mai 29, 2022

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Josh Leeuenberg: les Raptors à mi-chemin de l’histoire après avoir choqué les Sixers avec une cinquième victoire

Philadelphie – La foi est une chose puissante, et les oiseaux de proie croient qu’ils peuvent faire quelque chose qu’ils n’ont jamais fait auparavant.

Ils pensent qu’ils peuvent écrire l’histoire, et ce qui fait peur à Philadelphie et à sa base de fans, c’est que les Sixers commencent peut-être à le croire aussi.

Dans l’histoire de la NBA, 146 équipes ont été laissées pour compte 3-0 dans une série des sept meilleures. Jusqu’à présent, aucun d’entre eux n’est revenu pour remporter la série, mais après leur victoire improbable dans le cinquième match, déçu et en territoire hostile sur la route, Toronto est à mi-chemin.

Vous pouviez sentir l’énergie nerveuse dans le bâtiment lorsque la foule du Wells Fargo Center a vu les déchets des Raptors et est retournée dans une chaîne qui semblait il y a quelques jours.

La dernière fois qu’ils étaient à Philadelphie, ils étaient gênés par quelques défaites à exploser pour ouvrir la série. Le troisième match était pour eux de perdre; Ils ont conduit fil à fil à travers la réglementation avant de s’effondrer en prolongation et d’abandonner le poignard Joël Embid. C’était censé être pour les braves Raptors et leur saison amusante et heureuse.

Mais pourquoi commenceraient-ils à minimiser les chances maintenant ? Ils ont passé les sept derniers mois environ à les défier et à prouver aux gens qu’ils avaient tort. Si rien d’autre, nous aurions dû savoir mieux que de croire qu’ils sortiraient tranquillement.

« Pas du tout surpris », le dernier avion de Raptor, l’acquisition d’un prospect commercial et un vétéran de 15 ans Thaddée jeune Il a déclaré qu’après la victoire 103-88 de son équipe, la différence dans la série de Philadelphie était passée à 3-2 lundi. « Ces gars du premier jour quand je suis venu ici semblaient être un grand groupe de joueurs qui sont très stables… Nous allons là-bas et jouons aussi fort que nous le pouvons, tout le monde s’écoute, il n’y a pas de gars plus grand que l’équipe c’est pourquoi nous pouvons sortir et gagner des matchs de basket. C’est pourquoi nous sommes capables de nous remettre dans cette série et de continuer à nous battre tous les soirs.

James Durcir Il a ouvert le score moins de 20 secondes après le début du match pour donner l’avantage à Philadelphie dans la soirée. C’était aussi leur dernière. Une fois OG Anunoby Le résultat est égal après quelques secondes et Pascal Siakam Il a mis Toronto devant avec trois pointeurs d’une minute, et les Raptors ont gardé le contrôle pendant toute la durée.

Il était normal, compte tenu de toutes les épreuves auxquelles ils ont été confrontés cette année et de toutes les discussions sur leur liste funky et non conventionnelle, qu’ils aient tout fait sans leurs stars et leur point de départ sur Terre. Avec Fred Vanfleet En soignant les Raptors pour une tension à la hanche et en les forçant à regarder depuis le banc, ils ont pleinement adopté le basket-ball.

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Déjà sans position traditionnelle dans l’équipe, ils ont également joué sans gardien de but traditionnel, Nick Nurse utilisant une rotation serrée de huit joueurs de taille similaire. En dehors de Gary Trent Jr., 6 pieds 5 pouces, les sept autres hommes se situaient tous entre une hauteur répertoriée de 6 pieds 7 pouces et 6 pieds 9 pouces.

Ce qui aurait été un défaut majeur, jouer sans un général expérimenté, s’est transformé en une force. Les Raptors ont utilisé toute leur hauteur, leur vitesse et leur polyvalence pour faire des ravages défensivement.

