décembre 5, 2021

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Comment la plus grande ferme solaire du Canada change le paysage de l’Alberta

Notre planète change. Notre presse aussi. Cette histoire fait partie de l’initiative de CBC News intitulée Notre planète en mutation Montrer et expliquer les effets du changement climatique et ce qui est fait à ce sujet.


Ce qui étonne le plus le projet solaire de Travers, c’est son ampleur.

Imaginez ce qui semble être un champ sans fin de blé ou de canola. Sauf que ce sol est plein de pieux en acier : 228 000 d’entre eux, lorsque les derniers d’entre eux ont finalement été enfoncés dans le sol.

À environ un kilomètre de la voie de service à Lomond, Alta, dans le comté de Vulcan, la prochaine phase de construction prend forme : rangée après rangée de panneaux solaires noirs, déjà inclinés vers le soleil.

Dan Balaban est le PDG de Énergie Greengate, l’entreprise qui développe le méga projet. Il a été éclipsé par les progrès, affirmant que se tenir entre les panneaux est une expérience totalement différente que de le voir dans un modèle de réalité virtuelle.

Il dit qu’il est émotif parce qu’il « voit en fait une idée que nous avons conçue il y a près de cinq ans se transformer maintenant en réalité ».

Une fois terminé, environ 3 300 acres de terrain seront recouverts de 1,3 million de panneaux solaires, chacun mesurant 1,2 x 1,8 mètre. Un membre de l’équipe Greengate Power tape les chiffres sur son téléphone intelligent et estime que le projet final sera l’équivalent d’environ 1 600 terrains de football canadiens.

Le projet produira suffisamment d’électricité pour alimenter 150 000 foyers, fournira des emplois et des investissements indispensables dans la région, et exploitera les ressources renouvelables de l’Alberta – une entreprise opportune compte tenu de la demande croissante d’énergie verte et une priorité mondiale alors que les dirigeants mondiaux se réunissent à Glasgow pour Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques 2021 (COP26).

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La Conférence des Parties (COP), comme on l’appelle, se réunit chaque année et est l’organe décisionnel mondial créé pour mettre en œuvre Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, adopté au début des années 90, et les accords climatiques ultérieurs.

« Nous devons aller au-delà des discussions sur les solutions », a déclaré Balaban. « Et je suis vraiment fier que notre entreprise contribue à créer de vrais électrons propres. Nous avons besoin de plus de projets comme celui-ci. »

Le plus grand projet d’énergie solaire au Canada attire les investisseurs

Le projet solaire Travers sera La plus grande ferme solaire de loin au Canada. Actuellement, les deux plus grandes fermes solaires se trouvent en Ontario : le projet Sol-Luce Kingston et le Grand Renewable Energy Park, chacun d’une capacité de 100 mégawatts, selon Ressources naturelles du CanadaDernière information.

Ce n’est pas une petite partie de la raison pour laquelle l’Alberta existe Stimuler la croissance des énergies renouvelables Dans le pays. Ce projet double essentiellement la capacité solaire du comté.

Cette réalisation Ce n’était pas bon marché. Partenaires d’infrastructure de Copenhague, l’une des plus grandes sociétés d’investissement dans les énergies renouvelables au monde, a payé le coût total de 700 millions de dollars pour faire du projet une réalité – son premier financement sur le marché canadien.

Cette sous-station sera alimentée par 1,3 million de panneaux solaires et alimentera directement le réseau électrique de l’Alberta. (Carolyn Dunn/CBC)

Le géant de la vente en ligne Amazon était prêt et attendait d’acheter toute l’électricité qu’une ferme solaire pourrait récolter dans ses efforts pour réduire les émissions de son entreprise (bien qu’il n’ait pas encore révélé sur quelle installation elle travaillera). Pour mémoire, cela représente 465 mégawatts de courant alternatif (mwAC) ou 691 mégawatts de courant continu (mwDC), soit l’équivalent de suffisamment d’électricité pour alimenter 150 000 foyers.

« Pour que cela se fasse en Alberta, au cœur du pays pétrolier, je pense que c’est vraiment cool », a déclaré Balaban, qui développe des projets d’énergie renouvelable depuis 15 ans.

Une demande croissante d’énergie verte

Il existe une demande croissante d’électricité générée par des entreprises comme Amazon. Les gouvernements et les consommateurs demandent aux entreprises de réduire leurs émissions et leur empreinte environnementale.

Darren Christie, économiste en chef chez Energy Regulatory Canada, affirme que les conditions de la transition vers les énergies renouvelables en Alberta sont réunies.

