septembre 24, 2022

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Hughes des Canadiens est la solution idéale pour le châssis Molson souhaité

MONTRÉAL – Il était facile de tirer des conclusions hâtives lorsque Jeff Molson a déclaré pour la première fois qu’être le directeur général de la LNH aujourd’hui était trop un travail pour une seule personne et qu’il embaucherait quelqu’un pour travailler en partenariat avec Jeff Gorton, qui venait de prendre sur. Nommé vice-président exécutif des opérations hockey.

Ce jour-là fin novembre, je n’étais pas le seul à avoir tout de suite pensé à des candidats précis pour remplir le seul quotient que Gorton ne pouvait pas. N’importe lequel de la dizaine que j’ai atteint pourrait être le porte-parole francophone de l’équipe tandis que Gorton, un anglophone monolingue signé pour un contrat de cinq ans, utiliserait la force, formulerait la vision et mènerait des missions pour finalement y parvenir. vision dans la vie.

Molson savait, d’après les questions posées, que peu importe ce qu’il disait, la plupart de ceux qui suivaient les Canadiens pensaient aux mêmes personnes et envisageaient la même dynamique que moi. Il a tenté de dissiper les hypothèses — même s’il admet qu’il est très probable qu’une condition préalable à la capacité de communiquer avec les partisans canadiens en anglais et en français ait pour la première fois restreint le bassin de talents aux directeurs généraux — et est passé à répétez que Gorton et le nouveau directeur général travailleront main dans la main. .

Mes doutes ne se sont pas apaisés. J’ai fini par penser qu’il y aurait un désaccord au sein du front office et que Gorton, avec son titre et son expérience de travail dans tous les emplois notables des opérations de hockey au fil des ans, et plus récemment en tant que directeur général des Rangers de New York, ne prendrait pas la direction. de toute recrue qui comblerait éventuellement ce poste vacant. .

Ce que je ne savais pas alors, c’est que Kent Hughes était candidat. Ce qui est clair maintenant, après que Hughes a signé un contrat de cinq ans lundi et a été officiellement présenté comme le nouveau directeur général mercredi, c’est que Molson a trouvé deux personnes qui peuvent réellement faire fonctionner ce concept unique.

Je pensais que ce travail reviendrait à Daniel Breer- ou Matthew Darchy ; quelqu’un qui s’est frayé un chemin à travers les opérations de hockey dans une autre organisation après une carrière réussie dans la LNH; quelqu’un qui peut gérer l’interaction quotidienne avec les joueurs d’une manière que Gorton, qui n’a jamais joué dans la LNH, ne peut pas ; Une personne qui peut facilement gérer les médias et l’aspect public du travail avec intelligence et charme en anglais et en français ; Quelqu’un serait à l’aise de laisser Gorton gérer les grandes décisions dans l’ombre tout en prenant soin de les expliquer sous les projecteurs ; Une personne amicale et non conflictuelle qui s’assoit, écoute, apprend et finit par grandir pour assumer plus de tâches et d’autorité.

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Onze personnes ont été interviewées pour le poste et Brier et Darchy se sont avérés être finalistes – sans aucun doute, ils se sont révélés dans le processus d’entretien être des candidats idéaux pour toutes les raisons mentionnées ci-dessus.

Mais mercredi, depuis une scène de fortune placée près de la glace centrale de la place, dans l’espoir de hisser plus de bannières de la Coupe Stanley jusqu’aux chevrons, Hughes a montré pourquoi il avait été embauché.

Des natifs congédiés de Beaconsfield, au Québec. , le nom est « Retrouvailles en quelque sorte ». Il s’est qualifié de « hockey hockey junkie », puis s’est distingué des autres candidats par la façon dont il a répondu à toutes les questions qui lui ont été posées pendant 45 minutes.

Mais il n’y a jamais eu de moment plus révélateur de la viabilité de Hughes pour un rôle que Molson envisageait réellement que celui qu’il a passé à répondre à une question qui ne lui était pas réellement adressée. Celui qui lui a fait dissiper l’idée qu’il a été embauché parce que Gorton le connaît déjà bien et s’est essentiellement installé sur lui avant de commencer le processus d’entretien avec les autres.

« Je peux vous assurer que je ne serais pas ici aujourd’hui si je n’avais pas confiance en ma capacité à devenir le directeur général des Canadiens de Montréal », a déclaré le joueur de 51 ans. « La deuxième partie est que je suis heureux et content qu’ils soient passés par un processus, et je m’attends à ce que si je n’étais pas le meilleur candidat pour le poste, je ne serais pas ici aujourd’hui. »

Hughes est intervenu pour préciser qu’il l’avait obtenu. Ce faisant, il a clairement indiqué qu’il ne quittait pas l’agence qu’il a aidé à bâtir, la prime lucrative gagnée en négociant près de 300 millions de dollars en contrats actifs dans la LNH et les clients privilégiés qu’il représentait pour se faire passer pour le directeur général des Canadiens et servir comme la poupée de Gorton.