Après un départ dominant pour Embiid, ils ont réussi à neutraliser la position des Sixers et le candidat MVP en envoyant plusieurs défenseurs sur son chemin et en le forçant à être un meneur de jeu au lieu d’un buteur. Contrairement à avant dans la série, l’aide est venue immédiatement à la prise, mais elle a également récupéré et tourné rapidement vers les tireurs. Et contrairement au début de la série, aucun de ses camarades de classe Embiid n’a pu le sauver.

ex rapace Danny Vert Philly a gardé le match, frappant trois sur quatre au cours du deuxième quart-temps au cours duquel les Sixers n’ont marqué que 14 points. À part cela, personne ne pouvait toucher une seule balle. Ils ont sorti un 4 pour 9 de Green, tirant un 6 pour 28 en équipe. Harden et Tyrese Maxey ont connu leurs pires matchs de la série, prenant 11 points sur le banc.

Plutôt que de se tourner vers le pauvre meneur de deuxième année Malachi Flynn, l’infirmière a choisi de mettre le ballon entre les mains de deux gros hybrides : Siakam et Scottie Barnes, qui ont réussi 41 minutes après le début de leur deuxième match d’entorse à la cheville. L’étoile montante du Nouvel An semblait mieux bouger que son retour du week-end et était encore plus affirmée au début, cherchant à attaquer Harden au poste. En seconde période, il marchait un peu boiteux, ce que l’infirmière a dit qu’ils devraient surveiller, mais il a fait du bon travail en commençant l’attaque.

Après une excellente performance de 34 points samedi, Siakam a de nouveau été brillant tout en portant une charge de travail plus importante en l’absence de VanVleet. En 44 minutes, il a inscrit 23 points pour enchaîner avec 10 rebonds et 7 passes décisives. La seconde moitié mal travaillée du match 3 – tenue 0-0 sur seulement cinq tirs – ressemble à une éternité maintenant.

Mais pour la défense des Raptors, la clé était de ralentir Embiid. Avec un peu d’aide du gouverneur et de son pouce blessé, ils auraient pu tomber sur quelque chose lors du quatrième match. L’étoile centrale a passé la majeure partie du samedi après-midi à se disputer avec les arbitres – il a été condamné à une amende de 15 000 $ pour avoir conclu après le match qu’ils tentaient. Assurez-vous que Philly n’a pas balayé la ficelle. Vous pouvez voir l’inconfort sur son visage chaque fois qu’il prend une veste et joue à travers le ligament déchiré de son pouce, ce qui nécessitera une intervention chirurgicale après les séries éliminatoires. Il était également visiblement contrarié par la façon dont les Raptors le défendaient, et cette frustration a peut-être duré jusqu’à lundi.

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Créditez la défense de Toronto pour lui retirer le ballon des mains, mais Embiid était très passif, surtout quand il est devenu clair qu’il devrait prendre en charge Philly pour avoir une chance de sauver la nuit. Les Raptors ont essayé de le faire travailler en défendant toutes les chaînes dans le but de le fatiguer, mais au troisième quart-temps, ils l’attaquaient activement dans presque tous les matchs, et cela fonctionnait.

Tout d’abord, Precious Uchiwa a sorti Embiid d’une fausse pompe et a dirigé l’erreur. Puis Anonobi s’est rendu à Ghamr. Achewa l’a frappé en dribblant pour tirer le ballon, suivi de Siakam, qui a fait de même. Enfin, Siakam a trouvé Achiwa, qui avait scellé Embiid sous le rebord, pour un seau facile. Les Raptors ont marqué à Embiid sur cinq possessions consécutives, alors que l’homme volumineux enfilait son short et travaillait dur sur le terrain.

Pendant ce temps, les fans de Philly sont devenus anxieux. Ils ont déjà eu le cœur brisé en séries éliminatoires. Malgré de grandes attentes au cours des dernières années, les Embiid et Sixers n’ont pas pu passer le deuxième tour. Harden a été amené pour les aider à surmonter la bosse, mais ce n’est pas comme s’il avait un bilan encourageant.

