mai 29, 2022

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La NASA a retiré l’un des derniers Boeing 747SP à réaction courte dans le ciel

Image de l'article intitulé La NASA retire l'un des derniers avions courts Boeing 747SP dans le ciel

image: Nasa

Après huit ans de fonctionnement, la National Aeronautics and Space Administration rappellera bientôt un équipement unique et Historique des vols. Le télescope Boeing 747SP Stratosphere Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) de la NASA sera retiré cette année.

Sophie Il s’agit de la dernière et de la plus grande génération d’avions d’astronomie infrarouge de la NASA. qu’il armé Avec un télescope de 2,7 mètres, 17 tonnes et 2,5 mètres de diamètre fonctionnant à partir d’une trappe dans un Boeing 747SP, il est plus grand que les portes de chargement de certains avions cargo. Être à bord permet au télescope de fonctionner au-dessus de 99% de la vapeur d’eau qui bloque le rayonnement infrarouge dans l’atmosphère, permettant de meilleures observations que n’importe quel télescope terrestre. Et comme le télescope vole dans un avion plutôt qu’en orbite terrestre basse, il est plus facile de le mettre à niveau à mesure que la technologie progresse.

L’astronomie aéroportée existe depuis à peu près l’époque où les humains pilotaient des avions. Dans les années vingt du siècle dernier, la NASA RemarquesDes avions ont été utilisés pour observer l’éclipse solaire. L’astronomie aéroportée est restée à cette fin pendant des décennies jusqu’aux années 1960, lorsque les progrès technologiques ont permis aux avions d’être plus utiles dans l’étude des étoiles.

En 1965, la mission CV-990 Galileo I a été la première à utiliser un avion pour la détection infrarouge.

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That aircraft — as the name suggests — was a Convair CV-990 that a été utilisé Par l’astronome Dr. Gerard B. Kuiper pour observer les planètes sans La majeure partie de la vapeur d’eau gêne. En 1968, le physicien Frank Low Learjet a utilisé l’astronomie infrarouge. Ces avions ont fait de l’observation infrarouge aéroportée une réalité, et la NASA continuera à développer ce concept au fil des ans.

Le prochain avion à devenir un observatoire aéronautique sera un Lockheed C-141A Starlifter modifié. Cet avion, l’observatoire aéroporté Gerard P Kuiper, a remplacé l’observatoire Galileo après sa destruction lors d’une collision en vol avec un avion Lockheed P-3C Orion de la marine américaine en 1973. Les anneaux d’Uranus, preuve d’un trou noir au centre de la galaxie Voie lactée du sentier, et plus encore.

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Mais même lorsque Kuiper ne faisait que planer dans le ciel, la NASA envisageait de devenir encore plus grande. Un des sites de Sofia Remarques Alors que la NASA envisageait une plate-forme plus grande en 1974, un Boeing 747SP a été envisagé en 1977.

Le Boeing 747SP (Special Performance) était une plate-forme prometteuse. Conçu pour rivaliser avec des corps larges plus petits, le 747SP a été raccourci et allégé, avec une plus grande portée et une vitesse plus élevée. Il a été élevé à Pan Am pour un 747 capable de transporter une charge utile complète sans escale de New York à Téhéran.

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Le résultat a été un avion avec une autonomie de 6 650 milles marins, la plus élevée de tous les gros porteurs de 1976 à 1989, lorsque le 747-400 est entré en service.

Boeing prévoyait de vendre 200747 SP mais n’a pu en transporter que 45. Sophie Je suis initialement entré dans le service En tant qu’avion de ligne avec Pan Am le 6 mai 1977, le 50e anniversaire du vol en solo de Charles Lindbergh de Paris à New York. Pan Am a nommé l’avion Tondeuse Lindbergh Je l’ai enregistré comme N536PA.

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image: Boeing

United Airlines a acheté l’avion en 1986, l’a enregistré sous le nom de N145UA et l’a exploité jusqu’en 1995. La NASA l’a acquis en 1997, giflant finalement le N747NA sur ses côtés.

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Développement SOFIA a été géré par la NASA et le Deutsches Zentrum für Luft und Raumfahrt (Centre aérospatial allemand, ou DLR). Boeing était censé apporter des modifications à l’avion, mais au moment où la NASA a finalement mis la main sur le 747SP, la société avait évolué. Au lieu de cela, L-3 Integrated Systems a modifié l’avion. Les modifications de Sophia incluent ce port de télescope massif, le déplacement de la cloison de pression arrière devant la porte, le cockpit en verre, des modifications intérieures pour les zones de travail et plus encore. DLR traite des outils de la science.

Il a fallu plus d’une décennie pour que Sophia devienne réalité et le télescope a vu le jour pour la première fois en 2010.

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Sophia est devenue pleinement fonctionnelle en 2014. Comme Star Trekc’est projetLa mission de Sophia devait durer cinq ans, et elle a beaucoup travaillé depuis. Le télescope servait à rechercher de l’oxygène sur Mars, à rechercher l’atmosphère de Pluton, à découvrir de l’eau sur la Lune et à observer l’univers dans l’infrarouge. Le télescope Sophia a été témoin de la naissance et de la mort d’étoiles, de la formation de nouveaux systèmes solaires et même de nébuleuses.

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La mission du télescope volant a été prolongée de trois ans, lui permettant de voir une zone plus vaste à une altitude allant jusqu’à 45 000 pieds.

Malheureusement, La NASA dit Le télescope sera bientôt retiré du service. L’enquête décennale sur l’astronomie et l’astrophysique 2020 des académies nationales a passé en revue l’état de la recherche astronomique, y compris SOFIA. Un rapport d’examen par les pairs a conclu que Sophia n’était plus assez productive pour justifier le coût de son fonctionnement. Ainsi, la NASA prévoit de prendre sa retraite le 30 septembre.

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Lorsque Sophia prendra sa retraite, elle sera l’un des derniers 747SP à être sorti du ciel. Le 747SP n’est plus en service commercial depuis 2016 et seuls trois volent. Deux des unités de test de moteur et l’autre sont alimentées par la station. Pour le moment, on ne sait pas ce qu’il adviendra de l’avion, mais s’il a autant de chance que son prédécesseur, il sera déconseillé en tant qu’élément de l’histoire de la NASA et de l’aviation.

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