octobre 3, 2022

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Des scientifiques ont découvert un cœur vieux de 380 millions d’années étonnamment préservé

Le cœur d’un poisson vieux de 380 millions d’années a été retrouvé dans un sédiment australien, faisant battre le cœur des scientifiques. Non seulement cet organe est en pleine forme, mais il peut également fournir des indices sur l’évolution des vertébrés à mâchoires, dont vous et moi.

Le cœur appartient à une classe éteinte de poissons blindés à mâchoires appelés arthropodes qui ont prospéré au Dévonien il y a entre 419,2 millions et 358,9 millions d’années – et le cœur a 250 millions d’années de plus que le noyau de poisson à mâchoires qui porte actuellement le « plus ancien ». Mais même si le poisson est très ancien, le placement de son cœur en forme de S à deux chambres a conduit les chercheurs à noter les similitudes anatomiques surprenantes entre les anciens nageurs et les requins modernes.

Le professeur Kate Triangstick, paléontologue des vertébrés à l’Université Curtin en Australie et co-auteur d’une nouvelle étude sur les résultats, a déclaré. « Ces poissons ont littéralement leur cœur dans la bouche et sous les branchies – tout comme les requins d’aujourd’hui », a déclaré Triangstick.

l’étude Retour en sciences mercredi.

Les scientifiques ont examiné de plus près l’emplacement exact de l’organe car ils ont pu l’observer par rapport à l’estomac, aux intestins et au foie du poisson fossilisé, qui sont rares.

« Je ne peux pas vous dire à quel point j’ai été surpris de trouver un cœur 3D magnifiquement préservé et d’autres organes dans cet ancien fossile », a déclaré Trinagistic.

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L’anneau blanc montre les valves en spirale de l’intestin, mais le cœur n’est pas visible ici. « J’ai été absolument stupéfait par le fait que nous puissions réellement voir les tissus mous préservés dans un poisson aussi ancien », a déclaré John Long, professeur de paléontologie à l’Université Flinders en Australie et co-auteur d’une nouvelle étude sur la découverte. « J’ai tout de suite su que c’était une découverte très importante. »

John Long / Université Flinders

Les fossiles ont été découverts par des paléontologues lors d’une expédition en 2008 à GoGo Formation, et ils s’ajoutent à un ensemble d’informations glanées sur le site, y compris les origines des dents et des informations sur la transition des nageoires aux membres. La formation GoGo, un dépôt sédimentaire dans la région de Kimberley en Australie-Occidentale, est connue pour ses riches archives fossiles soutenant la vie des récifs dévoniens de l’ère paléozoïque, y compris les restes de tissus délicats tels que les nerfs et les embryons avec des cordons ombilicaux.

anatomie articulaire.

« La plupart des cas de préservation des tissus mous se trouvent dans des fossiles plats, où l’anatomie molle n’est guère plus qu’un point sur la roche », a déclaré le co-auteur de l’étude, Per Ahlberg, de l’Université suédoise d’Uppsala. « Nous sommes également très chanceux que les techniques de numérisation modernes nous permettent d’étudier ces tissus mous fragiles sans les détruire. Il y a deux décennies, le projet aurait été impossible. »

Ces techniques comprennent les faisceaux de neutrons et la microimagerie par rayons X, qui créent des coupes transversales d’objets physiques qui peuvent ensuite être utilisées pour recréer des modèles 3D virtuels.

La lumière a été faite sur les découvertes fossiles de poissons modernes Comment les « poissons dinosaures », une espèce en voie de disparition, se tiennent-ils sur la tête Combien de poissons lézards préhistoriques ? Il ressemblait à une nageoire de dauphin.

Mais pour ceux qui pourraient ne pas considérer ces découvertes comme importantes, le co-auteur de l’étude, Ahlberg, a un rappel : que la vie est, à son niveau le plus élémentaire, un système en évolution.

« Le fait que nous-mêmes et tous les autres organismes avec lesquels nous partageons la planète avons évolué à partir d’une descendance commune à travers un processus d’évolution n’est pas un fait accidentel », a déclaré Ahlberg. « C’est la vérité la plus profonde de notre existence. Nous sommes tous connectés, au sens le plus littéral. »

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