Ensuite, il y a l’histoire de match sans intérêt de Doc Rivers. Rivers est le seul entraîneur de l’histoire de la NBA à avoir été du mauvais côté à trois reprises sur une séquence de retour de 3-1. Il a maintenant perdu sept de ses huit dernières chances de clôturer une séquence, remontant à son temps avec les Clippers.

Perdre le match 5 à domicile, en particulier la façon dont ils l’ont perdu, met toutes ces choses en premier. Du coup, il y a lieu de douter. Les Raptors peuvent-ils vraiment faire ça ? Non seulement vous pouvez sentir la tension dans le bâtiment, mais vous pouvez aussi l’entendre. Les huées ont commencé à tomber des tribunes à la fin de la première mi-temps, puis à nouveau au cours de la seconde mi-temps jusqu’à ce que les fans commencent à se diriger vers les sorties cinq minutes avant la fin du match. Si vous ne saviez pas mieux, vous auriez pensé que l’équipe à domicile avait perdu 3-1 dans cette série.

Les Sixers ont réussi sa carrière, réduisant le déficit à neuf à deux reprises au quatrième quart. À chaque fois, le public a commencé à entrer dans le jeu, mais à chaque fois, les Raptors ont répondu, repoussant l’avance à deux chiffres et les éliminant du match.

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« Il est très important de garder ce public hors du jeu », a déclaré Young, qui a passé les sept premières années de sa carrière à jouer à Philadelphie. « Ils peuvent élever la voix, ce bâtiment peut se balancer et vous ne voulez pas. Nous sommes une équipe très flexible et la foule ne nous a pas vraiment trop dérangés, mais cela peut parfois devenir comme ça. Nous ne voulons pas que cela se produise, donc nous voulons sortir et nous assurer que nous faisons de notre mieux. « Ce que nous avions avant qu’ils ne puissent nous frapper et contrôler le match. Je pense que nous avons fait du très bon travail, nous avons contrôlé le match du début à la fin. »

La série se déplace maintenant à Toronto, où les Raptors auront quelques jours pour se préparer pour la compétition de jeudi. Sur les 146 équipes qui ont perdu 3-0, elles ne sont que la 14e à forcer un 6-match et la première depuis que les Bucks l’ont fait dans la série 2015 avec les Bulls. Seules trois équipes ont forcé le match 7.

« Pas exactement comment nous le dessinons, mais nous sommes heureux de continuer à jouer », a déclaré une infirmière. « Nous avons besoin des matchs, c’est sûr. Notre objectif est de continuer à nous améliorer. »

VanVleet n’a pas exclu la possibilité d’un retour plus tard dans la série, bien qu’il ne semble pas particulièrement optimiste. Il a craint le pire quand il a senti un pop dans sa hanche pendant le premier quart du match 4, a déchiré son maillot de frustration avant de se diriger vers les vestiaires, où il a passé toute la seconde mi-temps. L’IRM n’a rien révélé de majeur, mais c’est une maladie à laquelle il a été confronté cette saison – une parmi tant d’autres – et il faudra du temps et beaucoup de thérapie pour guérir.

« Il y a quelque chose d’amusant à le mettre à l’épreuve pour vos coéquipiers et pour vos frères dans le vestiaire, sachant que vous n’avez pas 100 ans », a déclaré VanVleet avant le match de lundi. «Enfin, mon corps vient de sortir, et nous y sommes.

« Pour être dans cette position avec cette équipe, être vraiment trébuchant, vous savez que ça arrive à un moment donné. Vous essayez juste de ne pas pouvoir courir plus loin. »

Cependant, comme le reste de son équipe, VanVleet n’a pas perdu espoir.

« Je laisserai toujours cette fenêtre ouverte », a-t-il déclaré. « J’espère que nous pourrons prolonger cette chose et je me sentirai bien de jouer au prochain tour. Personne ne pense que nous pouvons le faire mais je pense que nous le pouvons. »