juillet 3, 2022

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La capsule Boeing Starliner s’amarre à la station spatiale lors d’un test en vol sans équipage

Cap Canaveral, Floride, 20 mai (Reuters) – Boeing (interdire) Une nouvelle capsule d’équipage Starliner s’est amarrée pour la première fois à la Station spatiale internationale (ISS) vendredi, complétant un objectif majeur lors d’un vol d’essai à haut enjeu en orbite sans astronautes à bord.

Le rendez-vous du CST-100 Starliner en forme de boule de gomme avec le site de recherche orbital, qui compte actuellement un équipage de sept personnes, s’est produit environ 26 heures après le lancement de la capsule depuis la base de l’US Space Force Cape Canaveral en Floride.

Starliner a décollé jeudi à bord d’une fusée Atlas 5 livrée par Boeing Lockheed Martin (LMT.N) La coentreprise United Launch Alliance (ULA) a atteint son orbite initiale prévue après 31 minutes malgré la panne de deux propulseurs à bord.

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Boeing a déclaré que les deux propulseurs défectueux ne représentaient aucune menace pour le reste du vol spatial, qui survient après plus de deux ans de retards et de revers techniques coûteux dans un programme conçu pour donner à la NASA un autre véhicule pour envoyer ses astronautes vers et depuis l’orbite.

Ils se sont amarrés à la Station spatiale internationale à 20h28 HAE (0028 GMT samedi) alors que les deux véhicules survolaient 271 miles (436 km) au-dessus du sud de l’océan Indien au large des côtes australiennes, selon des commentateurs dans une diffusion en direct en ligne depuis le agence NASA Lien.

C’était la première fois qu’un vaisseau spatial de chacun des partenaires du programme d’équipage commercial de la NASA était physiquement connecté à la station spatiale en même temps. La capsule SpaceX Crew Dragon est amarrée à la station spatiale depuis la livraison de quatre astronautes à la Station spatiale internationale fin avril.

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Le retour de Pompéi en orbite

Beaucoup dépendait du résultat, après qu’un premier vol d’essai malheureux à la fin de 2019 a failli se terminer avec la disparition du véhicule après un problème logiciel qui a effectivement frustré la capacité du vaisseau spatial à atteindre la station spatiale.

Problèmes ultérieurs avec le système de propulsion Starliner, fourni par Aerojet Rocketdyne (AJRD.N)L’été dernier, Boeing a incité Boeing à démanteler une deuxième tentative de lancement de la capsule.

Starliner est resté inactif pendant neuf mois supplémentaires alors que les deux sociétés se sont disputées pour savoir pourquoi les vannes de carburant avaient cessé de se fermer et quelle société était responsable de les réparer, a rapporté Reuters la semaine dernière. Lire la suite

Boeing a déclaré avoir finalement résolu le problème avec une solution provisoire et prévoit de repenser après le vol de cette semaine.

En plus de rechercher pourquoi le propulseur a échoué peu après son lancement jeudi, Boeing a déclaré qu’il surveillait certains comportements inattendus détectés avec son système de contrôle thermique Starliner, mais que les températures de la capsule sont restées stables.

« Tout cela fait partie du processus d’apprentissage pour faire fonctionner un Starliner en orbite », a déclaré le commentateur de la mission Boeing, Steve Sisseloff, lors d’une webémission de la NASA.

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La capsule doit quitter la station spatiale mercredi pour son voyage de retour sur Terre, se terminant par un parachute à coussin d’air dans le désert du Nouveau-Mexique.

Le succès est considéré comme essentiel pour Boeing alors que la société basée à Chicago cherche à sortir des crises successives de son activité aéronautique et de son unité de défense spatiale. Le programme Starliner a coûté à lui seul près de 600 millions de dollars en revers techniques depuis l’accident de 2019.

Si tout se passe bien avec la mission en cours, Starliner pourrait déplacer sa première équipe d’astronautes vers la station spatiale dès l’automne.

Actuellement, le seul passager était un mannequin de recherche, fantaisiste nommé Rosie Rocketer et portant une combinaison de vol bleue, attaché au siège du commandant et recueillant des données sur les conditions de la cabine de l’équipage pendant le vol, ainsi que 800 livres (363 kg) de fret à être livré à la station spatiale. .

La plate-forme orbitale est actuellement occupée par un équipage de trois astronautes de la NASA, un astronaute italien de l’Agence spatiale européenne et trois cosmonautes russes.

Le directeur général de l’agence spatiale russe Roscosmos, Dmitri Rogozine, a noté l’amarrage sur un site de réseautage social samedi, ajoutant : « La station n’est pas en danger. A bord de la partie russe de la Station spatiale internationale, il y a un système. »

Depuis la reprise des vols habités en orbite depuis le sol américain en 2020, neuf ans après la fin du programme de la navette spatiale, l’agence spatiale américaine doit compter uniquement sur les fusées Falcon 9 et les capsules Crew Dragon du SpaceX d’Elon Musk pour transporter les astronautes de la NASA. .

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Auparavant, la seule autre option pour accéder au laboratoire orbital était de monter à bord des véhicules à bord du vaisseau spatial russe Soyouz.

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(Reportage de Joey Roulette à Cape Canaveral, Floride; Reportage supplémentaire de Lydia Kelly à Melbourne. Rédaction et reportage supplémentaires de Steve Gorman à Los Angeles; Montage par Sandra Maller et Bradley Perrett

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