décembre 6, 2022

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La fièvre des fans arabes s’apaise lors de la Coupe du monde en raison des coûts du Qatar

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Dubaï (AFP) – La Coupe du monde au Qatar sera la première sur le sol arabe, mais malgré l’effervescence au Moyen-Orient, l’enthousiasme n’est pas universel dans une région habituellement unie par la passion du football.

Bien que le tournoi du 20 novembre au 18 décembre soit géographiquement proche de nombreux fans arabes, le coût élevé est un problème car une combinaison de crises et de problèmes économiques afflige une grande partie de la région MENA.

« Les frais d’hébergement et de transport sont exorbitants », a déclaré Makram Abed, qui gère une page Facebook de 40 000 fans pour la Tunisie, l’une des quatre équipes arabes qualifiées avec le Qatar, le Maroc et l’Arabie saoudite.

Abed a déclaré à l’AFP que le Qatar « aurait pu proposer des tarifs préférentiels » aux supporters de la région, bien que le Qatar affirme avoir subventionné le coût des hébergements disponibles sur son portail officiel.

Abed était l’un des nombreux fans contactés par l’AFP dans un sondage mené par ses partisans dans toute la région, qui compte plus de 400 millions d’habitants.

L’historien du football Paul Dechy a déclaré à l’AFP que les Coupes du monde attirent traditionnellement des supporters plus aisés que les clubs de football hebdomadaires, dont la base de fans est souvent ouvrière.

Dechy a déclaré que la Coupe du monde au Qatar « renforce » la tendance mondiale à l’écart croissant entre les riches et les pauvres.

Même en Arabie saoudite, riche en pétrole, qui possède la plus grande économie du monde arabe et partage une frontière terrestre avec le Qatar, les fans ont déclaré que les coûts étaient exorbitants.

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« Vous devez obtenir un prêt pour assister aux trois matches (de groupe) », a déclaré Muhannad, étudiant saoudien de 25 ans, qui a demandé que son nom complet ne soit pas utilisé.

Vols pris en charge

Selon la FIFA, le Qatar est en tête de liste des pays ayant acheté des billets pour la Coupe du monde, qui approche les trois millions.

Les deux voisins du Golfe, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, figurent parmi les 10 premiers acheteurs de billets.

En fait, l’Arabie saoudite a fait plus de réservations d’hébergement que tout autre pays, selon le comité d’organisation du Qatar.

L’Egypte, considérée comme un haut lieu du football arabe, ne s’est pas qualifiée, mais certains envisagent toujours de voyager, notamment Amr Mamdouh qui attend avec impatience sa visite dans le Golfe.

Il a déclaré que « les voyages au Qatar coûtent la moitié du coût » de ces voyages en Russie, qui a accueilli la Coupe du monde 2018.

Des milliers d’expatriés arabes résidant dans le Golfe doivent prendre le pont aérien quotidien pour plus de 160 vols de navette entre le Qatar et ses voisins.

Parmi eux, Fadi Bustros, un Libanais résidant à Dubaï, qui prendra le vol d’une heure pour Doha et reviendra le jour même.

Mais Basastros craint qu’une « vraie ambiance de Coupe du monde » ne manque, compte tenu de la polémique sur l’accueil du Qatar et du calendrier inédit en hiver plutôt qu’en été, lorsque de nombreux fans préfèrent voyager.

Au Maroc, les autorités ont annoncé des vols subventionnés vers le Qatar, mais ils coûtent tout de même environ 760 dollars. Pour Yassine, le Marocain de 34 ans qui a assisté à la Coupe du monde 2018, l’adversaire n’est pas assez incitatif.

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« La Coupe du monde est synonyme de belle ambiance, de rencontres humaines, d’indifférence et de fête », a-t-il déclaré.

Le Qatar ne remplit pas ces critères.

‘douce puissance’

Yassine a acheté des billets pour voir le Maroc, mais a ensuite annulé son voyage en raison des règles « restrictives » du Qatar conservateur, où les options de divertissement et l’accès à l’alcool restent limités.

Son compatriote marocain Wassim Rayan, qui s’est également rendu à la Coupe du monde en Russie, a déclaré lui aussi faire l’impasse sur le voyage au Qatar « un pays sans histoire footballistique ni culture festive ».

Le football a débarqué en Arabie dans les années 1970, avec l’afflux de compagnies pétrolières et de travailleurs expatriés – bien plus tard que le reste du Moyen-Orient, qui était sous la domination coloniale française et britannique.

En Égypte, les premiers clubs de football ont été créés après la Première Guerre mondiale.

Selon Dietschy, les fans de football suivent deux tendances dans le monde arabe.

Dans des pays comme le Maroc, l’Irak, la Syrie et l’Algérie, « le football est populaire et attire les fans » dans les stades, a déclaré Dechy.

Mais dans d’autres pays, dont le Qatar, le football est « plus un show télévisé » qu’un outil de « soft power ».

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