août 19, 2022

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Des crues soudaines enterrent des voitures et des touristes dans la Vallée de la Mort | parcs nationaux

Des crues soudaines dans le parc national de Death Valley ont fermé toutes les routes menant au parc, enterrant des voitures et bloquant environ un millier de personnes vendredi.

Le déluge de « presque un an de pluie en une matinée » a amené le célèbre parc d’attractions chaud et sec en Californie Désert. Au moins 1,7 pouces (4,3 cm) de pluie sont tombés dans la région de Furness Creek; Les précipitations annuelles moyennes pour le parc sont de 1,9 pouces (4,8 cm).

Les responsables du parc ont déclaré qu’environ 60 voitures avaient été enterrées sous les décombres et qu’environ 500 visiteurs et 500 employés du parc étaient bloqués. Aucun blessé n’a été signalé dans l’immédiat et le département des transports de Californie a estimé qu’il faudrait quatre à six heures pour ouvrir une route qui permettrait aux visiteurs du parc de partir.

Il s’agissait de la deuxième inondation majeure dans le parc cette semaine. Certaines routes ont été fermées lundi après avoir été englouties dans la boue et les débris des pluies torrentielles qui ont durement frappé l’ouest du Nevada et le nord de l’Arizona.

John Cerlin, photographe pour une société d’aventure basée en Arizona, a déclaré que la pluie avait commencé vers 2 heures du matin et qu’il avait été témoin de l’inondation alors qu’il était assis sur un rocher à flanc de colline alors qu’il essayait de prendre des photos de la foudre à l’approche de la tempête.

Des vidéos et des photos que Cerlin a publiées sur les réseaux sociaux montraient de l’eau qui coulait rapidement, des palmiers cassés et des voitures piégées sous les décombres.

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Grosse crue soudaine dans le parc national de Death Valley ce matin. Près de vingt véhicules ont été piégés dans les ruines boueuses et rocheuses de l’Inn at Death Valley. Il a fallu près de 6 heures pour sortir. #cawx # Tempête pic.twitter.com/3rDFUgY7ws

– John Sirlin (@SirlinJohn) 5 août 2022

« C’était plus extrême que tout ce que j’ai vu là-bas », a déclaré Cerlin, qui vit à Chandler, en Arizona, et visite le parc depuis 2016. Il est le guide principal d’Incredible Weather Adventures et a déclaré qu’il avait commencé à chasser les tempêtes dans le Minnesota et les hautes plaines dans les années 1990.

« Je n’ai jamais autant vu que des arbres et des rochers entiers tombaient. Le bruit de certains des rochers tombant de la montagne était incroyable », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique vendredi après-midi.

« Beaucoup de linge coulait à plusieurs pieds de profondeur. Il y a des rochers d’environ 3 ou 4 pieds qui recouvrent la route.

Cerlin a déclaré qu’il avait fallu environ 6 heures pour parcourir environ 35 miles (56 kilomètres) hors du parc près de l’hôtel Inn at Death Valley.

« Il y avait au moins vingt voitures qui se sont écrasées et sont restées coincées là-bas », a-t-il dit, ajoutant qu’il n’avait vu personne blessé « ni aucun sauvetage majeur dans l’eau ».

Lors des orages de vendredi, « les eaux de crue ont poussé des poubelles dans des voitures en stationnement, provoquant des collisions entre les voitures. En outre, l’eau a inondé de nombreuses installations, notamment des chambres d’hôtel et des bureaux commerciaux ».

Le communiqué indique que le système d’eau qu’il fournit aux résidents du parc et des bureaux est également tombé en panne après la rupture d’une ligne en cours de réparation.

Le National Weather Service a déclaré qu’un avertissement d’inondation est resté en vigueur jusqu’au soir.

L’Associated Press a contribué au reportage