novembre 29, 2022

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La peste noire affecte encore aujourd’hui le système immunitaire humain

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La peste noire, l’épidémie de peste la plus dévastatrice au monde, a tué la moitié de la population de l’Europe médiévale en sept ans au 14ème siècle, changeant le cours de l’histoire humaine.

Mais qu’en est-il des survivants de ce qui reste le plus grand événement mortel jamais enregistré ? Une nouvelle étude publiée mercredi Dans la revue Nature, elle note que c’est plus que la chance qui a déterminé qui a vécu et qui est mort.

L’analyse de l’ADN séculaire des victimes et des survivants de la peste noire a identifié des différences génétiques clés qui ont aidé les gens à survivre à la peste, selon une étude publiée dans la revue Nature.

Ces différences génétiques continuent de façonner le système immunitaire humain aujourd’hui, selon l’étude, car les gènes qui offraient autrefois une protection contre la peste sont désormais liés à une plus grande vulnérabilité aux maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde et la maladie de Crohn.

« Nous sommes les descendants de ceux qui ont survécu aux épidémies dans le passé… et comprendre les mécanismes évolutifs qui ont contribué à notre survie n’est pas seulement important d’un point de vue scientifique, mais peut également éclairer les mécanismes génétiques et les déterminants d’aujourd’hui. susceptibilité aux maladies », a déclaré le co-auteur de l’étude Luis Barreiro. , professeur de médecine génétique à l’Université de Chicago, par e-mail.

L’étude de sept ans a impliqué l’extraction d’ADN isolé à partir de trois ensembles différents de restes squelettiques déterrés À Londres et au Danemark : les pestiférés, ceux qui sont morts avant la peste noire et ceux qui sont morts entre 10 et 100 ans après que la peste a frappé.

Plus de 300 spécimens provenaient de Londres, la ville la plus durement touchée par la peste, y compris d’individus enterrés dans les fosses à peste d’East Smithfield utilisées pour les enterrements de masse au plus fort de l’épidémie en 1348-1349. 198 autres échantillons ont été prélevés sur des restes humains enterrés sur cinq sites au Danemark.

L’ADN a été extrait de la dentine dans les racines des dents des individus, et les chercheurs ont également pu vérifier la présence de la bactérie Yersinia pestis qui cause la peste. Ensuite, ils ont recherché des signes d’adaptation génétique à la maladie.

« C’est un long processus, mais à la fin, vous avez la séquence de ces gènes pour ces personnes avant, pendant et après la peste et vous pouvez demander : les gènes portés dans une population sont-ils différents de ceux portés dans d’autres populations », co -auteur Hendrik Poinar, professeur d’anthropologie à l’Université McMaster à Hamilton, Ontario dans un courriel.

Sélectionnez l’équipe Un autre type de gène spécifique, appelé ERAP 2, semble être étroitement lié à la peste. Avant la peste noire, une variante d’ERAP2 protégeait contre la peste chez 40% des individus inclus dans l’étude de Londres. Après la peste noire, le taux était de 50 %. Au Danemark, la disparité en pourcentage était encore plus prononcée – elle est passée d’environ 45% des échantillons enterrés avant la peste à 70% enterrés après.

L’équipe ne sait pas encore pourquoi cette variante a conféré une protection, mais les expériences de laboratoire qu’ils ont effectuées sur des cellules cultivées ont indiqué que chez les personnes atteintes de la variante ERAP 2, une cellule immunitaire connue sous le nom de macrophage a suscité une réponse complètement différente à Yersinia pestis, a expliqué Barreiro. . Les macrophages provenaient d’individus avec une variante plus capable de tuer les bactéries dans des expériences de laboratoire que de macrophages que d’individus sans elle.

« Nous ne savons pas s’il protège toujours contre la peste étant donné que le nombre de cas dans la population actuelle est très faible, mais nous nous attendions à ce qu’il le soit », a-t-il déclaré. c’est aussi La variante est susceptible d’être utile contre d’autres agents pathogènes – bien que cela ne fasse pas partie de la recherche.

Plus de 300 spécimens provenaient de la fosse à peste d'East Smithfield à Londres.

L’inconvénient de cette variante est qu’elle est liée à une susceptibilité accrue aux maladies auto-immunes, telles que la maladie de Crohn, dans lesquelles le système immunitaire devient hyperactif.

Cela indique que les personnes qui ont survécu à la peste noire en ont payé le prix « Et c’est un prix, qui est d’avoir un système immunitaire qui augmente notre capacité à réagir à nous-mêmes », a déclaré Barreiro.

Il a déclaré qu’il est peu probable que l’épidémie de Covid-19 façonne notre système immunitaire de la même manière – en grande partie parce que la maladie est principalement Il tue des personnes après l’âge de procréer, ce qui signifie que les gènes qui confèrent une protection ont peu de chances d’être transmis à la génération suivante.

Ce changement dans la constitution génétique humaine qui se produit en quelques décennies est également un exemple rare de sélection naturelle rapide, a déclaré David Enard, professeur au Département d’écologie et de biologie évolutive de l’Université de l’Arizona, qui n’a pas participé à la recherche.

« La fenêtre temporelle étroite à partir de laquelle les échantillons ont été prélevés et le grand nombre d’échantillons analysés sont des arguments de vente pour l’étude, permettant aux auteurs de dater avec précision la sélection naturelle », a-t-il déclaré dans un commentaire publié parallèlement à l’étude.

« Bien que les biologistes de l’évolution aient déjà remis en question la possibilité d’une sélection naturelle pendant la peste noire, une enquête appropriée n’aurait pas été possible sans cette datation précise de nombreux spécimens. »

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