juillet 1, 2022

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Covid ne deviendra jamais un virus endémique, prévient un scientifique

JaruekChairak | iStock | Getty Images

Le Covid-19 ne deviendra jamais une maladie endémique et se comportera toujours comme un virus épidémique, a prévenu un expert en biosécurité.

Raina MacIntyre, professeur de biosécurité mondiale à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud à Sydney, a déclaré à CNBC que bien que les maladies endémiques puissent survenir en très grand nombre, le nombre de cas ne change pas rapidement comme on le voit avec le coronavirus.

« Si les numéros de cas changent [with an endemic disease]c’est lentement, généralement sur des années », a-t-elle déclaré par e-mail.

Les scientifiques utilisent une équation mathématique, le soi-disant R nul (ou R0), pour évaluer la vitesse de propagation d’une maladie. Le R0 indique combien de personnes contracteront une maladie d’une personne infectée, avec des experts de l’Imperial College de Londres estimer que l’omicron pourrait être supérieur à 3.

Si le R0 d’une maladie est supérieur à 1, la croissance est exponentielle, ce qui signifie que le virus devient plus répandu et que les conditions d’une épidémie sont présentes, a déclaré MacIntyre.

« L’objectif de santé publique est de maintenir le R effectif – qui est R0 modifié par des interventions telles que des vaccins, des masques ou d’autres mesures d’atténuation – en dessous de 1 », a-t-elle déclaré à CNBC. « Mais si le R0 est supérieur à 1, nous voyons généralement des vagues épidémiques récurrentes pour les infections respiratoires transmissibles. »

MacIntyre a noté que c’est le schéma qui a été observé avec la variole pendant des siècles et qui est toujours observé avec la rougeole et la grippe. C’est aussi le schéma qui se déroule avec Covid, a-t-elle ajouté, pour lequel nous avons vu quatre vagues majeures au cours des deux dernières années.

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« Covid ne se transformera pas comme par magie en une infection endémique de type paludisme où les niveaux restent constants pendant de longues périodes », a-t-elle soutenu. « Il continuera à provoquer des vagues épidémiques, motivées par le désir d’immunité vaccinale, de nouvelles variantes qui échappent à la protection vaccinale, des poches non vaccinées, des naissances et des migrations. »

« C’est pourquoi nous avons besoin d’une stratégie continue de » vaccin-plus « et de ventilation, pour maintenir R en dessous de 1 afin que nous puissions vivre avec le virus sans perturbations majeures pour la société », a déclaré MacIntyre, ajoutant un avertissement selon lequel « il y aura plus de variantes à venir . »

La semaine dernière, l’OMS a averti que la prochaine variante de Covid sera encore plus contagieux que l’omicron.

Global Biosecurity, le compte Twitter représentant un collectif de départements de recherche de l’UNSW couvrant les épidémies, les pandémies et l’épidémiologie, a fait valoir l’année dernière que Covid continuera à « afficher le schéma croissant et décroissant des maladies épidémiques ».

« [Covid] ne sera jamais endémique », a soutenu l’organisation. « C’est une maladie épidémique et le sera toujours. Cela signifie qu’il trouvera des personnes non vaccinées ou sous-vaccinées et se propagera rapidement dans ces groupes. »

Pandémie, épidémie ou endémie ?

Pour que Covid devienne endémique, suffisamment de personnes doivent avoir une protection immunitaire contre Covid pour qu’il devienne endémique, selon l’American Lung Associationsoulignant l’importance que la vaccination jouera dans la transition du virus loin du statut de pandémie.

Directeur général de l’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus a déclaré la semaine dernière qu’il y avait une chance que Covid puisse être éliminé en tant qu’urgence sanitaire mondiale cette année si la bonne ligne de conduite – qui comprend la lutte contre les inégalités en matière de vaccins et de soins de santé – est prise.

Ses commentaires sont intervenus une semaine après qu’un autre haut responsable de l’OMS Avertissement que « nous ne mettrons jamais fin au virus » et que « endémique ne signifie pas ‘bon’, cela signifie simplement ‘ici pour toujours' ».