novembre 29, 2022

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« Effacement éhonté » : les postes de police étrangers chinois suscitent l’indignation au Canada | Canada

Dans un dépanneur pris en sandwich entre une fondue et un salon de coiffure à la périphérie de Toronto, un employé sert un flux constant de clients par un matin d’automne pluvieux.

Dans un parc de bureaux à quelques kilomètres de là, une agence de voyages trie les passeports, s’occupe des visas et réserve les billets pour ses clients chinois.

Dans une rue calme d’une banlieue voisine, un habitant est frustré que lui et sa famille soient pris dans un différend international concernant un supposé réseau de postes de police secrets chinois.

« Je ne sais pas ce que tout cela est », a déclaré l’homme. « Il y a une sorte d’erreur. Nous n’avons rien à voir avec ça. Regardez autour de vous. C’est juste une maison. »

Les trois adresses ont été liées à un réseau présumé de « postes de police » chinois sans licence et illégaux dans le monde, utilisés pour faire pression sur les exilés et les expatriés.

Ces allégations font suite à une série d’affaires à travers le monde dans lesquelles la Chine a été accusée d’avoir transgressé les normes diplomatiques et juridiques pour persécuter ses citoyens à l’extérieur de ses frontières, et dans un rapport publié le mois dernier, l’organisation non gouvernementale basée à Madrid Protecting Defenders a décrit 54 présumé chinois. Les postes de police du monde entier, incitant les autorités de plusieurs pays, dont l’Allemagne, les Pays-Bas et Canadapour ouvrir une enquête policière.

L’un des emplacements des trois célèbres postes de police étrangers de la région du Grand Toronto, c’est un dépanneur. Photo : Cole Burston/Associated Press

« C’est fou comme ils sont devenus impolis avec ces opérations », a déclaré Laura Harth de Safeguard Defenders. « Le message du Département d’État – que vous n’êtes nulle part en sécurité, nous pouvons vous trouver et nous pouvons vous joindre – est très efficace. »

Harth a déclaré que les opérations sont liées à la police de Fuzhou, une ville de la province chinoise du Fujian, et sont menées en étroite coopération avec le Département d’action du Front uni, une organisation de Pékin qui surveille et tente d’influencer les citoyens chinois à l’étranger.

Les « stations » dans la plupart des pays sont composées d’individus ayant des liens avec l’agence de sécurité ou le réseau de renseignement chinois. L’Irlande est le seul pays à ce jour où le poste de police a été explicitement déclaré comme tel.

« Dans la plupart des cas, il semble voler sous le radar, ce qui est clairement logique, compte tenu des activités dans lesquelles ils sont impliqués », a déclaré Harth.

L’objectif prétendu des stations est de forcer les citoyens à rentrer chez eux pour affronter le système judiciaire chinois. En juin, le vice-ministre chinois de la Sécurité publique, Du Hangui, a déclaré que le gouvernement l’avait fait l’année dernière. Il a « convaincu » 210 000 personnes de revenir pour faire face à des accusations de fraude aux télécoms.

Des documents récemment divulgués par un tribunal de New York donnent un aperçu de la mesure dans laquelle la Chine aurait été impliquée dans une campagne d’intervention étrangère. Dans un cas, un ressortissant chinois vivant au Canada a été contraint de retourner en Chine pour faire face à des accusations de détournement de près de 380 000 dollars canadiens (280 000 dollars américains) de fonds publics.

Dans le document judiciaire, les États-Unis allèguent que la campagne de pression est liée à la Commission centrale chinoise de contrôle de la discipline et Opération chasse au renardUne campagne à grande échelle contre les expatriés a été utilisée pour cibler la corruption et la dissidence.

Allégations – et Le dernier accident Un diplomate a attaqué des manifestants devant le consulat chinois dans la ville britannique de Manchester – soulignant encore l’escalade des tactiques utilisées par le gouvernement chinois contre le mouvement pro-démocratie à l’étranger.

L’ambassade de Chine au Canada a nié que les sites étaient occupés par des policiers, mais a néanmoins confirmé les adresses, les décrivant comme des « stations-service » où les expatriés peuvent renouveler leur permis de conduire et accéder à d’autres services.

