février 8, 2023

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Brittney Griner a été libérée de Russie lors d’un échange de prisonniers

La Russie a libéré jeudi la star de la WNBA Brittney Grenier lors d’un échange de prisonniers de grande envergure, alors que les États-Unis ont libéré le trafiquant d’armes russe notoire Viktor Bout.

L’échange, à une époque de tensions accrues au sujet de l’Ukraine, a atteint un objectif clé du président américain Joe Biden, mais a coûté cher – et a laissé derrière lui un Américain emprisonné pendant près de quatre ans en Russie, Paul Whelan, qui détient également la citoyenneté canadienne. .

Biden a tweeté une photo de la Maison Blanche avec la femme de Griner, Cheryl Griner, puis a parlé de l’évolution depuis la Maison Blanche.

« Bientôt, elle sera de retour dans les bras de ses proches, et elle aurait dû être là tout le temps », a déclaré Biden.

Biden a déclaré que Graner était « soulagée d’être enfin à la maison » après lui avoir parlé au téléphone.

Cheryl Greiner s’est dite « dépassée », exprimant sa gratitude aux responsables de la Maison Blanche et du Département d’Etat.

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Biden dit que Brittney Griner sera « bientôt de retour dans les bras de ses proches »

Ramener les Américains à la maison est une priorité pour l’administration, a déclaré le président Joe Biden, annonçant la libération de la star de la WNBA Brittney Grenier dans le cadre d’un accord d’échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie.

En réponse à la question crue d’un journaliste, Biden a estimé que Greiner devrait retourner sur le sol américain dans les 24 heures.

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« Il n’y a pas eu un jour au cours des 10 derniers mois où nous n’avions pas tous Brittney Griner dans nos esprits et nos cœurs, et cela s’est maintenant transformé en une vague collective de joie et de soulagement sachant qu’elle sera bientôt réunie avec sa famille et la communauté des joueurs de la WNBA », a déclaré la commissaire Kathy Engelbert dans un communiqué. et ses amis. « BG a fait preuve d’un courage et d’une dignité extraordinaires face à une adversité écrasante. »

Le sénateur démocrate Dick Durbin a salué la nouvelle et les efforts de l’administration, ajoutant dans un tweet que « nous ne pouvons pas oublier » les Russes que les États-Unis considèrent comme injustement emprisonnés, et nommant des dissidents. Vladimir Kara-Murza Et le Alexeï Navalny.

La Russie confirme l’échange

Le ministère russe des Affaires étrangères a également confirmé l’échange, affirmant dans un communiqué diffusé par les agences de presse russes qu’il avait eu lieu à Abou Dhabi et que Bout avait été ramené chez lui.

L’arrestation de Greener en février a fait d’elle l’une des plus célèbres américaines emprisonnées à l’étranger. Son statut de femme noire ouvertement homosexuelle, détenue dans un pays où les autorités étaient hostiles à la communauté LBGTQ, a injecté une dynamique raciale, de genre et sociale dans ses poursuites judiciaires.

Bout est emprisonné aux États-Unis depuis sa condamnation par un tribunal fédéral en 2011 pour diverses accusations, notamment de complot en vue de tuer des citoyens américains.

Le personnel de sécurité passe devant l’entrée de la colonie pénitentiaire IK-2 dans la ville de Yavas en Mordovie, dans le centre de la Russie, le 19 novembre. C’était le dernier établissement où Grenier aurait été détenu. (Alexandre Nemenov/AFP/Getty Images)

L’emprisonnement des Américains a conduit à une ouverture diplomatique rare, aboutissant au plus haut niveau de communication connu entre Washington et Moscou – un appel téléphonique entre le secrétaire d’État Antony Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov – en plus de cinq mois.

Blinken a révélé publiquement en juillet que les États-Unis avaient fait une « offre substantielle » à la Russie pour Greiner et Whelan. Bien qu’il n’en ait pas précisé les modalités, des personnes proches du dossier ont déclaré que Bout s’était vu proposer les États-Unis.

Cette initiative a suscité une terrible réprimande de la part des Russes, qui ont déclaré qu’ils préféraient résoudre ces problèmes en privé.

