septembre 27, 2022

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Il a pédalé 870 milles pour Croissant

(CNN) – Albert van Limburgen a quitté son domicile près de Liège, en Belgique, le 28 juin à la recherche d’un croissant.

Mais au lieu d’aller dans un magasin local, il se dirigeait vers le sud de la France. Deux semaines plus tard, le 12 juillet, il arrivait à destination : la Boulangerie Roy Le Capitole, l’agitation de quartier de l’artisan boulanger Frédéric Roy située en retrait d’une rue de la Méditerranée à Nice.

Sous les applaudissements d’une petite foule, dont Frederick et sa femme Katia, Albert est arrivé dans l’après-midi. Il portait l’équipement cycliste qu’il avait porté lors de la dernière étape de son voyage : un bonnet rouge, un polo jaune et un short de vélo noir, aux couleurs du drapeau belge. Il n’a pas fallu longtemps pour goûter ce qu’il avait parcouru 1 400 kilomètres à travers deux pays : l’un des croissants signature de Frédéric, à base de lavande cultivée sur les hauts plateaux calcaires de l’intérieur de la Côte d’Azur.

Appréciant la légère teinte violette (toutes les couches de colorant alimentaire brillant dans le four suffisent), Albert a mordu dans des couches plumeuses de croûte mince et de pâte au beurre, notant l’herbe subtile mais distinctive. Saveur – l’effet de l’eau de lavande mélangée au mélange de pâte avant la cuisson.

Frédéric a déclaré que sa boulangerie était la seule boulangerie connue à vendre une viennoiserie aussi aromatisée, un terme français qui fait référence à un groupe de pâtisseries sucrées comme les croissants, les beins au chocolat et les beins aux raisins.

Albert, alors qu’il regardait des chaînes de télévision à la maison un jour, a vu un reportage sur un gentil boulanger et ses croissants à la lavande, et la graine de son aventure à deux roues a été semée.

Pour quelqu’un qui admet tout aimer de la lavande « de l’odeur au goût et aux bleus, verts et violets », Albert s’est trouvé excité.

« Quand j’ai vu l’histoire, j’ai trouvé une raison d’aller en France », a-t-il déclaré. Voyage CNN par téléphone. « Parce que si je n’ai pas d’objectif ou de raison de voyager, je ne sais pas comment. »

Ce n’est pas la première fois que le professionnel du transport à la retraite fait le tour de son usine préférée.

« Si j’ai quelques jours de congé, je vais parfois en Ardèche en France pour manger une glace à la lavande à Vallon-Pont-d’Arc », raconte-t-elle.

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Ce n’est pas la première fois qu’il parcourt de longues distances pour le plaisir. Plus tôt, il a atteint Perpignan sur la côte méditerranéenne occidentale de la France vers la frontière espagnole.

Cependant, c’était la première fois qu’il partait à la recherche de nouvelles expériences de saveur de lavande sur le vélo.

Les champs de lavande le long de la route ont donné un avant-goût de la saveur qui a inspiré Albert von Limburgen à faire du vélo dans le sud de la France.

Albert de Limburgen

Faux départs et finalement, départ

Sur la Côte d’Azur, Frédéric a entendu parler d’Albert pour la première fois début 2021, lorsqu’un des amis d’Albert, à moitié en plaisantant, a envoyé à Boulanger une lettre manuscrite.

« Quand vous verrez Albert sur son vélo fin juin, ce sera le but de son voyage (atteint) », écrit l’auteur.

Peu de temps après, un autre ami belge en vacances dans une station balnéaire se rend à la boulangerie et lui donne le numéro de téléphone d’Albert. Le couple a rapidement parlé pour la première fois et un plan a été élaboré en juin de la même année.

« Certaines choses ont gêné », explique Albert, à savoir les restrictions de voyage liées à la pandémie. « Mais tout cela a servi de motivation pour prendre la route dès que possible en 2022. »

Enfin, après un an, il était prêt à partir.

Trois amis ont offert de s’occuper de ses animaux de sauvetage bien-aimés, une ferme pleine de chevaux, de chats, de chiens et de poissons, en son absence. Emportant un peu plus qu’un sac de couchage, une tente, des vêtements de rechange, un kit de réparation de vélo et 7 litres de boissons – et des tongs de sport, ses chaussures de prédilection – il a commencé à pédaler.

Son itinéraire le conduit en France près de Charleville-Méziers, en passant par les villes belges de Ciné et Dinant. Il a traversé les vignobles de Bourgogne au sud jusqu’à Lyon, puis a suivi le Rhône jusqu’à Valence, où il s’est préparé à affronter le sommet de 1 180 mètres (environ 3 870 pieds) du col de Capre.

Frédéric Roy et Albert von Limburgen se sont rencontrés à la Roy's Boulangerie à Nice, France.

Frédéric Roy et Albert von Limburgen se sont rencontrés à la Roy’s Boulangerie à Nice, France.