« Pour des services tels que le renouvellement d’un permis de conduire, il est nécessaire d’avoir la vue, l’ouïe et un examen physique. L’objectif principal de la station-service à l’étranger est de fournir une assistance gratuite aux citoyens chinois d’outre-mer à cet égard », a déclaré l’ambassade dans un communiqué. , ajoutant que le personnel de la station était bénévole et « n’a participé à aucune enquête criminelle ou activité connexe ».

Mais personne aux trois adresses connues à Toronto n’a dit savoir qu’il y avait des « stations-service ». L’agent de voyages loue un espace dans deux unités occupées par la Canada Toronto Fusing Business Association, qui a également nié toute connaissance des postes de police.

Les allégations selon lesquelles des policiers chinois opèrent sur le sol canadien sont susceptibles de raviver les tensions entre Ottawa et Pékin, un an après que les deux pays ont mis fin à une impasse à la suite des arrestations au Canada du PDG de Huawei, Meng Wenzhou, et de deux hommes d’affaires canadiens, Michael Kovrig W. Michael Spavor en Chine.

« Il s’agit d’une ingérence scandaleuse et éhontée dans la souveraineté canadienne – d’autant plus que Pékin a reconnu l’existence de ces stations et confirmé leur emplacement », a déclaré Michael Chung, député conservateur et porte-parole en matière d’affaires étrangères. « Et la création de ces postes de police illégaux est le symptôme d’un problème beaucoup plus profond. »

Il a déclaré que le gouvernement chinois s’immisçait dans les démocraties depuis des années, citant des allégations d’ingérence électorale lors des dernières élections fédérales au Canada, ainsi que des cas dans lesquels des Ouïghours, des étudiants tibétains et des militants pro-démocratie de Hong Kong au Canada avaient été harcelés.

Chung, qui s’est vu interdire de visiter la Chine en raison de ses critiques virulentes de Pékin, a déclaré que le gouvernement fédéral canadien devait « révoquer l’ambassadeur ». [Cong Peiwu] Afin de tenter » – ou une réprimande diplomatique officielle – et d’exiger une interprétation d’une « violation du droit international ».

Zhong a appelé le gouvernement à revoir l’accréditation de tous les diplomates chinois dans le pays, pour s’assurer qu’ils ne sont pas impliqués dans le processus, ainsi que le statut d’immigration de toute personne travaillant dans des bureaux impliqués dans des « opérations d’intimidation ».

Pékin ne croit pas que les démocraties soient capables d’affronter les autorités de Pékin sur leur sol. dit Chung.

Le gouvernement fédéral n’a pas commenté publiquement les postes de police et la GRC n’a rien dit, confirmant seulement une enquête.

Mais pour les opposants, les révélations ne font que confirmer leur perception que la Chine devient de plus en plus effrontée.

À l'intérieur d'un bâtiment répertorié comme étant relié à un réseau de postes de police secrets chinois à Toronto.
À l’intérieur d’un bâtiment répertorié comme étant relié à un réseau de postes de police secrets chinois à Toronto. Photographie : Leland Sékou

Chuck Kwan, de l’Association de Toronto pour la démocratie en Chine, a déclaré que les postes de police présumés représentaient une escalade des tactiques de Pékin.

« Il y a eu des appels téléphoniques au milieu de la nuit disant que les membres de la famille ne trouveront pas de travail si vous ne coopérez pas avec le gouvernement, ou que le numéro de téléphone de vos parents sera affiché en ligne et qu’ils seront harcelés. Ou avec le Ouïghours, le reste de votre famille sera mis dans des camps.[But] La nature de cela – qu’il existe des sites réels – est alarmante. C’est simplement une sorte de repère visible de coercition et de harcèlement qui existe depuis longtemps.

La Gendarmerie royale du Canada dit avoir conseillé aux résidents de contacter la police s’ils sont harcelés par un gouvernement étranger. Mais Cheok a déclaré que lui et d’autres avaient demandé à plusieurs reprises à la police fédérale d’intervenir dans les cas de harcèlement et d’intimidation pour se faire dire que la meilleure façon de traiter ces cas était la police locale, voire la police en Chine.

« Ils nous disaient juste que c’était une querelle de famille ou quelque chose qui ne valait pas la peine d’être étudié », a-t-il dit. Et c’est la partie la plus insidieuse de tout ça, la naïveté [of the federal police] Certains d’entre eux ne l’ont pas pris au sérieux depuis longtemps. »

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