février 3, 2023

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Des évacuations ordonnées alors que la tempête californienne coupe le courant – World News

Les autorités californiennes ont ordonné des évacuations dans une zone côtière à haut risque où des glissements de terrain ont tué 23 personnes en 2018 lorsqu’une violente tempête a frappé l’État mercredi, provoquant des vents violents et des pluies qui ont coupé l’électricité et menacé d’inonder les routes.

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré l’état d’urgence pour permettre une réponse rapide et aider à nettoyer une autre puissante tempête qui a frappé quelques jours plus tôt. La nouvelle tempête a déjà laissé plus de 76 000 clients dans la région de la baie de San Francisco et près de 19 000 autres le long de la côte centrale sans électricité. Des dizaines de vols ont été annulés au départ de San Francisco et les écoles d’une banlieue de la ville ont annulé les cours de manière préventive jeudi.

Les autorités ont averti les habitants du nord de la Californie de rester en dehors des routes.

« Nous nous attendons à ce que ce soit l’une des séries de tempêtes les plus difficiles et les plus percutantes en Californie au cours des cinq dernières années », a déclaré Nancy Ward, la nouvelle directrice du Bureau des services d’urgence du gouverneur de Californie.

La tempête, qui a provoqué des rafales de vent dans le nord de la Californie mercredi soir, est l’une des trois tempêtes fluviales dites atmosphériques de la semaine dernière qui ont atteint l’état de sécheresse.

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Dans le sud de la Californie, l’intensité des tempêtes devrait culminer dans la nuit, les comtés de Santa Barbara et de Ventura étant susceptibles de connaître le plus de précipitations, selon les météorologues.

Les premières évacuations ont été ordonnées pour les personnes vivant dans des zones brûlées par trois récents incendies de forêt dans le comté de Santa Barbara, où les prévisions nocturnes de fortes pluies pourraient provoquer des inondations généralisées et déclencher des coulées de débris. Les responsables du comté n’avaient pas de chiffre précis sur le nombre de personnes sous ordre d’évacuation, mais Susan Klein Rothschild, porte-parole du centre des opérations d’urgence du comté, a chiffré le nombre à des centaines.

Parmi les villes qu’il a reçu l’ordre d’évacuer se trouvait la ville de Montecito, où il y a cinq ans, d’énormes rochers, de la boue et des débris ont emporté des montagnes à travers la ville jusqu’à la plage, tuant 23 personnes et détruisant plus de 100 maisons. La ville abrite de nombreuses célébrités, dont Oprah Winfrey et le prince Harry et sa femme, Megan.

« Ce dont nous parlons ici, c’est que beaucoup d’eau descend les collines, elle descend dans les ruisseaux et les ruisseaux et quand elle descend, elle prend de l’ampleur et c’est le danger initial », a déclaré le chef des pompiers de Montecito, Kevin Taylor.

Ailleurs, un tronçon de 45 miles (72 kilomètres) de la route côtière 1 qui traverse Big Sur a été fermé mercredi soir en prévision d’inondations et de chutes de pierres. Au nord, 25 milles (40 kilomètres) de la route 101 ont été fermés en raison d’un trop grand nombre d’arbres abattus.

Les responsables ont demandé aux conducteurs de rester en dehors des routes sauf en cas d’absolue nécessité – et de rester informés en vous inscrivant aux mises à jour des responsables des urgences sur les arbres abattus, les lignes électriques et les inondations.

La tempête devait laisser tomber jusqu’à 10 pouces (25,4 cm) de pluie sur une zone où les collines étaient déjà saturées au cours du mois dernier.

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Les tempêtes ne suffiront pas à mettre fin officiellement à la sécheresse actuelle de l’État, qui entre maintenant dans sa quatrième année. Le U.S. Drought Monitor a montré que la majeure partie de la Californie connaissait une sécheresse sévère à sévère. Les responsables ont déclaré que les principaux réservoirs de l’État étaient bas et qu’il y avait suffisamment de place pour se remplir avec plus d’eau de la tempête.

Cependant, les arbres sont déjà stressés par des années de pluies limitées. Maintenant que le sol est soudainement saturé et que les vents sont forts, les arbres risquent davantage de tomber. Cela pourrait provoquer des pannes de courant généralisées ou créer un risque d’inondation, a déclaré Carla Nemeth, directrice du Département des ressources en eau de l’État.

« Nous sommes au milieu d’une urgence d’inondation et également au milieu d’une urgence de sécheresse », a-t-elle déclaré lors d’un briefing d’urgence.

La tempête survient après des jours de fortes pluies le soir du Nouvel An qui ont conduit à l’évacuation de personnes dans les communautés rurales du nord de la Californie et ont sauvé de nombreux automobilistes des routes inondées. Quelques barrages au sud de Sacramento ont été endommagés. Mercredi, les autorités du sud du comté de Sacramento ont trouvé un corps dans une voiture submergée – l’une des quatre victimes des inondations causées par cette tempête.

Mercredi soir, neuf comtés du nord de la Californie étaient sous surveillance ou avertissement d’inondation.

Des ordres d’évacuation étaient en vigueur dans le parc Paradise du comté de Santa Cruz, le long de la rivière rapide San Lorenzo, ainsi que dans les zones le long de la rivière Pajaro. Les résidents qui ont fui les incendies de forêt dans les montagnes de Santa Cruz en 2020 faisaient leurs valises alors que les villes de Boulder Creek, Ben Lomond et Felton ont été averties qu’elles devaient être prêtes à évacuer.

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Les autorités du comté de Sonoma ont émis un avertissement d’évacuation le long de la rivière russe.

Pendant ce temps, les 8 500 sacs de sable distribués par les autorités n’ont pas suffi à répondre à la demande car les météorologues ont averti d’inondations imminentes.

Robert O’Neill, un courtier d’assurance qui vit et travaille au sud de San Francisco, a déclaré qu’il avait fait la queue pour obtenir des sacs de sable pour son garage et la maison d’un collègue afin de se préparer à la tempête.

En tant que président de Town & Country Insurance Services, il a donné aux employés la possibilité de travailler à domicile mercredi, ce que beaucoup ont fait, a-t-il déclaré. Il prévoyait de quitter le bureau tôt et de rentrer chez lui où il avait de l’eau, de la nourriture et des sacs de voyage remplis de vêtements, de médicaments, de chargeurs électroniques et de papiers importants.

« Nous sommes dans une grande ville », a-t-il dit, « donc nous ne resterons pas coincés très longtemps, mais on ne sait jamais. »

Les tempêtes affectaient également d’autres endroits aux États-Unis. Dans le Midwest, de fortes glaces et de la neige cette semaine ont fermé des écoles dans le Minnesota et l’ouest du Wisconsin et ont provoqué la chute d’un avion de ligne sur une voie de circulation glacée après avoir atterri dans un blizzard à Minneapolis. Delta Air Lines a déclaré qu’aucun passager n’avait été blessé.

Au sud, une tornade potentielle a détruit des maisons, abattu des arbres et renversé une voiture sur le côté à Montgomery, en Alabama, tôt mercredi.

Dans l’Illinois, le personnel du bureau du National Weather Service de Chicago prévoyait d’enquêter mercredi sur les dégâts causés par la tempête après au moins six tornades, le plus grand nombre de rares tornades de janvier enregistrées dans l’État depuis 1989.