février 8, 2023

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Cette étonnante nébuleuse sombre ressemble à une sentinelle cosmique observant les étoiles : ScienceAlert

Regardez assez profondément dans l’obscurité de l’espace, vous trouverez toutes sortes de formes qui stimulent l’imagination. Continuez à regarder et vous apprendrez rapidement que notre univers pourrait être plus étrange et plus merveilleux que tout ce que l’esprit humain peut imaginer.

Une image récente publiée par l’Observatoire européen austral (ESO) en a capturé un petit aperçu à l’échelle cosmique : La nébuleuse sombre, de 7 années-lumière de diamètre, ressemble à un phare géant observant le vide noir et froid. C’est peut-être un géant cyclopéen à la recherche de planètes à dévorer. Ou la mort elle-même, hantant le ciel, couvert d’ombres.

Loin d’être destructrice de mondes, cette obscurité représente quelque chose de bien plus fertile.

La nouvelle image provient du Very Large Telescope de l’ESO pour célébrer le 60e anniversaire de l’observatoire. Le thème de la photo fait peur nébuleuse coniquefaisant partie d’un plus grand complexe situé à 2 500 années-lumière appelé le NGC 2264 Dans la constellation Monoceros (la licorne).

Cela peut ne pas ressembler à la plupart autres nébuleuses Vous avez l’habitude de les voir briller avec une gamme complexe de couleurs. En effet, toutes les nébuleuses ne sont pas identiques. quelque réfléchir la lumière des étoiles proches. certains ionisés avec des étoiles à l’intérieur, Ils émettent leur propre lumière.

Certaines, comme la nébuleuse du cône, sont des poussières sombres et épaisses qui absorbent la lumière visible. Seule la lumière avec des longueurs d’onde invisibles à l’œil humain, comme l’infrarouge et la radio, peut le traverser.

Image complète de la nébuleuse du cône prise par le Very Large Telescope de l’ESO. (ESO)

Les nébuleuses opaques de ce type sont appelées nuages ​​moléculaires. Celles-ci incluent certaines des nébuleuses les plus intéressantes à trouver : les endroits où naissent les jeunes étoiles. La poussière est une source efficace de lumière infrarouge, qui évacue l’énergie thermique et refroidit le nuage. Sans la pression externe de la chaleur, la gravité submergerait les amas de poussière et de gaz et les forcerait à se rejoindre.

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Ces touffes denses forment des graines d’étoiles. En tournant, ils attirent plus de masse que le nuage environnant, fournissant à la protoétoile en croissance la pression nécessaire pour commencer la fusion dans son noyau.

A une certaine masse, l’étoile produit ce que les astronomes appellent la luminosité Réactions. Des éclats de plasma accélérés par les lignes de champ magnétique de l’étoile jaillissent de ses pôles, une forte pression de rayonnement générée par la lumière ultraviolette de l’étoile. Les deux contribuent aux vents stellaires qui éloignent la matière de la jeune étoile.

C’est ce qui donne à la nébuleuse du cône sa forme emblématique. Les jeunes étoiles, qui brûlent en bleu et brûlent (bien qu’elles apparaissent dorées dans la nouvelle image), sont à un moment de leur vie où leurs réactions explosent dans la nébuleuse poussiéreuse. Des opérations similaires ont été taillées pour des célébrités piliers de la création Structures de la nébuleuse de l’Aigle.

Parce que la lumière infrarouge peut pénétrer ces nuages ​​denses, les instruments qui peuvent voir l’univers en lumière infrarouge – comme le télescope spatial James Webb – sont inestimables pour révéler les détails des processus de formation d’étoiles qui s’y déroulent.

Mais les images en lumière visible, comme celles du VLT, montrent des détails qui disparaissent à d’autres longueurs d’onde. Ce n’est qu’en étudiant le spectre complet que nous pourrons acquérir une compréhension globale de tout ce qui est en jeu dans ces structures énigmatiques et merveilleuses.

Vous pouvez télécharger des versions en papier peint de la nouvelle image Sur le site de l’ESO.

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