décembre 5, 2021

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Jessica Watkins sera la première femme noire à rejoindre l’équipage de la station spatiale

Deux décennies plus tard La Station spatiale internationale est devenue le foyer à long terme de l’humanité en orbiteL’astronaute de la NASA Jessica Watkins se prépare à devenir la première femme noire à rejoindre son équipage pour une mission à long terme.

La NASA a annoncé mardi que le Dr Watkins, un géologue qui a grandi à Lafayette, Colorado, servira de spécialiste critique sur le prochain vol des astronautes de SpaceX, connu sous le nom de Crew-4, vers la station spatiale. Elle rejoindra deux autres astronautes de la NASA et un astronaute italien pour une mission de six mois à bord du laboratoire en orbite qui débutera en avril.

Dans une interview, le Dr Watkins a déclaré qu’elle espère que le fait d’aller dans la station spatiale sera un exemple pour les enfants de couleur, « en particulier les filles de couleur, pour pouvoir voir un exemple de la manière dont ils peuvent participer et réussir ».

Elle a ajouté: « Pour moi, c’était vraiment important, et donc si je peux y contribuer d’une manière ou d’une autre, cela en vaut vraiment la peine. »

Seules sept des 249 personnes qui sont montées à bord de la station spatiale depuis sa création en 2000 étaient noires. Victor Glover, Un commandant de la Marine et pilote d’essai qui a rejoint le corps des astronautes de la NASA en 2013, est devenu le premier membre d’équipage noir à effectuer une mission régulière de longue durée vers la station ; Sa mission a commencé l’année dernière. Les six astronautes noirs qui ont visité la station spatiale avant M. Glover faisaient partie des équipages de la navette spatiale qui sont restés environ 12 jours.

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En 1983, Guion S. Bluford est devenu le premier Noir américain à aller dans l’espace, et Mae Jemison a été la première femme noire à le faire en 1992. En 1961 Ed Dwight, un pilote de l’Air Force, a été le premier astronaute noir à s’entraîner à la NASA, mais il n’a pas été sélectionné. en septembre, Sian Proctor, membre de SpaceX4 Inspiration Une mission d’astronaute amateur qui s’est rendue en orbite mais pas à la station spatiale, est devenue la première femme noire à servir de pilote de vaisseau spatial.

Janet Epps, une astronaute de la NASA, a été la première femme noire à vivre et à travailler sur la station spatiale, en 2018. Mais elle était Il est remplacé par un autre astronaute Pour des raisons non expliquées par la NASA. Elle est toujours prévue pour une mission de six mois dans le cadre du premier équipage d’astronaute opérationnel à voler Capsule Starliner de Boeing à la gare. Mais le développement de cette capsule Des années de retard. Cet été, un jeu de vannes défectueux a été découvert dans le système de propulsion du Starliner avant un lancement d’essai sans équipage, retardant la mission du Dr Epps à la fin de 2022 au plus tôt.

La Dre Watkins a terminé ses études de premier cycle à l’Université de Stanford et a obtenu son doctorat à l’Université de Californie à Los Angeles. Etude des glissements de terrain sur Mars et la terre. A travaillé avec les laboratoires scientifiques de la NASA, sur des projets comprenant Mission Rover Curiosity MarsDevenir astronaute, a-t-elle déclaré, était « quelque chose dont je rêvais depuis très longtemps depuis que je suis très jeune, mais certainement pas quelque chose que j’aurais jamais pensé arriver ».

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L’année dernière, elle faisait partie des La NASA a nommé 18 astronautes pour représenter le programme Artemis de l’agence, un effort de plusieurs milliards de dollars pour ramener les humains, y compris la première femme et les premières personnes de couleur, sur la surface lunaire en 2025. Les astronautes que la NASA a envoyés sur la Lune pendant le programme Apollo étaient tous des hommes blancs. Ces dernières années, l’agence a cherché à rendre ses programmes d’astronautes plus représentatifs de la population américaine.

Lors de l’événement de la semaine dernière, Ken Powersox, un haut responsable de l’escadre des opérations spatiales de la NASA et ancien astronaute, a déclaré, faisant référence aux objectifs de l’agence au-delà de l’orbite terrestre basse.

Le Dr Watkins s’était entraîné pour un voyage dans l’espace pendant des mois avant que son équipage ne soit affecté. j’ai terminé simulation de sortie dans l’espace Au Johnson Space Center de la NASA à Houston, ils ont appris les tenants et aboutissants de la Station spatiale, un laboratoire scientifique de la taille d’un terrain de football à 260 miles au-dessus de la Terre.

D’être la première femme noire à entreprendre une mission à long terme, elle a déclaré: « Cela ne m’a certainement pas fait défaut que nous ayons atteint ce moment de l’histoire. » « Ce moment n’en vaut pas la peine si nous ne pouvons pas nous concentrer sur le travail et bien faire. »