août 16, 2022

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« Jalon incroyable » : le télescope James Webb entièrement déployé dans l’espace | nouvelles de l’espace

Le télescope spatial James Webb a terminé une phase de déploiement difficile de deux semaines, révélant son immense plaque miroir en forme de fleur plaquée or alors qu’il se prépare à étudier chaque étape de l’histoire cosmique.

Les équipes d’ingénieurs du Space Telescope Science Institute de Baltimore, dans le Maryland, ont applaudi samedi lorsque la NASA a annoncé sur Twitter la sortie de la dernière partie du miroir de 6,5 mètres (21 pieds).

« Je suis ému à ce sujet – quelle étape incroyable », a déclaré Thomas Zurbuchen, ingénieur en chef de la NASA, lors de la diffusion vidéo en direct alors que les astronomes du monde entier célébraient.

« Nous voyons ce beau motif là-haut dans le ciel maintenant. »

Plus puissant que le télescope spatial Hubble, le Webb de 10 milliards de dollars scrutera l’univers à la recherche de lumière provenant des premières étoiles et galaxies qui se sont formées il y a 13,7 milliards d’années. Pour y parvenir, la NASA a dû équiper Webb du miroir le plus grand et le plus sensible jamais lancé – son « œil d’or », comme l’appellent les scientifiques.

Le télescope est si grand qu’il a dû être plié à la manière d’un origami pour s’adapter à la fusée qui a été lancée depuis la Guyane française il y a deux semaines.

L’opération la plus dangereuse s’est produite plus tôt dans la semaine lorsque l’écran solaire de la taille d’un court de tennis a été ouvert.

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Le bouclier sera placé en permanence entre le télescope et le soleil, la Terre et la Lune, la face tournée vers le soleil étant conçue pour résister à 110 °C (230 °F).

les extrémités de l’univers

Les contrôleurs de vol de Baltimore ont commencé à ouvrir le « Golden Eye » vendredi, ouvrant le côté gauche comme une table avec des ailes drapées.

Ce miroir est fait de béryllium, un métal léger, solide et résistant au froid. Chacune des 18 pièces est recouverte d’une couche d’or extrêmement fine, hautement réfléchissante de la lumière infrarouge.

Des hexagones de la taille d’une table basse devront être modifiés dans les prochains jours et semaines afin qu’ils puissent se concentrer sur les étoiles, les galaxies et les mondes extraterrestres qui pourraient porter les signes atmosphériques de la vie.

« C’est comme si nous avions 18 miroirs qui sont maintenant un petit beignet de première classe, ils font tous leur propre truc, chantent leur propre air quelle que soit la tonalité dans laquelle ils se trouvent, et nous devons les faire travailler comme un chœur et c’est un processus très systématique et minutieux », a déclaré aux journalistes Jane Rigby, scientifique du projet opérationnel.

Webb doit atteindre sa destination 1,6 million de kilomètres (1 million de milles) dans un délai de deux semaines ; Il est déjà à plus de 667 000 miles (1 million de kilomètres) de la Terre depuis son lancement le jour de Noël.

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Le télescope a encore environ cinq mois et demi pour se préparer, selon la NASA, et les prochaines étapes comprennent l’alignement de l’optique du télescope et le calibrage de ses instruments scientifiques.

Si tout se passe bien, les observations scientifiques débuteront cet été. Les astronomes espèrent remonter 100 millions d’années depuis la formation du Big Bang, plus près que Hubble ne l’a fait.

Sa mission comprend également l’étude des planètes lointaines pour déterminer leur origine, leur évolution et leur habitabilité.

Amy Lynn Thompson, une journaliste scientifique et spatiale qui écrit pour space.com, a décrit le succès de la levée du pare-soleil et de l’ouverture des miroirs comme une « réalisation incroyablement énorme ».

« Il a fallu 25 ans pour fabriquer ce télescope, et les scientifiques sont très préparés pour qu’il arrive au point où il peut réellement renvoyer des images, et ce sont les étapes critiques qui devaient se produire pour s’assurer que cela fonctionne », a-t-elle déclaré à Al. Jazeera. .

« Ce que vous allez faire, c’est regarder la lumière infrarouge, c’est la partie du spectre électromagnétique que nous ressentons comme de la chaleur. Et donc les étoiles et les galaxies, chaque fois qu’elles se forment, sont très chaudes, donc le télescope recherchera ces signaux de chaleur qui remonter 100 millions d’années après le Big Bang. , ce qui est incroyable », a-t-elle déclaré.

« Donc, non seulement pouvons-nous voir certaines des premières étoiles et galaxies, mais nous pouvons également sentir l’atmosphère des exoplanètes pour voir quels types de produits chimiques s’y trouvent, et peut-être même pour trouver d’autres planètes habitables dans l’univers. »

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