décembre 1, 2022

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Des avions de la Seconde Guerre mondiale entrent en collision dans les airs au salon aéronautique de Dallas

Deux avions militaires historiques sont entrés en collision et se sont écrasés au sol samedi lors d’un spectacle aérien à Dallas, explosant en une boule de flammes et envoyant des panaches de fumée noire s’élever dans le ciel. Il n’était pas clair combien de personnes se trouvaient dans l’avion ou si quelqu’un au sol avait été blessé.

Les équipes d’urgence se sont précipitées sur les lieux à l’aéroport exécutif de Dulles, à environ 16 kilomètres du centre-ville. Des images d’actualités de la scène montraient l’épave d’un avion détruit dans une zone herbeuse, apparemment à proximité de l’aéroport. Dallas Fire Rescue a déclaré au Dallas Morning News qu’il n’y avait aucun rapport de blessés sur le terrain.

Anthony Montoya a déclaré avoir vu les deux avions entrer en collision.

« Je suis juste resté là. J’étais sous le choc et incrédule », a déclaré Montoya, 27 ans, qui a assisté au spectacle aérien avec un ami. « Tout le monde était haletant. Tout le monde fondait en larmes. Tout le monde était sous le choc. »

Les responsables n’ont pas précisé combien de personnes se trouvaient dans les avions, mais Hank Coates, président de la société qui a participé au spectacle aérien, a déclaré que l’un des avions – le bombardier B-17 Flying Fortress – avait généralement un équipage de quatre à cinq personnes. personnes. L’autre avion, un avion de chasse P-63 Kingcobra, a un seul pilote.

Un avion endommagé se trouve à l’aéroport exécutif de Dulles après l’accident de samedi. (Lisbeth Powers/The Dallas Morning News/Associated Press)

Coates, de la Memorial Air Force, qui possède également les avions, a déclaré qu’il n’y avait pas de clients payants à bord. Il a dit que les avions sont pilotés par des volontaires hautement qualifiés, souvent des pilotes à la retraite.

Le maire de Dallas, Eric Johnson, a déclaré que le National Transportation Safety Board (NTSB) des États-Unis avait pris le contrôle de la scène, avec le soutien de la police locale et des pompiers.

« Les vidéos sont déchirantes », a déclaré Johnson sur Twitter.

La Federal Aviation Administration (FAA) a déclaré dans un communiqué que les deux avions sont entrés en collision et se sont écrasés vers 13 h 20, heure locale. La collision s’est produite lors de l’exposition Air Force Wings Memorial au-dessus de Dallas.

« C’était vraiment horrible »

Victoria Yeager, veuve du célèbre pilote d’essai de l’Air Force Chuck Yeager, était également à l’émission. Elle n’a pas vu la collision, mais elle a vu l’épave en feu.

« Il a été brisé », a déclaré Yeager, 64 ans, qui vit à Fort Worth, au Texas.

« Nous espérions juste qu’ils sortiraient tous, mais nous savions que non », a-t-elle déclaré à propos des personnes à bord.

Les intervenants d’urgence sont vus à l’aéroport exécutif de Dulles samedi. (LM Otero/Associated Press)

Le B-17, un bombardier quadrimoteur massif, était une pierre angulaire de l’US Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Kingcobra, un avion de combat américain, a été principalement utilisé par les forces soviétiques pendant la guerre. La plupart des B-17 ont été mis au rebut à la fin de la Seconde Guerre mondiale, et il n’en reste aujourd’hui qu’une poignée, apparaissant fréquemment dans les musées et les spectacles aériens, selon Boeing.

Plusieurs vidéos publiées sur Twitter montraient que l’avion de chasse volait apparemment vers le bombardier, le faisant s’écraser rapidement au sol et enflammant une grosse boule de feu et de fumée.

« C’était vraiment horrible », a déclaré Aubrey Ann Young, 37 ans, de Leander, au Texas, qui a été témoin de l’accident. Ses enfants étaient à l’intérieur de la grange avec leur père lorsque cela s’est produit. « J’essaie toujours de comprendre ça. »

Les gens quittent l’aéroport exécutif de Dulles samedi après l’accident. (LM Otero/Associated Press)

Une femme à côté de Young peut être entendue pleurer et crier hystériquement dans une vidéo que Young a téléchargée sur sa page Facebook.

La sécurité des spectacles aériens, en particulier avec des avions militaires plus anciens, est une préoccupation depuis des années. En 2011, 11 personnes ont été tuées à Reno, Nevada. – Dont un couple canadien – Lorsqu’un P-51 Mustang percute des spectateurs. En 2019, un bombardier s’est écrasé à Hartford, Connecticut, tué sept personnes. Ensuite, le National Transportation Safety Board (NTSB) a déclaré avoir enquêté sur 21 accidents depuis 1982 impliquant des bombardiers de la Seconde Guerre mondiale, tuant 23 personnes.

Wings Over Dallas s’est présenté comme « le premier spectacle aérien américain de la Seconde Guerre mondiale », selon un site Web annonçant l’événement. Le spectacle devait se dérouler du vendredi au dimanche, le week-end de la Journée des anciens combattants, et les invités devaient voir plus de 40 avions de la Seconde Guerre mondiale. Des démonstrations aériennes, dont la « Bomber Parade » et la « Fighter Escort », qui comprend les B-17 et P-63, étaient au programme samedi après-midi.

Regarder | Exposition commémorative de l’Air Force mettant en vedette le P-63 Kingcobra :

Des vidéos d’événements passés de Wings Over Dallas montrent d’anciens avions de guerre volant à basse altitude, parfois en formation rapprochée, lors de bombardements ou de simulations de bombardements. Les vidéos montrent également des avions effectuant des acrobaties.

Des responsables ont déclaré que la Federal Aviation Administration avait également lancé une enquête.

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