mai 28, 2024

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Comment voir une comète verte zoomer sur nous pour la première fois en 50 000 ans

Comment voir une comète verte zoomer sur nous pour la première fois en 50 000 ans

Cap Canaveral, Floride (AP) – Une comète revient 50 000 ans plus tard.

Selon la NASA, Dirty Snowball a été visité pour la dernière fois à l’époque des Néandertaliens. Il arrivera à moins de 26 millions de miles (42 millions de kilomètres) de la Terre mercredi avant de s’éloigner à nouveau, et il est peu probable qu’il revienne avant des millions d’années.

Alors levez les yeux, contrairement au titre Killer-Comet « Don’t Look Up ».

Découverte il y a moins d’un an, cette comète verte inoffensive est déjà visible dans le ciel nocturne du nord avec des jumelles, de petits télescopes, et peut-être à l’œil nu dans les coins les plus sombres de l’hémisphère nord.

On s’attend à ce qu’il s’éclaircisse à mesure qu’il s’approche et s’élève au-dessus de l’horizon jusqu’à la fin janvier, et il est préférable de le voir avant l’aube. Le 10 février, il sera près de Mars, ce qui est un bon point de repère. Les observateurs du ciel de l’hémisphère sud devront attendre le mois prochain pour avoir un aperçu.

Alors que de nombreuses comètes ont orné le ciel au cours de l’année écoulée, « il semble que celle-ci semble probablement un peu plus grande et donc un peu plus brillante à mesure qu’elle se rapproche un peu de l’orbite terrestre », a déclaré Paul, expert en suivi des astéroïdes et des comètes de la NASA. Chodas.

Cela explique son nom officiel onéreux : Comète C/2022 E3 (ZTF).

Mercredi, il filera entre les orbites de la Terre et de Mars à une vitesse relative de 128 500 mph (207 000 km). On pense que leurs noyaux mesurent environ un mile (1,6 kilomètre) de diamètre et que leurs queues s’étendent sur des millions de miles (kilomètres).

La comète ne devrait pas être aussi brillante que Neowise en 2020, ou Hale-Bopp et Hyakutake du milieu à la fin des années 1990.

« Il sera lumineux grâce à son passage proche de la Terre… qui permet aux scientifiques de faire plus d’expériences et au public de voir une belle comète », a déclaré Karen Meek, astronome à l’Université d’Hawaï, dans un e-mail.

Les scientifiques sont confiants dans leurs calculs orbitaux, qui identifient le dernier passage de la comète dans le voisinage planétaire du système solaire il y a 50 000 ans.

Ils ne savent pas à quelle distance il était de la Terre ou s’il était visible même pour les Néandertaliens, a déclaré Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie.

Cependant, à son retour, le verdict est encore plus dur.

La comète s’est rendue pour la dernière fois à l’époque des Néandertaliens, selon la NASA.

« Nous ne savons pas exactement jusqu’où ils poussent cette comète », a déclaré Chodas.

La comète – une capsule temporelle du système solaire naissant il y a 4,5 milliards d’années – est venue de ce que l’on appelle le nuage d’Oort à l’extérieur de Pluton. On pense que ce refuge de congélation profonde pour les comètes s’étend sur plus d’un quart du chemin jusqu’à l’étoile suivante.

Chodas a déclaré que bien que la comète ZTF soit originaire de notre système solaire, nous ne pouvons pas être sûrs qu’elle y restera. Il a ajouté que s’il était expulsé du système solaire, il ne reviendrait jamais.

Ne vous inquiétez pas si vous l’avez manqué.

« Dans le domaine des comètes, il suffit d’attendre la prochaine car il y en a des dizaines », a déclaré Chodas. « Et le prochain pourrait être plus grand, il pourrait être plus brillant, il pourrait être plus proche. »

La section Santé et Science de l’Associated Press reçoit le soutien du groupe des médias scientifiques et éducatifs de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.