décembre 4, 2021

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Des données étonnantes sur la quantité de nourriture consommée par les baleines viennent de résoudre le « paradoxe du krill »

Les scientifiques ont découvert que les grandes baleines mangent au moins trois fois plus qu’on ne le pensait auparavant, une découverte qui met en évidence leur importance pour maintenir les océans en bonne santé.

en train d’étudier, Publié mercredi dans la revue à comité de lecture tempérer la nature, fournit des indices sur les raisons pour lesquelles des millions des plus grandes baleines de la planète détruisent les environnements marins.

Deux scientifiques ont déclaré à Insider que recréer des populations de baleines pourrait faire des merveilles pour les environnements marins et pourrait même aider à reconstituer les populations de poissons en déclin.

Le paradoxe du krill

De 1900 à 1970, la chasse industrielle à la baleine a été éliminée 1,5 million de grandes baleines autour de l’Antarctique.

« Les plus grandes espèces de baleines de la planète ont été chassées systématiquement, réduisant leur abondance de plus de 70 % dans de nombreux cas », a déclaré à Insider Nicholas Benson, auteur de l’étude et conservateur de l’étude des mammifères marins fossiles à la Smithsonian Institution.

« 99 pour cent des rorquals bleus qui étaient vivants en 1900 avaient disparu en 1960 », a-t-il déclaré.

Les scientifiques ont supposé dans les années 1970 que sans les baleines qui s’en prenaient à eux, des groupes de krill et de poissons exploseraient et que d’autres prédateurs prospéreraient en comblant le vide dans la chaîne alimentaire.

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé. L’écosystème n’a jamais rebondi.

« En effet, il y a eu une baisse incroyable [of krill] au cours des 50 prochaines années – et cela se produit encore aujourd’hui », a déclaré Matthew Savoca, auteur principal de l’étude et chercheur postdoctoral à la station navale Hopkins de Stanford.

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« La plus forte diminution de la biomasse de krill a été observée dans les zones où le plus de baleines ont été tuées », a-t-il déclaré à Insider.

Le « paradoxe du krill » a laissé les scientifiques perplexes.

Les baleines livrent plus de nourriture qu’on ne le pensait auparavant

Jusqu’à récemment, il était très difficile de se familiariser avec la taille d’alimentation des baleines. Ils ne peuvent pas être gardés en captivité et se nourrissent profondément sous la surface de l’eau.

Les scientifiques qui ont mené l’étude ont développé des capteurs capables de détecter les poissons et le krill lorsque la baleine les mange.

Ces capteurs, attachés aux baleines à l’aide de ventouses comme le montre la vidéo ci-dessous, ont été utilisés pour suivre 321 baleines à fanons de sept espèces différentes dans l’océan Austral, qui entoure l’Antarctique.

En utilisant cette technique, les scientifiques ont découvert que les baleines mangent trois fois ou plus qu’on ne le pensait auparavant.

Cela signifie que les populations avant la chasse à la baleine dans l’océan Austral à elles seules auraient mangé environ 400 millions de tonnes métriques de krill par an, bien plus que prévu.

C’est aussi le double de la quantité totale de krill restant dans l’Antarctique aujourd’hui.

(Elliott Hazen sous permis NOAA/NMFS 16111)

dessus: Des chercheurs s’approchent d’un rorqual bleu pour lui attacher une étiquette d’aspiration.

Cela signifie que les baleines produisent une grande partie de leurs fientes riches en fer, ce qui explique la gravité des dommages environnementaux lorsqu’elles ont été tuées.

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« Nous pensons que ces baleines agissent comme des recycleurs majeurs de nutriments dans cet écosystème », a déclaré Savoca.

Lorsque les baleines se nourrissent et défèquent, elles redistribuent le fer vers la surface de l’océan. Cela rend le fer disponible pour le phytoplancton, qui sont de minuscules algues qui ne peuvent pas se développer sans nutriments.

Ceux-ci sont à leur tour mangés par le krill qui sont mangés par les baleines.

Sans les baleines, une grande partie de ce fer tomberait vers le fond de l’océan, laissant effectivement l’écosystème.

Benson et Savoca ont déclaré que les baleines semblant être un acteur essentiel de l’écosystème, recréer des populations de baleines dans l’océan Austral et dans d’autres océans serait bénéfique pour les environnements marins.

« Vous verrez plus de krill, plus de baleines », a déclaré Benson. « Vous verrez probablement aussi, grâce à un écosystème plus sain, une productivité accrue des poissons, les populations de manchots peuvent rebondir et il y a toutes sortes de conséquences en aval. »

Aujourd’hui, a-t-il dit, la chasse à la baleine « n’a pas d’impact significatif sur la population mondiale de baleines », car sa taille est très petite par rapport au passé.

Beaucoup plus de baleines – des centaines de milliers – sont accidentellement tuées par des humains, soit en s’écrasant sur des navires, soit en se coinçant dans des engins de pêche, a déclaré Benson.

Cet article a été initialement publié par intéressé par le commerce.

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