septembre 18, 2021

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La NASA prévoit de persévérer rover pour essayer le prochain échantillon de roche martienne, après l’effondrement de la première tentative

La sonde Mars de la NASA grattera les roches au centre de cette image, permettant aux scientifiques et aux ingénieurs d’évaluer si elle résistera aux exercices d’échantillonnage plus agressifs du rover. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Le rover grattera les rochers cette semaine, permettant aux scientifiques et aux ingénieurs de décider si cette cible résistera à son entraînement vigoureux.

À la recherche des signes de la vie microbienne ancienne MarsEt NasaLe rover persistant se prépare à nouveau à collecter les premiers échantillons de plusieurs échantillons de carottes de roche qui pourront éventuellement être ramenés sur Terre pour une étude plus approfondie.

Cette semaine, un outil sur le bras robotique de 7 pieds (2 mètres) du rover grattera la surface d’une roche connue sous le nom de “rochet”, permettant aux scientifiques de regarder à l’intérieur et de déterminer s’ils veulent capturer un échantillon à l’aide du foret du rover. . L’échantillon est légèrement plus épais qu’un crayon et est scellé dans l’un des 42 tubes en titane restants du rover.

Si l’équipe décide d’extraire une carotte de cette roche, le processus d’échantillonnage commencera la semaine prochaine.

Rocket Mars Rock

Un gros plan de la roche, surnommée “Rochette”, que l’équipe de Perseverance Science examinera pour déterminer si un échantillon de roche de base doit en être prélevé. Crédit : NASA/JPL-Caltech

L’expédition a tenté de capturer le premier enregistrement du fond du cratère le 6 août à partir d’une roche qui s’est finalement avérée trop fragmentée, se brisant en poudre et en morceaux de matériau trop petits pour tenir dans le tube d’échantillon avant d’être scellé et stocké à l’intérieur du rover.

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La persévérance a depuis transporté 1 493 pieds (455 mètres) jusqu’à la crête surnommée “Citadelle” – le mot français pour “château”, une référence à la façon dont cet endroit rocheux donne sur le sol du cratère Jezero. Le pourtour est recouvert d’une couche de roche qui semble résister à l’érosion éolienne, signe qu’elle a plus de chances de résister lors de l’excavation.

“Il est possible qu’il y ait des roches plus anciennes dans la région” South Sitah ” devant nous, donc avoir cet échantillon plus jeune peut nous aider à reconstruire la chronologie complète de Jezero “, a déclaré Vivian Sun, scientifique de mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. “. .

Tube spécimen dans la persévérance du foret

Cette image aux couleurs améliorées de l’instrument Mastcam-Z à bord du rover Perseverance de la NASA montre un échantillon de tube à l’intérieur du trépan de forage après la fin des activités de forage le 6 août. Crédit : NASA/JPL-Caltech

L’équipe a ajouté une étape au processus d’échantillonnage pour cette prochaine tentative : après avoir utilisé son système de caméra Mastcam-Z pour l’endoscopie à l’intérieur du tube d’échantillonnage, le rover mettra en pause la séquence d’échantillonnage afin que l’équipe puisse examiner l’image pour un noyau de roche. Présent. Une fois le prélèvement confirmé, ils demanderont de persévérer pour fermer le tube.

Bien que la roche concassée ait échappé à la capture lors de l’effort initial d’acquisition d’échantillons, le premier tube d’échantillonnage contenait toujours un échantillon de l’atmosphère martienne, que la mission avait initialement prévu d’obtenir plus tard.

“En renvoyant les échantillons sur Terre, nous espérons répondre à un certain nombre de questions scientifiques, notamment sur la composition de l’atmosphère martienne”, a déclaré Ken Farley, scientifique du projet Persévérance au California Institute of Technology de Pasadena, en Californie. “C’est pourquoi nous nous intéressons à un échantillon de l’atmosphère avec des échantillons de roche.”

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Au sommet de la Citadelle, Perseverance utilisera son radar souterrain, appelé RIMFAX – abréviation de Radar Imager for the Mars Subsurface Experiment – pour examiner les couches de roche en dessous. Le sommet de la crête fournira également un excellent point de vue à Mastcam-Z pour rechercher d’autres cibles rocheuses potentielles dans la région.

Présentation technique de la NASA Perseverance Rover

Le rover Perseverance de la NASA, illustré dans cette exposition d’art, déterre un spécimen sur Mars. Crédit : NASA/JPL-Caltech

En savoir plus sur la mission

L’objectif principal de la mission Persevere sur Mars est astrobiologieY compris la recherche de signes d’une vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie et le climat passé de la planète, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter des roches martiennes et des régolithes (roches et poussières fracturées) et à les stocker dans une cache.

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’Agence spatiale européenne (ESA), enverront des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration lunaire vers Mars de la NASA, qui comprend Missions Artémis À la lune qui aidera à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

Laboratoire de propulsion à réaction, exploité par le California Institute of Technology pour la NASA, a construit et dirigé les opérations de la sonde du rover.