septembre 22, 2021

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Firefly est prêt pour le lancement d’essai inaugural de Vandenberg – Spaceflight Now

Note de l’éditeur: La diffusion sur le Web de la première tentative de lancement de Firefly, présentée par Everyday Astronaut, devrait être mise en ligne une heure avant le lancement. Si le lancement reste défini sur 18 h 00 PT (21 h 00 HE ; 0100 GMT), la diffusion en direct commencera à 17 h 00 PT (20 h 00 PT ; 0 h 00 GMT).

Crédit vidéo : Everyday Astronaut / Firefly Aerospace

Le premier vol d’essai du lanceur Alpha de Firefly Aerospace pourrait décoller dès jeudi de la base de Vandenberg Space Force en Californie.

La fenêtre de lancement de quatre heures s’ouvre à 18 h 00 PT (21 h 00 HNE) jeudi ou à 01 h 00 GMT vendredi. Selon l’équipe météo de Vandenberg, il y a 100% de chances que les conditions météorologiques soient acceptables pendant la fenêtre de lancement, mais les conditions pourraient être brumeuses.

La fusée Alpha à deux étages est conçue pour transporter jusqu’à 2 200 livres (1 000 kilogrammes) en orbite à basse altitude, ou jusqu’à 1 388 livres (630 kilogrammes) de charge utile à une altitude de 310 miles (500 kilomètres) du Soleil – polar orbite synchrone.

L’Alpha est l’un des nombreux petits lanceurs de satellites spécialement développés et nouveaux sur le marché, et la fusée alimentée au kérosène sera initialement lancée depuis le Space Launch Complex 2-West à Vandenberg, une base militaire située à 140 miles (225 kilomètres) au nord-ouest de Los Angeles. Los Angeles. .

Firefly a déménagé sur le site de lancement du SLC-2W après le décollage de la dernière fusée United Launch Alliance Delta 2 de la plate-forme en 2018.

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En plus de la modernisation du bâtiment d’intégration Delta et des installations de support sur site, Firefly a installé un tout nouveau stand de lancement et un tout nouveau convoyeur – érigés dans la plate-forme. Le Delta 2 était empilé verticalement sur la rampe de lancement, tandis que le lanceur Alpha était assemblé horizontalement, puis roulé et relevé pour le lancement.

Le mois dernier, Firefly a terminé un test statique des quatre principaux moteurs Reaver de la fusée Alpha dans le SLC-2W, après un compte à rebours simulé au cours duquel l’équipe de lancement a chargé des propulseurs de kérosène et d’oxygène liquide dans le véhicule.

Quatre moteurs Reaver du premier étage généreront plus de 165 000 livres de poussée à puissance maximale, et le moteur Lightning du deuxième étage produira plus de 15 000 livres de poussée.

Le lanceur Alpha de Firefly se trouve mercredi au Space Launch Complex 2-West. Crédit: Jane Blevins/Los Angeles Daily News

Firefly dit qu’il s’attend à vendre un lancement Alpha personnalisé pour 15 millions de dollars par vol.

Le lanceur Alpha entièrement assemblé a une hauteur d’environ 97,6 pieds (29,75 m) et un diamètre d’environ 6 pieds (1,8 m).

Firefly affirme que la taille de sa fusée – qui peut transporter des charges utiles plus lourdes que l’Electron de Rocket Lab ou le LauncherOne de Virgin Orbit – la distingue des autres fournisseurs de lancement potentiels sur le marché des lancements de petits satellites.

Firefly Aerospace, dont le siège est à Cedar Park, au Texas, s’appelait auparavant Firefly Space Systems avant de faire faillite. La société renommée est sortie de la procédure de faillite en 2017 sous un nouveau propriétaire.

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Noosphere Ventures, une société basée à Menlo Park, en Californie, dirigée par son associé directeur Max Polyakov, finance désormais le programme de développement de missiles de Firefly.

Les autres projets de Firefly au-delà du lanceur Alpha incluent la fusée Beta, qui utilisera des moteurs améliorés pour transporter de lourdes charges utiles en orbite. Firefly a également des ambitions pour un rover lunaire robotique, un vaisseau spatial propulsé par des propulseurs électriques et un vaisseau spatial réutilisable.

Firefly développe également un deuxième site de lancement qui sera situé sur la rampe de lancement abandonnée du Complexe 20 de la station spatiale Cape Canaveral en Floride.

Lors de son premier vol d’essai, Firefly transporte une gamme de charges utiles éducatives, artistiques et de recherche. La société a offert une capacité de lancement gratuite lors de son premier vol d’essai alpha via un programme appelé Firefly, la mission d’accélération de la recherche et de l’éducation, ou DREAM.

La fusée Alpha décolle de Vandenberg pour viser une altitude de 186 milles et une inclinaison de 137 degrés par rapport à l’équateur. L’orbite inhabituelle, appelée orbite rétrograde parce que la fusée se déplacerait contre la rotation de la Terre, nécessiterait un lanceur alpha pour se diriger vers le sud-ouest dans l’océan Pacifique sur un chemin qui passe juste au sud d’Hawaï.

Cette carte montre la trajectoire de lancement inhabituelle dans le sud-ouest qui visait le lancement d’essai inaugural de Firefly. Crédit : Firefly Aerospace

Les moteurs du premier étage d’Alpha Reaver s’arrêteront environ trois minutes après le décollage, avant que les bombardiers d’appoint ne tombent dans l’océan Pacifique. Le deuxième étage du moteur Lightning brûle pendant six minutes pour atteindre l’orbite, suivi du déploiement de plusieurs CubeSats et de petites charges utiles de “pico-sats”.

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Si le plan de vol se poursuit, le missile Alpha tentera de rallumer brièvement le moteur du deuxième étage environ 54 minutes après le décollage. La voile de traînée développée par des ingénieurs et des étudiants de l’Université Purdue décolle ensuite d’un deuxième étage pour permettre à la traînée aérodynamique de ralentir progressivement la vitesse du corps de la fusée épuisée, avant de finalement rentrer dans l’atmosphère terrestre.

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