mai 20, 2022

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Keefe des Maple Leafs explique pourquoi Nylander est la clé de l’expérience de la nouvelle ligne de l’équipe

S’étant vu accorder sa première chance de voir tous ses attaquants ensemble, en bonne santé, au même niveau cette saison, l’entraîneur-chef des Maple Leafs de Toronto, Sheldon Keefe, a apporté quelques changements.

On a beaucoup parlé des nouvelles combinaisons de lignes de Keefe avant la victoire 4-3 de l’équipe en fusillade contre les Ducks d’Anaheim mercredi. Après avoir roulé récemment avec un top six qui comprenait Auston Matthews et Mitch Marner ensemble sur la première ligne du club avec Michael Bunting, et John Tavares et William Nylander se sont associés sur le deuxième avec Alex Kerfoot, Keefe a décidé de jeter ses combinaisons avant dans le mélangeur plus tôt cette semaine.

Marner a été déplacé vers la deuxième ligne, aux côtés de Tavares – un duo qui a produit des performances dominantes dans le passé – aux côtés d’Ilya Mikheyev. Ondrej Kase a sauté sur la première ligne pour remplacer Marner aux côtés de Matthews et Bunting.

Apparemment, le plus grand changement apporté par la réorganisation a été de laisser tomber Nylander en troisième ligne, l’ailier rejoignant Kerfoot et David Kampf dans les six derniers. Alors que certains parmi les fidèles des Leafs se demandaient si cette dernière décision signifierait une diminution du rôle de Nylander – actuellement deuxième de l’équipe pour les buts et les points – la victoire de mercredi a fourni la réponse, Nylander terminant la soirée avec le troisième temps de glace le plus élevé parmi tous les Leafs. attaquants contre les Ducks.

« J’ai parlé avec Will avant d’apporter les changements, juste pour m’assurer qu’il était clair sur mon objectif derrière cela, et mes intentions avec lui – qui étaient de répartir notre score partout, de donner aux autres équipes un petit quelque chose en plus à penser, et maintenir la chimie qu’il a avec Alex Kerfoot », a déclaré Keefe jeudi lors d’une interview avec Sportsnet 590 The FAN.

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En fait, a déclaré Keefe, cette chimie entre Nylander et Kerfoot a été un facteur déterminant dans la décision de répartir les stars du club sur trois lignes distinctes.

« Je pense que ces deux gars se sont combinés, avec Kerfoot jouant au milieu des séries éliminatoires de la saison dernière et dans la dernière ligne droite l’année dernière – surtout lorsque John Tavares est sorti – je pensais que Willy et Kerf, ces gars-là se sont combinés pour être notre ligne la plus productive à travers les séries éliminatoires », a déclaré l’entraîneur. « Donc, pour pouvoir avoir cela comme troisième groupe potentiel, en dehors de Matthews et Tavares, j’étais vraiment intrigué par cela, et je le suis vraiment depuis le début, en allant au camp d’entraînement, et je n’ai pas pu obtenir un Regarde ça. »

Son équipe d’entraîneurs a eu son premier aperçu mercredi, et tout semblait vérifier, les Maple Leafs devançant largement les Ducks lors d’un match à 5 contre 5 et se terminant par une victoire pour leurs efforts.

Outre la chimie avec Kerfoot, Keefe a également souligné une autre opportunité clé créée par les nouvelles lignes – la possibilité d’envoyer Nylander sur les planches dans plus de situations.

« J’ai vraiment aimé la possibilité d’avoir Willy presque comme un rappel pour n’importe quelle ligne, à tout moment », a-t-il déclaré à Sportsnet 590 The FAN. « Il suffit de le jeter là-bas ou de changer son coéquipier ou de changer son centre à tout moment, et de changer tout le teint des lignes à tout moment du jeu, que ce soit un dégagement et que l’autre équipe ne puisse pas contrer, ou à la maison avec le dernier changement.

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« Cela nous donne juste un avantage de cette façon. Et c’est ce que j’ai vraiment aimé à ce sujet, c’était en quelque sorte les changements de rappel qui sortaient des files d’attente. Et parce que c’est réparti sur trois lignes, vos meilleurs gars se reposent plus fréquemment, et Vous pouvez en retirer un ou deux à tout moment. »

Avec la victoire en remorque, les Maple Leafs sont passés à 26-10-3 cette saison. Ils auront une autre chance d’évaluer leurs nouveaux combos samedi lorsque l’équipe affrontera les Red Wings de Detroit au Little Caesars Arena.

Écoutez l’interview complète de l’entraîneur-chef des Maple Leafs de Toronto, Sheldon Keefe, avec Sportsnet 590 The FAN via le lecteur audio intégré à cet article.