Greiner a été arrêtée à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou en février lorsque des douaniers ont déclaré avoir trouvé des paquets d’huile de cannabis dans ses bagages. Elle a plaidé coupable en juillet, bien qu’elle soit toujours jugée, car un aveu de culpabilité dans le système judiciaire russe ne met pas automatiquement fin à une affaire.

Regardez la famille Whelan « In Our Hearts »: Cheryl Griner:

Cheryl Griner exprime sa « sincère gratitude » pour la libération de Britney de Russie

Se disant « dépassée », l’épouse de Brittney Griner, Cheryl Griner, remercie les personnes qui ont aidé à obtenir la libération de la star du basket de Russie dans le cadre d’un échange de prisonniers.

Elle a admis devant le tribunal qu’elle avait les colis en sa possession, mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention criminelle et a déclaré que leur présence dans ses bagages était due à un emballage rapide.

Avant d’être condamnée le 4 août et de recevoir une peine qui, selon ses avocats, était hors de propos pour l’infraction, Greener s’est excusée avec émotion « pour mon erreur et l’embarras que je leur ai causé ». Et elle a poursuivi: « J’espère dans votre jugement que ma vie ne se termine pas. »

Les États-Unis « ne lâchent rien » sur Whelan

Whelan est détenu en Russie depuis décembre 2018. Le gouvernement américain l’a également classé comme injustement détenu. Il a été condamné en 2020 à 16 ans de prison.

Son frère, David Whelan, a publié jeudi une déclaration exprimant sa joie à la libération de Greener

« En tant que membre de la famille d’un otage russe, je ne peux littéralement qu’imaginer la joie qu’elle ressentira d’être réunie avec ses proches, juste à temps pour les vacances. Il n’y a pas de plus grand succès que la libération d’un détenu illégal et son retour domicile. »

Paul Whelan, un ancien marine américain qui a été arrêté pour espionnage, comparaît devant le tribunal de Moscou le 15 juin 2020. Whelan, qui résidait dans le Michigan et possédait également la citoyenneté canadienne et irlandaise, a nié les accusations. (Sofia Sanderskaya/Agence de presse de Moscou/Associated Press)

Mais il a dit que même s’il était préparé à la perspective que son frère reste en Russie, « notre famille est toujours en ruine ».

Biden a déclaré qu’il comprenait les « sentiments mitigés » de la famille Whelan.

« Nous n’abandonnons pas et nous n’abandonnerons jamais », a-t-il déclaré.

La libération fait suite à des mois de négociations secrètes impliquant Bill Richardson, l’ancien ambassadeur américain aux Nations Unies et envoyé fréquent aux pourparlers sur les otages, et son premier adjoint, Mickey Bergman. Les hommes ont effectué plusieurs voyages à l’étranger au cours de l’année écoulée pour discuter de scénarios d’échange avec des contacts russes.

« Ne vous y trompez pas: cette affaire n’est pas facile, les négociations sont toujours difficiles et il n’y a jamais de garanties », a déclaré Biden, sans s’adresser spécifiquement à Butt. « Mais mon travail en tant que président des États-Unis est de prendre les décisions difficiles et de protéger les citoyens américains partout dans le monde. »

En libérant Bout, les États-Unis ont libéré un ancien lieutenant-colonel de l’armée soviétique, autrefois décrit par le ministère de la Justice comme l’un des marchands d’armes les plus prolifiques au monde. Bout purgeait une peine de 25 ans de prison pour complot en vue de vendre des dizaines de millions de dollars d’armes qui, selon les responsables américains, seraient utilisées contre les Américains.

John Bolton, qui a occupé des postes dans plusieurs administrations républicaines, dont plus récemment en tant que conseiller à la sécurité nationale sous le président Donald Trump, a qualifié l’échange de « reddition américaine ».

Lors d’un événement à Washington, le sénateur républicain Mitt Romney s’est dit déçu que Whelan soit toujours en poste pour le moment, mais a déclaré que c’était « un symbole de nos deux pays » que la Russie avait demandé de ramener un marchand d’armes à la maison.