Frédéric Roy

Une fois traversé, sa récompense fut les paysages couleur lavande du nord de la Provence. Près de Nice, il y avait les vallées d’ocre rouge du Parc National du Mercantour, avant d’admirer enfin la Promenade des Anglais et la vue sur la célèbre Pie des Anges de la ville dans les derniers kilomètres.

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« J’ai soigneusement planifié un itinéraire à travers les autoroutes, les routes régionales très fréquentées et les petites routes de campagne pour éviter autant que possible les voitures », explique Albert. Il parcourait en moyenne 12 heures (y compris les arrêts) et 100 kilomètres (62 milles) par jour.

« Je m’arrêterai pour un plat du jour (plat du jour) pour le déjeuner et le soir, je camperai », dit-il. Le pire temps n’était que quelques heures avant la collision de deux semaines.

Il est resté en contact quotidien avec Frederick, envoyant des photos et partageant sa géolocalisation.

« Frédéric m’a suivi », dit Albert. « Il savait quand je me tenais dans un restaurant, buvant de la bière, dans un camping, même sur le bord de la route. Il ne pouvait pas vraiment me voir. »

Frederick a tenu ses près de 10 000 abonnés Twitter au courant des progrès d’Albert, publiant ses photos et souvent une carte de l’itinéraire du jour.

L’après-midi où Albert est enfin arrivé, Frédéric était prêt à célébrer avec de la bière locale et des ballons rouges, jaunes et noirs – et, bien sûr, une assiette de croissants frais à la lavande.

« Nous avons discuté pendant quelques heures de la lavande, de la nature et de la vie en général », a déclaré Frederick à CNN Travel par téléphone. « Il est revenu le lendemain et nous avons parlé encore quelques heures. »

L'eau infusée de lavande est pétrie dans la pâte à croissant.  Le colorant alimentaire qui donne cette teinte brillante est souvent cuit au four.

L’eau infusée de lavande est pétrie dans la pâte à croissant. Le colorant alimentaire qui donne cette teinte brillante est souvent cuit au four.

Frédéric Roy

Croissants croisés

Frédéric a commencé à fabriquer des croissants à la lavande il y a deux ans et demi, en les ajoutant à une gamme inhabituelle qui comprend des croissants à la framboise, à la pistache, au choco-banane et aux noisettes.

Bien que commençant à 4 h 30 du matin six jours par semaine, il est attiré par son métier depuis qu’il a commencé comme apprenti boulanger au début de son adolescence.

Frédéric est en train de devenir le croisé des croissants du pays alors que la France est aux prises avec des versions prêtes à manger et produites en série qui cuisent du surgelé à 80% des croissants vendus dans tout le pays aujourd’hui. Sa cuisine est très intégrée à la tradition. C’est très approprié pour quelqu’un dont le nom de famille est « Roy », le mot français pour roi.

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Il a consacré une grande partie des cinq dernières années à pétitionner les politiciens du pays pour un label Croissant de Tredrum Franchise (croissant français traditionnel).

« Certains boulangers n’ont jamais fait de croissant de leur vie », dit-il. « Je veux que les gens sachent ce qu’ils achètent. »

À la Boulangerie Roy Le Capitole, en utilisant uniquement des ingrédients de la plus haute qualité, dont du beurre non salé 100% pur français, un croissant prend trois jours pour atteindre la consistance parfaite et la saveur légèrement noisette, selon Frédéric. .

Il peut cuire jusqu’à 1 200 barils de bière (100 % beurre) croissants par jour, selon la période de l’année. À l’exception des gants de cuisine frais qu’il remet en main propre au légendaire hôtel Negresco de Nice – un hôtel cinq étoiles en bord de mer qui accueille des politiciens, des membres de la royauté et des célébrités – pour le petit-déjeuner tous les matins, il est généralement complet pour le déjeuner.

Le week-end, il n’est pas rare que la file d’attente devant sa boulangerie fasse le tour du coin de la rue.

Marge d’amélioration

Quant à Albert, il a passé deux jours à visiter Nice avant de se lancer dans le long voyage vers la Belgique. Cette fois, il a dû pédaler quelque 70 kilomètres (43 miles) de Nice jusqu’au petit village de l’intérieur des terres de Puget-Théniers, où un ami est venu le chercher lui et son vélo.

Qu’a-t-il pensé des croissants à la lavande de Frédéric ? Valent-ils un voyage de deux semaines ?

« Ils étaient bons, mais je pense qu’ils pourraient être améliorés », dit-il. « En Belgique, on met souvent de la crème pâtissière sur les croissants. De la lavande et de la crème pâtissière, ça serait merveilleux. »

Chrissy McClatchy est une rédactrice de voyage prolifique et auteure de guides dont les histoires sur la Côte d’Azur et au-delà ont été publiées dans BBC Travel, Conde Nast Traveller, Lonely Planet et plus encore.