octobre 17, 2021

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Covid-19 a maintenant tué autant d’Américains que la pandémie de grippe de 1918-19 | Corona virus

Covid-19 a maintenant tué autant d’Américains que la pandémie de grippe de 1918-19 – plus de 675 000.

Il y a un siècle, la population des États-Unis n’était qu’un tiers de ce qu’elle est aujourd’hui, ce qui signifie que la grippe a fait des ravages beaucoup plus vastes et plus meurtriers à travers le pays. Mais la crise du Covid-19 est à tous égards une tragédie colossale en soi, surtout compte tenu des avancées étonnantes des connaissances scientifiques depuis lors et de l’incapacité à tirer le meilleur parti des vaccins disponibles cette fois-ci.

“Les grandes poches de la société américaine – et pire, leurs dirigeants – ont renoncé à cela”, a déclaré le Dr Howard Markell, historien de la médecine à l’Université du Michigan.

Comme la grippe de 1918-19, le coronavirus ne disparaîtra peut-être pas complètement parmi nous. Au lieu de cela, les scientifiques espèrent qu’il deviendra un insecte légèrement saisonnier car il renforce l’immunité humaine grâce à la vaccination et à des infections répétées. Cela peut prendre un certain temps.

Le personnel médical s’occupe de personnes atteintes de la grippe dans un hôpital d’urgence sous tente à Brooklyn, dans le Massachusetts, en octobre 1918. Photo : Everett/REX/Shutterstock

“J’espère que c’est comme attraper un rhume, mais il n’y a aucune garantie”, a déclaré Rustam Antea, biologiste à l’Université Emory, qui suggère un scénario optimiste dans lequel cela pourrait se produire sur quelques années.

Pour l’instant, la pandémie frappe toujours fermement les États-Unis et d’autres parties du monde.

Alors que l’augmentation du nombre d’infections alimentées par le Delta a culminé, les décès aux États-Unis sont en moyenne de plus de 1 900 par jour – le niveau le plus élevé depuis début mars – et le nombre total de morts dans le pays a dépassé 675 000 lundi, selon Johns Statistiques de l’Université Hopkins. , bien que le chiffre réel soit plus élevé.

L’hiver pourrait apporter un nouveau boom, car le modèle influent de l’Université de Washington prédit qu’environ 100 000 Américains mourront de Covid-19 d’ici le 1er janvier, portant le nombre total de morts aux États-Unis à 776 000.

Une infirmière s'occupe d'un patient dans le service de grippe du Walter Reed Hospital, Washington, 1918.
Une infirmière s’occupe d’un patient dans le service de grippe du Walter Reed Hospital, Washington, 1918. Photo : Bibliothèque du Congrès/AP

La pandémie de grippe de 1918-19 a fait 50 millions de victimes dans le monde à une époque où un quart de la population mondiale était ce qu’elle est aujourd’hui. Le nombre de morts dans le monde du Covid-19 dépasse désormais les 4,6 millions.

Le nombre de décès aux États-Unis dus à la grippe de 1918-19 est une estimation approximative, étant donné les dossiers incomplets de l’époque et la mauvaise compréhension scientifique des causes de la maladie. Le chiffre de 675 000 provient des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Avant Covid-19, la grippe de 1918-19 était universellement considérée comme la pire maladie pandémique de l’histoire de l’humanité. On ne sait pas si le ravageur actuel finira par s’avérer plus mortel.

À bien des égards, la grippe de 1918-19 – appelée à tort grippe espagnole parce qu’elle a d’abord fait l’objet d’une large couverture médiatique en Espagne – était pire.

Il s’est propagé en raison du saut pendant la Première Guerre mondiale et a tué en masse de jeunes adultes en bonne santé.

Il n’y avait pas de vaccin pour le ralentir, et il n’y avait pas d’antibiotiques pour traiter les infections bactériennes secondaires. Naturellement, le monde était beaucoup plus petit.

Des volontaires de la Croix-Rouge distribuent des masques contre la grippe à une table à San Francisco en 1918.
Des volontaires de la Croix-Rouge distribuent des masques contre la grippe à une table à San Francisco en 1918. Photo : Hamilton Henry Dubin/California State Library Documentation/EPA

Cependant, les voyages aériens et les migrations massives menacent d’alourdir le bilan de la pandémie actuelle. Une grande partie du monde n’est pas à l’abri. Le virus Corona était plein de surprises.

Moins de 64 % de la population américaine a reçu au moins une dose du vaccin, et les taux des États varient d’environ 77 % dans le Vermont et le Massachusetts à moins de 46 % à 49 % dans l’Idaho, le Wyoming, la Virginie-Occidentale et le Mississippi.

À l’échelle mondiale, environ 43 % de la population a reçu au moins une dose, selon Our World in Data, certains pays africains commençant tout juste à administrer leurs premiers vaccins.

“Nous savons que toutes les pandémies prennent fin”, a déclaré le Dr Jeremy Brown, directeur de la recherche sur les soins d’urgence aux National Institutes of Health, qui a écrit un livre sur la grippe. “Ils peuvent faire des choses terribles quand ils en ont besoin.”

Brown a déclaré que Covid-19 aurait pu être beaucoup moins meurtrier aux États-Unis si davantage de personnes avaient été vaccinées plus rapidement, “et nous avons encore une chance de renverser la situation”. « Nous perdons souvent de vue à quel point nous avons de la chance de tenir ces choses pour acquises. »

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