mai 24, 2024

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De 1914 à aujourd'hui, l'histoire définitive de Leica a été l'atout de Xiaomi en matière de photographie

De 1914 à aujourd'hui, l'histoire définitive de Leica a été l'atout de Xiaomi en matière de photographie

New York, la première photographie de rue au monde à partir d'un appareil photo compact, prise par Ernst Leitz II en 1914. Photographie du Hindenburg, par le Dr Paul Wolff, sur le mât de l'aéroport principal du Rhin en 1936. Photographie du jour de la VJ d'un soldat s'embrassant une jeune fille à Times Square à New York, capturée par Alfred Eisenstadt en 1945. Portrait de Che Guevara à La Havane en 1960. Attaque au napalm au Vietnam en 1972, par Nick Ut. Une voiture garée sur une plage en Angleterre, peinte par Gianni Bernigo Jardine en 1977. Tous les moments que vous avez dû voir dans des livres, des films ou des vidéos, car ce sont finalement des moments privilégiés de notre histoire. Comme vous ne le saviez peut-être pas, ils ont tous été filmés avec des appareils photo Leica. C'est ce merveilleux et irrésistible rappel du passé qui définit l'aura de Wetzlar, la ville natale de Leica, en Allemagne.

Téléphones Xiaomi avec caméras Leica. (Vishal Mathur/Images HT)

Lorsque HT a l'occasion de visiter la galerie Leica Wetzlar et le musée Ernst Leitz, il devient immédiatement évident qu'ils ne sont pas seulement une fenêtre simpliste sur les appareils photo au fil des années. Il représente notre histoire en tant que pièce maîtresse et l'ère de la photographie qui a commencé avec l'UR-Leica en 1914, le premier appareil photo numérique de poche au monde. Il continue de déterminer où nous allons, notamment avec les caméras des smartphones. C’est sur cette expérience et ce savoir-faire largement inégalés que le géant de la technologie Xiaomi s’appuie pour différencier les performances photographiques de ses téléphones Android phares, sur un marché plus compétitif que jamais.

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« Leica a une longue histoire dans la fabrication d'appareils photo. Bien sûr, nous avons vécu différentes générations, depuis les appareils photo analogiques jusqu'au premier appareil photo numérique. Je pense que Leica a toujours réussi à s'adapter très bien dans les délais impartis, ou avec La technologie spécifique de l'époque », explique Julian Burczyk, responsable de la gestion des produits mobiles chez Leica Camera AG, lors d'un entretien avec HT.

Les bases de l’approche n’ont pas changé, puisque Leica se concentre de plus en plus sur le monde des smartphones. « Je pense que nous y parvenons également dans le monde des smartphones. Leica peut moderniser la sensation et l'évaluation de la qualité, ou utiliser les dernières technologies actuellement disponibles sur le marché », ajoute Burchik. C'est le genre de fondation qui construit l'expérience photographique de Les derniers téléphones de Xiaomi. Les produits phares, Xiaomi 14 Ultra et Xiaomi 14, en route vers l'Inde.

Leica place la photographie au cœur de tout ce qu'elle fait. On ne peut pas s'en rendre compte tout de suite, mais l'architecture de l'usine d'appareils photo Leica à Wetzlar a été inspirée par une bobine de négatif. Le musée tire son influence de l'objectif de l'appareil photo. À travers différentes époques et transformations, notamment la recherche d'un équilibre d'existence sous le régime nazi et la résolution des problèmes financiers du début des années 2000 sous la direction d'Andreas Kaufmann, aujourd'hui membre du Conseil de Surveillance, l'entreprise vient de réaliser un chiffre d'affaires de 485 millions d'euros. euros. En résultats ce mois-ci, en hausse par rapport à 444 millions d'euros un an plus tôt.

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Même si nous adoptons les caméras des smartphones, il existe de nombreuses approches que nous, consommateurs, pouvons voir. Les marques de smartphones accordent un poids différent aux facteurs qui peuvent déterminer les résultats que nous observons en tant que consommateurs après avoir cliqué sur le bouton de l'obturateur. On constate souvent que l’intelligence artificielle joue un rôle à des degrés divers.

