 ans, mais la société n’a pas précisé son âge exact.

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Parmi les membres de l’équipage de l’Ax-1 se trouvaient l’investisseur philanthrope et ancien pilote de chasse israélien Eitan Step, 64 ans, et l’homme d’affaires et philanthrope canadien Mark Bathy, 52 ans, tous deux spécialistes de mission.

Une fois l’amarrage terminé, il a fallu près de deux heures pour que le passage scellé entre la station spatiale et la capsule de l’équipage soit comprimé et vérifié pour les fuites avant que les écoutilles ne s’ouvrent pour permettre aux astronautes nouvellement arrivés de monter à bord de la Station spatiale internationale.

L’équipe Ax-1 a été accueillie par les sept membres d’équipage réguliers payés par le gouvernement qui exploitent déjà la station spatiale : trois astronautes américains, un astronaute allemand de l’Agence spatiale européenne et trois cosmonautes russes.

Une équipe Axiom de quatre hommes, à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9, décolle pour la première mission d’astronaute privée vers la Station spatiale internationale, depuis le Kennedy Space Center à Cape Canaveral, Floride, États-Unis, le 8 avril 2022. REUTERS/Thom Baur

La diffusion Web de la NASA a montré les quatre astronautes Axiom souriants, vêtus de combinaisons de vol bleu foncé, nageant les premiers, un par un, à travers le portail de la station spatiale, et ils ont été chaleureusement accueillis par l’équipage de la Station spatiale internationale avec des câlins et des poignées de main.

Lopez-Alegria a ensuite attaché des ailes d’astronaute aux uniformes des trois astronautes Axiom – Connor, Stipe et Pathé – lors d’une brève fête de bienvenue.

Stipe est maintenant le deuxième Israélien à voler dans l’espace, après Ilan Ramon, qui a été tué avec six de ses collègues de la NASA lors de la catastrophe de la navette spatiale Columbia en 2003.

orientation scientifique

Les nouveaux arrivants ont apporté avec eux vingt expériences scientifiques et biomédicales à mener à bord de la Station spatiale internationale, y compris des recherches sur la santé du cerveau, les cellules souches cardiaques, le cancer et le vieillissement, ainsi qu’une démonstration technique de production d’optique utilisant la tension superficielle des liquides en microgravité.

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La mission, une collaboration entre Axiom, la filiale de fusée d’Elon Musk, SpaceX, et la NASA, a été décrite par les trois comme une étape majeure dans l’expansion des entreprises spatiales qui sont collectivement désignées par les initiés sous le nom de Low Earth Orbit Economy, ou « LEO économie. » LEO en bref. Lire la suite

Les responsables de la NASA affirment que cette tendance aidera l’agence spatiale américaine à concentrer davantage de ses ressources sur l’exploration scientifique majeure, y compris le programme Artemis pour ramener les humains sur la Lune et éventuellement sur Mars.

Alors que la station spatiale a accueilli des visiteurs civils occasionnels, la mission Ax-1 représente la première équipe commerciale d’astronautes à être envoyée à la Station spatiale internationale dans le but prévu de laboratoire de recherche en orbite.

La mission Axiom marque également le sixième vol spatial humain de SpaceX en près de deux ans, après quatre missions d’astronautes de la NASA vers la station spatiale et le lancement d’Inspiration 4 en septembre qui a envoyé un équipage entièrement civil en orbite pour la première fois. Ce vol ne s’est pas amarré à la Station spatiale internationale.

Les dirigeants d’Axiom affirment que les projets et les plans des astronautes pour construire une station spatiale privée en orbite terrestre vont bien au-delà des services d’astrotourisme que des entreprises comme Blue Origin et Virgin Galactic fournissent aux riches amateurs de sensations fortes. (SPCE.N)détenues respectivement par les entrepreneurs milliardaires Jeff Bezos et Richard Branson.

(Steve Gorman rapporte de Los Angeles.) Montage par Angus McSwan, Daniel Wallis et Jonathan Otis

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