mai 18, 2024

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La NASA veut renvoyer un échantillon moins cher de Mars et Boeing propose la fusée la plus chère

La NASA veut renvoyer un échantillon moins cher de Mars et Boeing propose la fusée la plus chère

Agrandir / La fusée Space Launch System décolle pour la mission Artemis I.

La NASA cherche des moyens d’obtenir des échantillons de roches de Mars pour moins que les 11 milliards de dollars dont l’agence aurait besoin dans le cadre de son propre plan, c’est pourquoi les responsables ont lancé le mois dernier un appel à l’industrie pour lui proposer des idées.

Boeing est la première entreprise à divulguer des détails sur la manière dont elle tentera une mission de retour d’échantillons sur Mars. Son étude comprend un seul vol d’une fusée Space Launch System (SLS), un lanceur extra-lourd conçu pour envoyer des astronautes sur la Lune dans le cadre des missions Artemis de la NASA.

Jim Green, ancien scientifique en chef de la NASA et chef de longue date de la division des sciences planétaires de l’agence, a présenté mercredi le concept de Boeing lors du sommet Humans to Mars, un événement annuel parrainé principalement par des sociétés spatiales traditionnelles. Boeing est le maître d’œuvre de l’étage principal et de l’étage supérieur du SLS et a installé le système SLS, principalement un lanceur d’équipage, comme fusée pour les satellites militaires et les sondes spatiales lointaines.

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Green, aujourd’hui à la retraite, a déclaré que le concept proposé par lui et les ingénieurs de Boeing réduirait les risques de retour d’un échantillon de Mars. Avec une seule mission, il y a moins de points d’échec potentiels, a-t-il déclaré.

« Pour réduire la complexité de la mission, ce nouveau concept effectue un seul lancement », a déclaré Green.

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Cet argument a du sens, mais le problème est que le SLS est la fusée la plus chère qui vole aujourd’hui. Même si la NASA et Boeing prenaient des mesures de réduction des coûts, l’inspecteur général de la NASA a rapporté l’année dernière qu’il était peu probable que le coût d’un seul lancement de SLS tombe en dessous de 2 milliards de dollars. L’inspecteur général a recommandé que la NASA envisage d’acheter des fusées commerciales comme alternative au système SLS pour les futures missions Artemis.

Le rover Perseverance de la NASA, en opération sur Mars depuis février 2021, collecte des échantillons de sol et de roches et les scelle dans 43 tubes en titane de la taille d’un cigare. Le rover a largué les 10 premiers de ces tubes dans un dépôt sur Mars qui pourraient être récupérés par une future mission de retour d’échantillons. Les tubes restants resteront probablement stockés à bord de Perseverance dans l’espoir que le rover livrera des échantillons directement au vaisseau spatial qui viendra sur Mars pour les obtenir.

Boeing affirme qu'un seul lancement d'une fusée Space Launch System pourrait transporter tout le nécessaire pour une mission de retour d'échantillons sur Mars.
Agrandir / Boeing affirme qu’un seul lancement d’une fusée Space Launch System pourrait transporter tout le nécessaire pour une mission de retour d’échantillons sur Mars.

Boeing

Dans ses remarques, Green a salué les avantages du lancement d’une mission de retour d’échantillons sur Mars avec une seule fusée et un seul vaisseau spatial. Le concept de base de la NASA implique deux lancements, l’un avec un atterrisseur de fabrication américaine et une petite fusée pour propulser les échantillons de la fusée depuis la surface de Mars, et l’autre avec un vaisseau spatial européen pour rencontrer le porte-échantillons en orbite autour de Mars, puis ramener le vaisseau spatial. . Retourner des échantillons sur Terre

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« Ce concept est un lanceur unique », a-t-il déclaré. « C’est un SLS. Que fait-il ? Il transporte une énorme charge utile. Quelle est la charge utile ? C’est un projectile aérospatial pour entrer sur Mars et descendre. Il a un module d’atterrissage à propulseur. »

L’atterrisseur transportera tout le nécessaire pour ramener les échantillons sur Terre. Un rover de récupération sera déployé à bord de l’atterrisseur pour lancer et récupérer les tubes d’échantillons collectés par Perseverance. Ensuite, un bras robotique déplace les tubes d’échantillons dans un conteneur situé au sommet d’une fusée à deux étages appelée Mars Ascent Vehicle (MAV) située au sommet de l’atterrisseur. Le MAV aura la gravité nécessaire pour soulever des échantillons de la surface de Mars en orbite, puis tirer des véhicules pour cibler un chemin de retour vers la Terre.

Boeing n’a aucune expérience directe en tant que maître d’œuvre d’une mission vers Mars. SpaceX, avec sa fusée géante Starship conçue pour d’éventuelles missions sur Mars, et Lockheed Martin, qui a construit plusieurs atterrisseurs martiens pour la NASA, sont les deux sociétés possédant la technologie et l’expertise qui semblent les plus utiles pour renvoyer des échantillons martiens.

La NASA collecte également des idées sur les retours d’échantillons de Mars depuis ses centres spatiaux aux États-Unis. L’agence a également chargé JPL, chargé de développer le concept original dès son arrivée, de proposer une meilleure idée. Plus tard cette année, les responsables de la NASA se référeront à ces nouvelles propositions pour décider de la manière de procéder au processus de retour des échantillons de Mars, dans le but d’obtenir des échantillons de Mars dans les années 2030.

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