mai 29, 2022

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Des centaines d’oiseaux retrouvés morts, probablement de la grippe aviaire, dans le lac Illinois

CHICAGO – La grippe aviaire a probablement tué des centaines de cormorans à double pic nichant à Baker Lake près de Barrington.

Le biologiste de la faune Chris Anchor a déclaré qu’il s’agissait de la plus grande épidémie de maladie chez les oiseaux sauvages qu’il ait vue dans le comté de Cook.

« Je n’ai rien vu de tel depuis que j’ai commencé à travailler ici il y a 41 ans », a déclaré Anchor, de la réserve forestière du comté de Cook. « Il y a de fortes chances que cela se produise dans d’autres endroits, et nous n’en sommes pas conscients car personne ne regarde. »

Le épidémies de maladies sauvages, Dans les populations d’oiseaux de basse-cour et commerciales, elle est probablement causée par la même souche hautement contagieuse de grippe aviaire qui balaie le pays.

Depuis début février, plus de 23 millions d’oiseaux dans des troupeaux commerciaux ont été tués par la grippe aviaire ou euthanasiés par des épidémies, la plupart en dehors de l’Illinois, selon l’USDA.

Des cas ont été signalés dans 24 États cette année, a rapporté l’Associated Press, l’Iowa étant le plus durement touché. Alors que la volaille reste sûre à manger tant qu’elle est cuite correctement, les prix des œufs et d’autres aliments liés à la volaille sont à la hausse.

Les responsables fédéraux et étatiques ont déclaré qu’il s’agissait de la pire épidémie de grippe aviaire aux États-Unis depuis 2015, lorsque plus de 50 millions d’oiseaux sont morts de la grippe ou ont été euthanasiés.

Dans l’Illinois, les autorités ont fermé le refuge national de faune d’Emiquon et la réserve d’Emiquon dans le centre-ouest de l’Illinois du 16 au 25 mars à la suite d’une éventuelle épidémie parmi les oies migratrices. Selon le département américain de l’agriculture, La grippe aviaire a été détectée Dans une poignée d’oiseaux sauvages retrouvés morts à Will, Champaign et d’autres comtés en mars.

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Anchor a déclaré que l’épidémie de Baker Lake, à environ 40 miles au nord-ouest de Chicago, semble être la première mort majeure d’oiseaux sauvages due à la maladie dans l’Illinois. Le pathologiste a confirmé que sept des cormorans trouvés morts dans le perchoir avaient été testés positifs pour la grippe aviaire, a-t-il dit.

Angkor a recueilli les oiseaux il y a quelques jours après avoir pataugé dans le lac près de la colonie où il a découvert des centaines de morts, certains flottant parmi les chats et les plantes.

Bien que la grippe aviaire n’infecte généralement pas les humains, il y a eu quelques rares cas d’infection humaine, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

L’ancre a averti le public de ne pas approcher ou toucher les oiseaux sauvages qui semblent malades ou morts, en particulier les oiseaux aquatiques et les oiseaux de proie.

Le zoo de Lincoln Park, le zoo de Brookfield et d’autres institutions ont récemment amené leurs oiseaux à des expositions à l’intérieur pour les protéger des oiseaux sauvages susceptibles de transmettre des maladies. « C’est une mesure de précaution », a déclaré Ankur.

La grippe aviaire est particulièrement observée chez les oiseaux de proie sauvages, les oiseaux de rivage, les oies, les canards et autres oiseaux aquatiques tels que les cormorans, ainsi que les poulets domestiques, les dindes, les canards et les oies. Et il existe de nombreuses souches différentes, certaines moins mortelles que d’autres.

Michel B. a dit : Ward, ornithologue en chef à l’Illinois Natural History Survey : « Le dernier est très mortel. » « Si l’oiseau l’attrape, il meurt. »

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C’est l’une des raisons pour lesquelles de nombreux cormorans succombent à la maladie à Baker Lake. Ward a déclaré que ces oiseaux sont des nids coloniaux, se reproduisant étroitement ensemble, ce qui facilite la transmission des maladies.

« Il y a toujours la grippe aviaire qui circule, mais cette version hautement pathogène de celle-ci n’apparaît pas très souvent », a-t-il déclaré. « Ils se trouvent généralement avec des oiseaux aquatiques dans des zones confinées et peuvent provoquer une mortalité massive. »

« Il s’épuise souvent rapidement », a déclaré Ward, ajoutant qu’il espère que c’est ce qui se passera avec les oiseaux de Baker Lake.

Les autorités restent vigilantes car des oiseaux comme les cormorans migrent encore à cette période de l’année et peuvent les amener avec eux dans différentes zones.

« Les hérons, les aigrettes et les cormorans se retrouvent tous dans ces aventures où la maladie peut se propager rapidement », a déclaré Ward.

Bien que les chances que les humains attrapent la grippe aviaire sont très rares, Ward a déclaré : « C’est quelque chose qui nous préoccupe davantage ces jours-ci, étant donné que le COVID est (très probablement) passé de la faune aux humains. »

La grippe aviaire se transmet par contact direct entre oiseaux. Selon l’USDA, il peut également se propager aux oiseaux par des surfaces et des matériaux contaminés, y compris les vêtements, les chaussures ou les mains des personnes.

Les oiseaux qui vivent à proximité, comme les canards et les nids coloniaux, sont également sensibles à d’autres maladies. Chaque été, environ une douzaine d’oiseaux du lac Baker sont retrouvés morts d’une maladie fongique appelée histoplasmose ou d’une maladie virale appelée maladie de Newcastle, a déclaré Anchor. Les deux maladies affectent les oiseaux domestiques et l’histoplasmose peut être transmise à l’homme.

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Anchor a appris l’existence des cormorans morts après avoir été informé par Tom Regan, de Barrington, qui observait les oiseaux à Baker Lake.

« J’ai vu un oiseau mort et j’ai pensé: » Oh, ce n’est pas inhabituel avec une grande colonie sur l’île. Ensuite, je vois ces autres mourir – environ 10 ou 20 – et ils semblent se contorsionner de douleur », a déclaré Reagan.

Il a dit que la grande aigrette, qui niche également à Baker Lake, a volé et avait l’air bien. Les grandes aigrettes et les cormorans à double pic ont été à un moment donné répertoriés comme des oiseaux nicheurs en danger critique d’extinction dans l’Illinois.

« Quand vous voyez un grand pourcentage d’oiseaux disparaître, c’est très tragique et beaucoup de gens pensent que c’est tragique », a déclaré Anchor. « Les oiseaux sont désorientés. Ils deviennent désordonnés. Cela fait partie de la nature. »

Signaler ces observations est important, selon le Département des ressources naturelles de l’Illinois. Si des personnes rencontrent au moins cinq oiseaux aquatiques sauvages morts, des oiseaux aquatiques ou des rapaces à un endroit, ils doivent contacter leur médecin de la faune IDNR local ( www.wildlifeillinois.org/sidebar/contact-an-idnr-district-wildlife-biologist ) ou les services de la faune de l’USDA au (866) 487-3297.

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