« Il y a de vrais efforts coordonnés dans la province Élimination de la production actuelle de charbonEt cela a vraiment créé une fenêtre d’opportunité pour toutes sortes d’autres énergies, mais surtout éolienne et solaire. »

Il existe une foule d’autres facteurs qui font du sud de l’Alberta l’endroit le plus attrayant en Amérique du Nord pour les projets d’énergie renouvelable.

Le marché de l’énergie de l’Alberta n’est pas réglementé. Bien que cela ait un bilan mitigé en ce qui concerne les consommateurs, il ne fait aucun doute à ce sujet propre investissement plus facilea déclaré Blake Schafer, professeur adjoint au département d’économie de l’Université de Calgary.

Il a déclaré qu’étant donné la demande croissante actuelle d’énergie verte, les investisseurs sont plus incités à financer ce type de projets.

« La majeure partie du Canada appartient aux services publics, mais ici, si nous avons assez d’argent, nous pouvons entrer et construire une production à grande échelle et la connecter au réseau », a déclaré Shaffer.

C’est exactement ce que Greengate Power a fait.

Mais toute la déréglementation dans le monde ne rendra pas un projet digne d’être investi sans une ressource bancable. Dans ce cas, c’est le soleil.

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Ceinture de soleil dans le sud des prairies

Avec environ 320 jours d’ensoleillement chaque année, le sud de l’Alberta et de la Saskatchewan est connu sous le nom de Canadian Sunbelt.

Les panneaux du projet Travers Solar ont tendance à tirer le meilleur parti de chaque minute de ce soleil, a expliqué Daryl Mitchell, superviseur du site de PCL Construction, la société qui a contracté la construction du site. « Le matin, les plaques iront vers l’est, et comme le soleil se déplace lentement dans le ciel, elles suivront le soleil », a-t-il déclaré.

Les panneaux sont également double face ou double face. Par conséquent, en hiver, le soleil se reflète sur la neige et se dirige vers les panneaux solaires, pompant de l’électricité dans le réseau électrique.

Les panneaux solaires du projet Travers Solar sont à double face. Ainsi, en hiver, le soleil se reflétera de la neige au sol vers les panneaux, ainsi que chauffera le panneau pour empêcher la neige de s’accumuler sur le dessus. (Carolyn Dunn/CBC)

Préoccupation concernant l’aménagement paysager et l’utilisation des terres agricoles

Cependant, tout le monde n’est pas satisfait des projets d’énergie renouvelable dans ces régions. La multiplication des éoliennes et ce nouveau projet solaire ont transformé l’aspect du paysage de la prairie.

L’une des plus grandes préoccupations qu’il entend des habitants est que le mégaprojet et d’autres à venir dans la région vont bientôt consommer beaucoup de terres agricoles, explique Jason Schneider, du comté de Vulcan.

Schneider a déclaré que le comté de Vulcan dirigeait les entreprises vers des terres moins productives.

Mais d’un autre côté, après le ralentissement dévastateur de l’industrie pétrolière et gazière de la région, il dit qu’être une plaque tournante des énergies renouvelables donne de l’espoir pour l’avenir.

Ces dernières années, les sociétés pétrolières et gazières en difficulté et insolvables Éloignez-vous de leurs factures d’impôts, laissant le comté de Vulcan 8 millions de dollars dans le trou. Cela équivaut à 2 000 $ par habitant.

Accueillir les investissements et l’emploi après la baisse du pétrole et du gaz

Ainsi, Schneider tient à remettre les mauvais moments dans le passé et à remplir les coffres des impôts avec l’argent des sociétés d’énergie renouvelable. « C’est un investissement, c’est du développement, c’est des emplois. Alors, bon, on va le prendre. »

Un ouvrier creuse l’un des 1,3 million de panneaux solaires qui seront installés au projet solaire Travers à Lomond. (Carolyn Dunn/CBC)

Parmi les 580 personnes qui travaillent actuellement sur le site se trouve Devon Berhat, membre de la nation Siksika voisine.

« J’ai eu beaucoup d’opportunités d’emploi de ces personnes [with]Ils ont vraiment du mal à trouver du travail ailleurs.

Beerhat a pris une pause dans ses études pour un baccalauréat ès sciences en gestion de la construction pour ce travail et l’expérience qui l’accompagne. « C’est quelque chose qui sera à mon actif pour le reste de ma vie », a-t-il déclaré.

Le projet solaire de Travers emploiera 250 autres personnes à mesure que davantage de fournitures arriveront pour accélérer les travaux de construction. Seulement 10 personnes seront employées à temps plein une fois la construction de la ferme solaire terminée.

Le projet devrait être achevé d’ici la fin de l’année prochaine.