Les contours du partenariat entre Leica et Xiaomi sont très clairs. « Une bonne photo nécessite les meilleurs objectifs et optiques. « Nous travaillons ensemble pour sortir la photo de l'appareil, et c'est à Xiaomi de choisir les composants qui fonctionneraient le mieux avec notre approche », déclare Kai Blaitke, directeur de la stratégie. et le développement commercial pour le mobile chez Leica Camera. AG.Leica dispose d'une base de spécifications qui doivent être établies avant qu'un produit phare de Xiaomi puisse se vanter d'être « co-conçu avec Leica ».

L’héritage allemand des appareils photo n’est pas nouveau dans le monde des smartphones. Ils ont déjà travaillé avec d'autres fabricants de téléphones et, en exclusivité pour le marché japonais, ils ont développé le Leitz Phone 2 avec Sharp Corporation.

Intelligence artificielle contre travail acharné

Leica essaie de donner à Xiaomi une vision complète, qui inclut non seulement un traitement d'image logiciel, mais également des modes de prise de vue complets et des fonctions d'édition d'image supplémentaires. Par exemple, dans le mode portrait du Xiaomi 14, vous pouvez choisir de reproduire des résultats typiques à des focales de 50 mm, 75 mm et 90 mm. Il est essentiel que les appareils optiques soient capables de le faire, et qu’il n’y ait pas de programmes d’intelligence artificielle essayant d’imiter ces résultats. Les résultats parlent d'eux-mêmes. Au cœur de cette approche d'amélioration constante des bases se trouvent l'objectif optique Leica Summilux et le capteur 1 pouce.

Une chose qui est claire à propos de Xiaomi est que les caméras de leurs téléphones réduiront au minimum l’utilisation de l’IA. Même si cela ne peut être complètement ignoré. « C'est l'agrégation de données via le modèle de convertisseur qui produit des images visuelles, et vous perdez cette authenticité et parfois l'âme de l'image », souligne Anuj Sharma, directeur du marketing chez Xiaomi India.

Il s'agit d'une méthode fiable à l'ancienne pour extraire un maximum de détails et de réalisme à partir d'images aussi proches que possible de la scène réelle. Rien ne vaut vraiment un bon matériel comme base. Cependant, il s’agit d’un chemin plus difficile et nécessite souvent des efforts minutieux pour que tout fonctionne de manière optimale. Intuition, expérience, comptage.

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« Vous devez travailler là-dessus ensemble. Pas seulement les résultats, mais vous devez avoir les meilleurs composants et c'est quelque chose que nous pouvons développer et rechercher.  » « Nous avons travaillé longtemps avant de lancer l'appareil et depuis le Au début du développement, nous avons parlé de la meilleure combinaison de capteurs, chipsets et caméra que nous apportons pour atteindre nos objectifs. » , a déclaré Plaetke, en parlant à HT.

Lorsqu'on leur a demandé comment le partenariat Leica et Xiaomi envisageait d'aborder l'IA pour définir la photographie, ils ont expliqué que la stratégie pour l'instant était d'attendre et de regarder. « L'IA a un grand avenir, c'est clair. Nous devons veiller à ce que le contenu que les gens créent reste leur contenu. Nous devons voir ce que l'avenir réserve à cette technologie », déclare Burchik.

« Une chose intéressante est que même si un consommateur peut exiger une fonctionnalité. Par exemple, Leica a lancé un appareil photo analogique l'année dernière, personne ne s'attendait à ce qu'il se vende aussi bien et la plupart des consommateurs ne savaient probablement même pas qu'ils le voulaient. » note Sandeep Sarma, directeur associé du marketing chez Xiaomi. Selon Leica, ils ont vendu jusqu'à 10 fois plus d'appareils photo argentiques en 2023 qu'en 2015, soit 5 000 unités, y compris les modèles Leica M6 et MP, contre 500 unités de moins. qu'il y a 10 ans. .

Il ne s’agit pas seulement d’une expérience de Leica consistant à s’en tenir aux bases technologiques les plus simples du passé. Ils ont essayé un appareil photo sans écran, qui, selon Burchik, « ramène le plaisir de la photographie », ainsi que des appareils photo uniquement monochromes.

