décembre 9, 2022

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« Gagner n’est pas le facteur le plus important »

PHILADELPHIE – Joel Embiid a envoyé Ben Simmons à Brooklyn avec un dernier coup d’adieu.

« C’est dommage que la victoire n’ait pas été le facteur le plus important », a déclaré Embiid à propos de Simmons, son ancien coéquipier des Philadelphia 76ers. « C’est dommage que pour lui, avoir sa propre équipe et, je suppose, être une star était davantage une de ses priorités. »

Ce match Nets-76ers du 10 mars devrait être épicé.

Autrement dit, si Simmons joue même dans son retour professionnel. Le joueur contre qui il a été échangé ? Eh bien, Embiid a déclaré qu’il avait parlé à James Harden depuis l’échange qui a fait de Philadelphie le MVP de la NBA 2018 et qu’ils sont impatients de commencer.

« C’est James Harden. L’un des meilleurs joueurs de la ligue. MVP », a déclaré Embiid vendredi soir. « C’est assez excitant. Vous ajoutez quelqu’un comme ça, vos chances de remporter le championnat sont plus grandes. »

Les Sixers s’attendent à ce que l’arrivée de Harden vaille ce qu’ils ont payé en talent, en salaire et en choix de repêchage – les choses nécessaires pour les propulser vers leur premier championnat NBA depuis 1983. La question est, quand?

Harden n’a pas participé à la victoire de Philadelphie contre Oklahoma City vendredi soir et ne jouera pas samedi contre Cleveland. Ses débuts sont suspendus jusqu’à ce qu’il soit évalué ce week-end par le personnel médical de l’équipe.

Le plus tôt que Harden, qui est payé 44,3 millions de dollars cette saison, pourrait jouer pour les 76ers est à domicile mardi contre Boston. Les Sixers jouent également jeudi contre le champion NBA Milwaukee avant la pause des étoiles.

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Embiid, qui a déclaré que son poignet droit enveloppé lui faisait mal après la victoire de vendredi lorsqu’il avait marqué 25 points, n’avait aucun amour perdu pour Simmons après que son ultimatum commercial ait rompu ce qui avait été une paire All-Star réussie.

« C’est malheureux que tout se soit passé », a déclaré Embiid.

L’entraîneur des Sixers, Doc Rivers, a déjà été recruté par Harden pour entraîner le triple champion des buteurs lorsqu’il jouait pour les Houston Rockets. Le duo a parlé trois fois depuis jeudi, lorsque les Sixers ont acquis Harden de Brooklyn pour Simmons, Seth Curry et Andre Drummond, mais aucune des conversations n’impliquait ses débuts potentiels.

Harden a été blessé aux ischio-jambiers.

« Je veux m’assurer qu’il a raison avant de le mettre au sol », a déclaré Rivers.

Les Sixers n’ont pas perdu de temps pour désencombrer le siège de l’équipe dans le New Jersey – la couverture surdimensionnée du magazine Simmons accrochée à l’intérieur du complexe d’entraînement des 76ers avait disparu – et au Wells Fargo Center, eh bien, au revoir, les bannières Curry.

Les maillots des 76ers de Harden ont été cousus sur commande dans le hall pour les fans qui ne pouvaient pas attendre qu’il ait même joué un match. Ils ont également déboursé 164,99 $ pour Harden’s No. 1 maillots en rouge et en bleu qui bordaient les racks à côté du n ° 1 d’Embiid. 21 à l’intérieur du magasin de l’équipe.

Le prix du maillot Harden est une aubaine par rapport à ce que les Sixers paieront pour porter l’uniforme cette saison.

Une autre nouvelle ère devrait bientôt commencer avec le jumelage superstar de l’ancien MVP Harden avec Embiid, le favori de cette saison. Embiid mène la ligue avec 29,4 points et a marqué au moins 25 points en 30 matchs consécutifs.

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La pression était à Philadelphie pour ne pas perdre une saison de son apogée. Et le temps presse pour Harden de remporter un championnat. Il a récolté en moyenne 25,0 points, 5,6 rebonds et 6,7 passes décisives au cours de sa carrière avec Brooklyn, Houston et Oklahoma City. Mais aucune de ses 12 saisons ne s’est terminée par un championnat.

Rivers prévoit de rattraper rapidement Harden au courant.

« Il vient littéralement de dire que les entraînements et les fusillades vont maintenant être plus intenses simplement parce que nous avons un temps limité pour le comprendre », a déclaré le gardien Tirese Maxey.

Harden et Simmons étaient tous deux mécontents de leurs rôles avec leurs anciennes équipes. Simmons a exigé un échange hors saison alors que la pression de jouer à Philadelphie l’atteignait, et Harden s’est maintenant imposé dans une nouvelle équipe pour la deuxième année consécutive.

Harden aurait pu partir cet été en tant qu’agent libre. Les Nets ont décidé que cela ne valait pas la peine d’attendre, mettant fin à leur expérience Big Three de Harden, Durant et Kyrie Irving après que le trio n’ait joué que 16 matchs ensemble.

Et Simmons avait encore quelques fans à Philadelphie après avoir décidé de ne pas participer à la saison. La filiale locale d’ABC de Philadelphie a ouvert l’émission de jeudi soir avec l’histoire principale, « L’homme qui a refusé de faire un lay-up, puis a refusé de jouer une saison, est maintenant un Brooklyn Net. »

La saga Simmons est terminée pour les Sixers, et Rivers a déclaré: « Je suis content que ce soit derrière nous. »

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Maxey, le joueur de deuxième année qui a succédé à Simmons au poste de meneur, était proche de Simmons mais n’avait pas encore parlé à son ancien coéquipier. Il est prêt à se lancer avec Harden.

« C’est un peu fou, juste parce qu’il est l’un des gars avec qui vous jouez dans 2K quand vous êtes plus jeune », a déclaré Maxey, 21 ans. « Un de mes meilleurs amis que j’ai eu tout au long du lycée, il est comme le plus grand fan de James Harden quand nous grandissions. Alors je lui ai envoyé un texto hier soir, nous en avons un peu parlé, et il est comme, c’est fou. »

Le président des Sixers, Daryl Morey, a conclu l’accord en pensant à un championnat cette saison, et c’est maintenant à Rivers de le faire fonctionner après qu’il n’a pas réussi à faire sortir les Sixers du deuxième tour l’année dernière.

« Je pense que la raison pour laquelle nous avons conclu cet accord est que nous pourrions sauter dans la mêlée », a déclaré Rivers.