février 3, 2023

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La deuxième planète potentiellement habitable de la taille de la Terre découverte en orbite autour d’une étoile proche

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Mission de la NASA repérée Une exoplanète de la taille de la Terre en orbite autour d’une petite étoile à environ 100 années-lumière.

La planète, appelée TOI 700 e, est probablement rocheuse et fait 95% de la taille de notre monde. Le corps céleste est la quatrième planète à être découverte en orbite autour de la petite étoile naine M TOI 700. Les deux planètes extérieures Ils ont été découverts par le Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA, ou mission TESS.

Une autre planète du système, découverte en 2020 et nommée TOI 700 d, a également la taille de la Terre. Chacune de ces exoplanètes se trouve dans la zone habitable de son étoile, ou à une distance décente de l’étoile, où de l’eau liquide est susceptible d’exister à leur surface. La possibilité d’eau liquide suggère que les planètes elles-mêmes pourraient être, ou auraient pu être, habitables pour la vie.

La découverte de la quatrième planète a été annoncée mardi lors de la 241e réunion du Cabinet Société astronomique américaine A Seattle, une étude sur une exoplanète a été acceptée pour publication par les Astrophysical Journal Letters.

« C’est l’un des rares systèmes avec plusieurs planètes mineures et zones habitables que nous connaissons », a déclaré Emily Gilbert, auteure principale de l’étude et boursière postdoctorale au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, dans un communiqué.

« Cela fait du système TOI 700 une opportunité passionnante pour un suivi supplémentaire. La planète e est environ 10 % plus petite que la planète d, de sorte que le système montre également comment des observations TESS supplémentaires nous aident à trouver des mondes de plus en plus petits. »

Les petites étoiles naines M froides comme TOI 700 sont courantes dans l’univers, et beaucoup d’entre elles se sont avérées héberger des exoplanètes ces dernières années, telles que Le système TRAPPIST-1 et ses sept planètes extérieures qui sera observée par le télescope spatial James Webb.

Le plus proche de l’étoile est TOI 700 b, qui représente 90% de la taille de la Terre et effectue une orbite rapide autour de l’étoile tous les 10 jours terrestres. Ensuite, il y a TOI 700 c, qui est 2,5 fois plus massive que notre planète et termine une orbite autour de l’étoile tous les 16 jours. Ces planètes sont probablement phéno-verrouillées, ce qui signifie qu’elles montrent toujours le même côté de l’étoile – un peu comme la façon dont le même côté de la Lune fait toujours face à la Terre.

Les exoplanètes de la zone habitable de l’étoile, les planètes d et e, ont des orbites plus longues de 37 jours et 28 jours, respectivement, car elles sont légèrement plus éloignées de l’étoile. La planète e nouvellement annoncée est située entre les planètes c et d.

La mission TESS, lancée en 2018, surveille de grandes parties du ciel nocturne pendant 27 jours à la fois, regardant les étoiles les plus brillantes et suivant leurs changements de luminosité. Ces baisses de luminosité indiquent la présence de planètes en orbite lorsqu’elles passent devant leurs étoiles et sont appelées transits. La mission a commencé à observer le ciel du sud en 2018, puis est passée au ciel du nord. En 2020, la mission s’est à nouveau concentrée sur le ciel austral pour des observations supplémentaires, révélant la quatrième planète du système TOI 700.

a déclaré le co-auteur de l’étude Ben Hurd, étudiant au doctorat à l’Université du Maryland, College Park, et ancien élève Chercheur au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, dans un communiqué. « Mais le signal était si faible que nous avons eu besoin d’une année supplémentaire d’observation du transit pour le déterminer. »

Alors que les chercheurs utilisent d’autres observatoires spatiaux et terrestres pour effectuer des observations de suivi de l’intrigant système planétaire, de plus en plus de données TESS affluent.

« TESS vient de terminer sa deuxième année d’observation du ciel nordique », a déclaré Alison Youngblood, astrophysicienne et scientifique adjointe du projet TESS chez Goddard. « Nous attendons avec impatience d’autres découvertes passionnantes cachées dans le trésor de données de la mission. »

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