octobre 28, 2021

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La pénurie de gaz naturel menace les objectifs verts des gouvernements

Etet d’autres Le marché mondial crucial est passé de la surabondance à la pénurie à une vitesse vertigineuse. En septembre dernier en Europe, il nous a coûté 119 euros (139 $) pour acheter suffisamment de gaz pour chauffer une maison moyenne pendant un an, et les installations de stockage de gaz sur le continent étaient pleines. Aujourd’hui, il coûte 738 euros et le stock se fait rare. Même l’Amérique, qui a une abondance de gaz de schiste, a plus que doublé les prix – bien qu’à partir d’un niveau beaucoup plus bas – et pourrait voir de nouvelles augmentations si l’hiver devient froid.

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La carence a de nombreuses causes. Le printemps européen frais et l’été asiatique chaud ont augmenté la demande d’énergie. La reprise de la production industrielle a stimulé l’appétit mondial pour le GNL (gaz naturel liquéfié). La Russie pompe moins de gaz dans les stocks européens. Hawks soupçonne qu’ils essaient d’effrayer le marché et d’obtenir l’approbation du nouveau pipeline Nord Stream 2. Mais il a également fait face à des troubles, notamment un incendie dans une usine de transformation en Sibérie.

Le gaz comblait les lacunes dans la production d’énergie à partir d’autres sources. Les vents n’ont pas beaucoup soufflé en Europe cet été, alors que la sécheresse a gêné la production hydroélectrique. Augmentation du prix des permis nécessaires pour émettre du carbone en je Cela rendait le charbon cher. Il n’y a donc pas de grande alternative à la combustion du gaz pour l’électricité ainsi que pour le chauffage des maisons.

Alors que d’autres goulots d’étranglement de l’économie mondiale – pour les porte-conteneurs et les puces électroniques – ont déclenché un boom des dépenses en capital, les investissements dans les combustibles fossiles diminuent à long terme. Le schiste américain ne peut que beaucoup aider, car les marchés du gaz sont imparfaitement connectés gaz naturel liquéfié. Des prix plus élevés, lorsqu’ils sont touchés, vont essentiellement rationner l’offre limitée. Mais il faut des mouvements de prix importants pour freiner la demande. Si les mois à venir sont froids, l’énergie européenne risque de devenir trop chère pour persuader les entreprises et les ménages d’en consommer moins.

Le tri de ce diagnostic exact nécessite ce qui s’est mal passé. Les gouvernements n’ont pas alloué suffisamment d’allocations pour couper les énergies renouvelables. Le monde a peu d’énergie nucléaire – une source d’énergie à faible émission de carbone qui est toujours allumée. Les interventions sur le gaz et les subventions ne feront qu’empirer les choses. Une énergie exorbitante irrite les électeurs et nuit aux pauvres. Mais les subventions énergétiques sous pression, comme le fait l’Italie, ou le contrôle des prix, comme le fait la Grande-Bretagne, exacerberont les pénuries et rendront l’engagement des politiciens en faveur de l’écologisation vide de sens. Les gouvernements devraient utiliser le système de protection sociale pour soutenir les revenus des ménages si nécessaire, tout en aidant les marchés de l’énergie à fonctionner efficacement.

Le défi à long terme est d’atténuer la volatilité alors que la transition vers les énergies renouvelables se poursuit. En fin de compte, un stockage de batterie bon marché peut résoudre le problème d’intermittence ; Désormais, plus de stockage de gaz sera également utile. En attendant, les ajustements du marché pourraient améliorer les choses.

En Grande-Bretagne, de nombreux petits fournisseurs d’énergie qui proposent, par exemple, des contrats à prix fixe d’un an aux consommateurs, mais achètent de l’électricité à des tarifs variables, échoueront bientôt. Amener les entreprises à vendre à des prix fixes pour se couvrir contre des prix de gros plus élevés devrait encourager un stockage physique plus important du gaz. Une autre idée est d’augmenter les investissements dans les réseaux (le lien entre ceux de la Grande-Bretagne et de la France a échoué récemment) et dans gaz naturel liquéfié Infrastructure, afin que les accords d’arbitrage puissent surmonter les disparités dans l’approvisionnement énergétique mondial.

Les sources d’énergie sales doivent être chères. Mais sans alternatives fiables, les augmentations de prix augmentent l’inflation, abaissent le niveau de vie et rendent la protection de l’environnement impopulaire. Si les gouvernements ne gèrent pas la transition énergétique avec plus de prudence, la crise d’aujourd’hui sera la première d’une longue série qui menace la transition vitale vers un climat stable.

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Cet article est paru dans la section “Leaders” de l’édition imprimée sous “Gas Puzzles”

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