février 21, 2024

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Jorge Santos refuse de démissionner

Jorge Santos refuse de démissionner

Washington –

Le représentant républicain assiégé George Santos arrive presque tous les jours à la Chambre pour prononcer de courts discours – pour célébrer les petites entreprises appartenant à des femmes, un lycée privé dans son district ou soulever des inquiétudes concernant divers pays en crise.

D’autres fois, on peut le voir se déplacer dans les couloirs du Capitole américain comme le font les législateurs, d’une réunion à l’autre. Une fois, il a distribué des biscuits au personnel de presse alors qu’ils bousculaient son bureau.

Loin d’être réprimandé par les critiques, les moqueries et le rejet généralisés que Santos a reçus après avoir admis avoir fabriqué de nombreux aspects de l’histoire de sa vie, le membre du Congrès nouvellement élu continue joyeusement avec le Congrès. Il rejette les appels à sa démission tout en réécrivant le récit en temps réel.

Pour Santos, il s’agit d’une approche ascendante inhabituelle qui aurait été presque inimaginable une génération plus tôt, mais elle signale les nouvelles normes qui s’imposent au milieu de l’approfondissement de l’ère post-vérité au Congrès.

« J’ai été élu par le peuple pour venir ici pour le représenter, et je le fais tous les jours », a déclaré Santos à l’Associated Press dans une brève interview devant la chambre de la Chambre.

« C’est un travail difficile. Si tu disais que c’était facile, je te mentirais – et je ne pense pas que ce soit ce que nous voulons, n’est-ce pas ?

Pressé par l’idée d’une ère post-vérité, Santos a déclaré: « Je pense que la vérité est toujours très importante. »

Peut-être pas un élu n’est arrivé à Washington depuis que Donald Trump a lancé sa présidence avec des affirmations exagérées sur la taille de la foule lors de son investiture, cherchant effrontément et avec défi à convaincre le public d’une réalité différente de ce qui est sous ses yeux.

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Santos est devenu politiquement majeur à une époque où la vie civile n’était pas gênée par un membre de droite du Congrès américain qui pouvait persévérer, comme d’habitude, même s’il avait menti aux électeurs sur son CV, son expérience et sa vie personnelle pendant qu’il se présentait. pour un mandat électif.

Alors que Santos fait face à une série d’enquêtes – par le comité d’éthique de la Chambre et un procureur de district de New York – ainsi qu’à des questions d’accusations passées au Brésil, où il vit depuis un certain temps, il semble imperturbable face aux défis.

Il y a quelques jours à peine, Santos a déposé des papiers pour se faire réélire.

« C’était comme quand un politicien a menti, et qu’il s’est fait prendre, qu’il a eu honte – ou qu’il y a eu une sorte de destitution », a déclaré Lee McIntyre, auteur de Post-Truth et chercheur à l’Université de Boston.

Il a dit: « Ce que je vois dans l’ère post-vérité, ce n’est pas seulement que les gens mentent ou mentent davantage, mais qu’ils mentent dans un but politique. » « Ce qui fait vraiment peur, c’est l’impunité. »

L’enjeu n’est pas seulement «l’honnêteté», comme le comédien Stephen Colbert a décrit les mensonges dans la vie publique, mais des questions plus larges sur l’attente de la vérité de la part des dirigeants politiques.

Santos a admis qu’il s’était décrit comme quelqu’un qu’il n’était pas – pas un diplômé universitaire, pas un magnat de Wall Street, pas une famille juive de survivants de l’Holocauste, pas le fils qui a perdu sa mère lors de l’attaque du 11 septembre contre le World Trade Center. . .

Depuis, d’autres questions ont afflué, notamment sur les origines du prêt de 700 000 $ qu’il a consenti à sa campagne au Congrès et sur sa fortune privée signalée.

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« Je ne pense pas que ce soit une affaire de politique », a déclaré son collègue représentant républicain Anthony D’Esposito de New York, un étudiant de première année qui a remporté les élections l’automne dernier dans la ville voisine de Long Island. « Je pense que c’est une affaire d’individu – et de l’état dans lequel il se trouve est un état d’illusion. »

D’Esposito a présenté une paire de projets de loi qui empêcheraient les élus de gagner de l’argent grâce à des erreurs, et a déclaré qu’il travaillait avec d’autres pour s’assurer que Santos n’est pas « le visage de notre parti. Nous l’avons dit très clairement. Il n’est pas notre marque. Il ne fait pas partie de nous. » .

Alors que Santos s’est retiré de ses fonctions de commission au cours des enquêtes, il a résisté aux pressions des républicains pour qu’il démissionne et des démocrates pour qu’il soit licencié.

Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, qui a remporté une faible majorité républicaine avec seulement quelques sièges, a déclaré que les électeurs avaient élu Santos et qu’il « avait le droit de servir ». Il a déclaré que si des actes répréhensibles étaient découverts, Santos pourrait être démis de ses fonctions.

« Il aurait dû démissionner il y a longtemps », a déclaré le représentant Robert Garcia de Californie, le président démocrate de la classe de première année qui a épousé la décision d’expulser Santos.

« Ce ne sont pas seulement les démocrates qui disent cela et ses collègues républicains à New York », a déclaré Garcia dans une interview. Personne ne veut de lui dans la capitale.

Mais Santos devient plus audacieux à mesure que son profil augmente, se moquant même de « Saturday Night Live ». Il a présenté ses propres projets de loi au Congrès – dont un exigeant des tests cognitifs pour les présidents – et il essaie d’aller de l’avant.

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« Je l’ai possédé, et je m’en suis occupé, clair », a-t-il déclaré, faisant référence aux excuses publiques qu’il a présentées en décembre.

Lorsque le président Joe Biden est arrivé pour prononcer son discours sur l’état de l’Union le mois dernier, Santos a exaspéré ses collègues en se positionnant dans la voie du milieu – l’endroit où voir et être vu par les invités de marque. Il a été réprimandé par son collègue sénateur républicain Mitt Romney, qui a déclaré qu’il était inapproprié pour Santos de « se montrer au président » et à d’autres.

Santos a rappelé: « Le sénateur Romney a fait écho à quelque chose que j’ai entendu toute ma vie, à droite, venant d’un groupe minoritaire, venant d’une famille pauvre: allez dans l’arrière-salle et taisez-vous. Personne ne se soucie d’entendre parler de vous.  » « Eh bien, je ne le ferai pas. »

Santos renverse souvent les rôles, s’engageant dans ce qui est familier dans la politique moderne – des sauts périlleux verbaux pour assimiler ses actions à celles des autres, même lorsqu’il ne s’agit pas de positions complètement comparables.

« Vous savez, n’avez-vous jamais menti? Pensez-y », a déclaré Santos.

C’est ce que McIntyre appelle la « tactique de désinformation » classique conçue non pas pour atteindre la clarté mais pour confondre et éviter la responsabilité.

Lorsqu’on lui a demandé s’il resterait ici, Santos a répondu: « Je suis ici pour faire le travail pour lequel j’ai été élu pendant les deux prochaines années. »

Mais sera-t-il candidat à une réélection ? « peut être. »