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Dire ce qu’il disait était important. Et la façon dont il l’a dit était tout aussi importante parce que le travail qu’il occupait n’était pas pour les doux ou les vassaux et rien n’était doux ou soumis à cette réponse.

Hughes a fait plus que se fier à sa capacité de remplir son mandat. Il a fait preuve d’intelligence sans arrogance, et était bien équilibré et clair – en particulier dans l’expression de sa vision.

« Je veux construire une équipe gagnante pendant des années », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas une équipe qui doit le faire cette année, ou dans deux ans, ou dans une année spécifique. Mon objectif est de créer une organisation et des processus qui inspireront confiance dans notre capacité à rivaliser pendant des années et des années. »

Lorsqu’on lui a demandé ce que les Canadiens feraient, Hughes a répondu : « Dans un monde idéal, nous serions un club de hockey à l’esprit offensif.

« Je ne pense pas que vous puissiez réussir dans la Ligue nationale de hockey aujourd’hui sans être une équipe responsable sur le plan défensif », a-t-il ajouté, « mais nous voyons des équipes dans la Ligue nationale de hockey – je pense que nous pouvons tous en identifier certaines où l’accent est strictement mis sur défensif, et d’autres sont plus créatifs.

« J’imagine une équipe qui joue vite mais joue vite avec la rondelle. Je pense que la vitesse, en tant que mot en soi, est probablement un peu galvaudée comme terme au hockey (mais) j’imagine une équipe qui joue vite avec la rondelle, qui est l’équipe de hockey de possession.

Hughes a déclaré qu’il investirait davantage dans l’analyse pour le construire, ce que vous attendez de General Motors moderne.

Lorsqu’on lui a demandé quelles autres choses font de GM un bon, sur la base de son expérience diversifiée avec les patrons de toute la ligue depuis les années 1990, Hughes a déclaré: « Ils ont toujours un plan et la patience de ne pas répondre à court terme. »

« Ils ont une vision de l’organisation », a-t-il déclaré. « Ils trouvent des moyens d’intégrer tous les différents départements dans leurs opérations de hockey et de les unir. Ils ont un bon œil pour les talents et savent aussi gérer les gens. »

En fonction de leur proximité avec Hughes décris-le moi Mardi, il semblait parler de sa propre expérience à la tête de son agence.

Lorsque Hughes s’est réellement décrit, il a dit que les gens avaient raison de supposer que son expérience en tant que client lui serait utile, ainsi qu’aux Canadiens, dans les négociations – une force naturelle pour lui. Il a ajouté que savoir comment les joueurs pensent et aussi comment pensent les agents serait utile.

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« Mais je pense que c’est aussi du côté du hockey », a déclaré Hughes. « Comme je l’ai dit, je suis passionné par le sport. J’ai passé beaucoup de temps dans mon rôle de dépisteur. J’ai travaillé du côté du développement des joueurs (il s’est entraîné à différents niveaux), que ce soit des compétences, hors -l’entraînement ou le conditionnement sur glace, et j’ai également étudié les jeux des joueurs pour connaître leurs forces et comprendre comment les aider.

Ce que Hughes sait, c’est comment travailler avec les gens.

Lorsque j’ai ensuite interviewé Hughes pour une conversation en tête-à-tête avec Sportsnet, je lui ai demandé comment lui et Gorton se partageaient les tâches, et sa réponse était bien conforme au partenariat initialement proposé par Molson.

« Au lieu de diviser pour régner et Jeff faire une chose et moi en faire une autre, je pense en fait que nous ferions probablement mieux de faire beaucoup de choses ensemble, de conseiller et de discuter », a déclaré Hughes. « Je pense que deux cerveaux valent mieux qu’un. Quand je me suis marié, nous n’avons pas décidé que quelqu’un avait le pouvoir de décision ultime ; nous avons commencé à être des parents et à essayer de guider nos enfants. Et je vois la même chose ici. Jeff et moi vont travailler ensemble. »

« Nous ne serons pas d’accord et nous réglerons les désaccords comme un mari et une femme ou des partenaires commerciaux. »

Ensemble, ils compléteront le reste de l’équipe des opérations hockey, rencontreront les joueurs et apprendront à mieux les connaître et à comprendre leurs intentions avant de formuler un plan pour mettre en œuvre les changements qu’ils jugent nécessaires. Ils se prépareront pour la prochaine date limite des échanges et le repêchage, qui se tiendra à Montréal cet été, pour continuer.

Peu d’entre nous l’ont vu fonctionner de cette façon lorsque Molson a exprimé cette vision pour la première fois. Mais il a dit que nous comprendrons avec le temps, le moment est venu.