Qu’en est-il de l’intelligence artificielle dans les caméras de Leica ? L'entreprise assure qu'aucune de ses caméras n'utilise l'intelligence artificielle pour améliorer ou modifier la qualité de l'image. Il existe un certain niveau d’intelligence artificielle dans les appareils photo, mais ces algorithmes sont dédiés au contrôle de la perspective et de l’ouverture variable.

Le passé comme fenêtre sur l'avenir

Il y a sans doute deux personnes qui ont joué un rôle crucial non seulement dans l’invention des appareils photo tels que nous les connaissons, mais aussi dans l’ère de la photographie qui nous a conduit là où nous en sommes avec les appareils photo numériques, les appareils photo plein format et les smartphones. Ernst Leitz II, fondateur de Leica Camera AG, a finalement réussi, après plusieurs tentatives, à embaucher l'ingénieur et photographe Oskar Barnack pour travailler dans son entreprise. Même si la cible principale n’était pas les caméras, la passion de Barnack nous a conduit jusqu’en 1914.

À cette époque, Barnack remit à Leitz ce qu'il appela la « caméra Lilliput » (qui devint plus tard connue sous le nom d'UR-Leica, ou Série 0), alors que Leitz embarquait pour un voyage en mer vers les États-Unis. Le premier appareil photo compact de ce type peut être rangé dans la poche d'un manteau ou d'un pantalon, pour une photographie discrète. Jusque-là, les appareils photo étaient encombrants et nécessitaient des trépieds et des plaques de verre. C’est ainsi que nous obtenons la photographie « Ernst Litz II New York, 1914 », la première d’une série de moments emblématiques.

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Les appareils photo en édition spéciale ont joué un rôle crucial pour Leica au fil des années. Ils sont souvent fabriqués et vendus en nombre limité. Il y a des fonctionnalités à ne pas manquer : le Leica M10 Zagato Edition 2018 fabriqué par le carrossier italien Zagato, le Leica MP Safari Edition 2015, le kit Leica MP « Correspondant » 2015 conçu par Lenny Kravitz pour Kravitz Design et le 2019_Leica M. MONOCHROM « Signature » de Designed by Andy Summers, que vous connaissez peut-être en tant que guitariste de The Police.

« Il s'agit soit de travailler avec un artiste, soit avec une célébrité. Cela donne à Leica un nouveau public. C'est un pilier très important de notre stratégie et de notre philosophie, être exclusif au client. Nous continuons donc à faire des éditions spéciales », explique Burchik.

Appareils photo, téléphones et physique

HT a interrogé l'équipe Leica sur la physique impliquée et sur les moments où il devient difficile de compenser ces limites. « Les fabricants d'appareils photo ont trouvé leur place dans les smartphones, dans la mesure où la physique le permet », explique Burchik. Il devient ici important de souligner que les appareils photo numériques continueront probablement à surpasser les smartphones dans des scénarios photographiques complexes. « Bien sûr, nous ne pouvons pas battre la physique. Nous ne pouvons rien faire de plus petit que ce qu'il est déjà. Un pouce équivaut à un pouce et un plein format est un plein format. Nous pouvons essayer de créer cela artificiellement, mais ce n'est pas notre philosophie. « On ne bricole pas », dit-il à un moment donné.

« C'est en quelque sorte une miniaturisation, et cela est dû à la perspective que Leica a également apportée. Même lorsque vous êtes plus petit, il y a toujours un processus pour améliorer les choses et c'est ce sur quoi nous travaillons », déclare Sarma de Xiaomi. , expliquant que la physique ne signifie pas qu'ils arrêteront d'essayer : « Nous essayons de pousser tout le jeu de la photographie sur les smartphones. « Ce partenariat donnera déjà d'excellents résultats et continuera de s'améliorer au cours des prochaines années », a-t-il ajouté.

Xiaomi n'a pas révélé la durée de son partenariat avec Leica, mais avec les résultats du Xiaomi 14 Ultra et du Xiaomi 14, on pourrait voir quelques surprises photographiques dans les années à venir. Ceux où la physique devra passer au second plan.