juin 21, 2024

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Hubble révèle un ancien témoin de la fusion des galaxies

Hubble révèle un ancien témoin de la fusion des galaxies

Cette image du télescope spatial Hubble montre l’amas globulaire NGC 2005. Il est situé à environ 750 années-lumière du centre du Grand Nuage de Magellan et à environ 162 000 années-lumière de la Terre. Cet amas est un exemple d’anciennes structures cosmiques, contenant des millions d’étoiles anciennes qui fournissent des informations similaires aux fossiles sur Terre, révélant les propriétés des étoiles anciennes. Source de l’image : ESA/Hubble et NASA, F. Niederhofer, L. Girardi

NGC 2005, un amas globulaire situé dans le Grand Nuage de Magellan, constitue une preuve cruciale à l’appui de la théorie de l’évolution des galaxies par fusion.

Cette magnifique photo de Le télescope spatial Hubble L’amas globulaire NGC 2005 est unique. Bien qu’il ne soit pas inhabituel en soi, il est particulier par rapport à son environnement.

NGC 2005 est situé à environ 750 années-lumière du cœur du Grand Nuage de Magellan (LMC), le Grand Nuage de Magellan. Voie LactéeSa plus grande galaxie satellite est située à environ 162 000 années-lumière de la Terre. Les amas globulaires sont des amas densément peuplés qui peuvent former des dizaines de milliers, voire des millions d’étoiles. Sa densité signifie qu’il est fortement lié à la gravité, et est donc très stable. Cette stabilité contribue à leur longévité : les amas globulaires peuvent être vieux de plusieurs milliards d’années, et comprennent donc souvent de très vieilles étoiles.

Par conséquent, étudier les amas globulaires dans l’espace peut être un peu comme étudier les fossiles sur Terre : les fossiles donnent un aperçu des propriétés des plantes et des animaux anciens, et les amas globulaires éclairent les propriétés des étoiles anciennes.

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Les théories actuelles sur l’évolution des galaxies prédisent que les galaxies fusionnent les unes avec les autres. Il est largement admis que les galaxies relativement grandes que nous observons dans l’univers moderne ont été formées par la fusion de galaxies plus petites. Si cela est vrai, les astronomes s’attendraient à trouver des preuves que les étoiles les plus anciennes des galaxies proches sont originaires de différents environnements galactiques. Comme on sait que les amas globulaires contiennent des étoiles anciennes, et du fait de leur stabilité, ils constituent un excellent laboratoire pour tester cette hypothèse.

NGC 2005 est un amas globulaire et sa présence a fourni des preuves étayant la théorie de l’évolution des galaxies par fusion. En fait, les étoiles de NGC 2005 ont une composition chimique différente de celle des étoiles du LMC environnant. Cela suggère que le LMC a fusionné avec une autre galaxie quelque part au cours de son histoire. Cette autre galaxie a fusionné et dispersé depuis longtemps, mais NGC 2005 reste un ancien témoin de la fusion qui s’est produite il y a longtemps.