août 15, 2022

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Des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce de nénuphar géant pouvant atteindre 3 mètres de large

Des chercheurs de Londres disent avoir identifié une nouvelle espèce de nénuphar géant – après avoir découvert qu’il était assis tranquillement dans leur groupe depuis 177 ans.

Le nouveau type est surnommé Victoria Bolivienneétait initialement considérée comme l’une des deux espèces précédemment connues, Victoria Amazonique Et le Victoria Cruzianacar ils étaient très similaires.

Le genre générique Victoria a été nommé à l’origine d’après la reine Victoria du Royaume-Uni ; Bolivienne Cela vient du fait qu’il est originaire de Bolivie.

Mais un examen plus approfondi révèle de nombreuses propriétés uniques.

« Ils ont ces énormes feuilles circulaires », a déclaré Natalia Przylumska, chercheuse en génomique de la biodiversité au Royal Botanic Garden de Kew. comme ça arrive Hôtesse invitée Ginella Massa. « Les feuilles peuvent atteindre plus de 10 pieds de diamètre », soit plus de trois mètres.

Des chercheurs de Kew Gardens mesurent Victoria Bolivie. (RBG Kew)

Comme d’autres espèces, Victoria Bolivienne De magnifiques fleurs poussent, qui fleurissent pendant environ deux jours, passant du blanc au rose.

Et si vous vous en approchez, ils ont des épines autour du bord et sous la plante. Ces épis épineux aident à protéger la plante de tout ce qu’elle veut manger.

Aussi appelées nénuphars, Przylumska a déclaré que les pointes « pourraient être utilisées pour concurrencer d’autres plantes » sur le sol.

Les fleurs de nénuphar ne fleurissent que pendant environ deux jours, a déclaré Natalia Przylumska. (RBG Kew)

« Ce n’est pas une bonne chose de pousser à côté, donc les nénuphars peuvent vraiment dominer leur environnement. »

Przylumska et son équipe ont publié leurs découvertes cette semaine dans la revue Frontières en sciences végétales.

allure nénuphar

Sean Graham, professeur au Département de botanique de l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré que les nénuphars géants ont toujours suscité l’intérêt des gens, en particulier à l’époque victorienne.

« Les nénuphars géants sont une attraction touristique populaire dans les jardins botaniques depuis l’ère victorienne, lorsqu’ils étaient utilisés pour attirer le patronage de la royauté à l’époque », a-t-il déclaré.

Le Dr Sean Graham est professeur au Département de botanique de l’Université de la Colombie-Britannique. (Eileen S. Lynn)

Bien que ce soit le cas, il a déclaré que ces plantes géantes n’étaient pas toujours « bien étudiées ».

C’est principalement parce que la flore de Victoria est sous-représentée dans les collections des musées.

« Ses feuilles géantes flottantes et épineuses sont très difficiles à manipuler et séchées pour être conservées en tant que spécimens de mauvaises herbes de référence », a déclaré Graham.

« Malheureusement, d’importants échantillons de référence précoces ont également été perdus ou détruits pendant la Seconde Guerre mondiale, entravant la recherche scientifique à leur sujet. »

Découverte

Parfois, de nouvelles espèces végétales sont découvertes telles que Bolivienne Il peut s’agir d’un long processus.

D’autres fois, « il se peut qu’il n’y ait que quelques pièces du puzzle qui aient besoin d’être coupées pour qu’une nouvelle espèce puisse être identifiée », a déclaré Przylumska.

« Notre travail consiste à assembler ces pièces de puzzle le plus rapidement possible pour découvrir de nouvelles espèces. »

Les feuilles de Victoria boliviana peuvent atteindre 3 mètres de diamètre. (RBG Kew)

Elle a expliqué qu’il est très simple de déterminer pourquoi cette espèce est différente des deux autres : premièrement, il s’agit Il a des feuilles, des graines et des fleurs plus grandes que Amazonique Et le Cruziana.

Mais la fleur à l’intérieur du lys est peut-être sa caractéristique la plus unique.

« C’est la zone où les coléoptères qui pollinisent ces fleurs sont un peu piégés. Ils peuvent donc être complètement recouverts de pollen et s’envoler », a-t-elle déclaré.

Pour ceux qui se demandent pourquoi les scientifiques n’ont pas identifié la plante comme une nouvelle espèce plus tôt, a déclaré Przylumska pour l’instant, il n’y a pas assez d’experts pour les identifier.

Przylumska avec ses collègues chercheurs Oscar Pérez Escobar, Alex Munro, Carlos Magdalena et Lucy Smith avec des spécimens de Victoria. (RBG Kew)

« Bien que nous ayons des plantes vivantes à Kew, la plupart des plantes que nous avons sont en fait des spécimens secs », a-t-elle expliqué.

« Nous sommes donc très chanceux d’avoir une herbe avec sept millions d’échantillons de plantes séchées, et nous n’avons pas assez d’experts pour aller vite et rechercher et identifier toutes ces nouvelles plantes. »


Écrit par Kina Al-Wahidi. Entretien avec Natalia Przylumska réalisé par Morgan Basie.

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